¿Es MSNBC el lugar para opinar?

El presidente de MSNBC, Phil Griffin, generó mucha atención de los medios esta semana cuando dijo, en una entrevista del New York Times, que su canal 'no era el lugar' para las noticias de última hora. 'Nuestra marca no es eso'.


Griffin estaba respondiendo a una disminución significativa en las calificaciones de MSNBC, que según el Times bajó un 18% en horario de máxima audiencia en el segundo trimestre de 2013 en comparación con el mismo período de 2012. En mayo de 2013, MSNBC, que a menudo tiene la segunda mayor cantidad de noticias por cable los ratings detrás del Fox News Channel cayeron al cuarto lugar, detrás incluso de HLN, que alguna vez se conoció como CNN Headline News.

Una teoría para sus problemas de audiencia actuales es que la reciente serie de grandes eventos de noticias de última hora, como el atentado con bomba en el maratón de Boston, los tornados de Oklahoma y el juicio de Jodi Arias, no juega con los puntos fuertes de un canal más conocido por opinar que por recopilar noticias. El eslogan de marketing del canal, 'El lugar de la política', encaja con su programación en horario estelar repleto de comentarios de tendencia liberal.

Un análisis de Pew Research del contenido de las noticias en los tres principales canales de cable realizado a fines del año pasado encontró que el mundo altamente competitivo de las noticias por cable es una mezcla de reportajes y opiniones, con una buena parte de estos últimos, particularmente en el horario de máxima audiencia. Pero el análisis de 108 horas de programación por cable durante tres días en noviembre y diciembre de 2012 mostró que MSNBC era un caso atípico en comparación con sus rivales.

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En la muestra de Pew Research, dos de los tres principales canales de noticias por cable tenían una distribución bastante uniforme del tiempo de transmisión dedicado a la opinión y la recopilación de noticias. CNN fue el único que presentó más informes (54%) que opiniones (46%) en general. En Fox News Channel, la división se inclinó hacia moderadamente más opiniones (55%) que reportajes (45%).


En MSNBC, sin embargo, la mezcla de noticias y comentarios se inclinó fuertemente en una dirección. El 85% del tiempo de emisión del canal en el período estudiado se dedicó a la opinión. Solo el 15% de su programación se llenó de informes. Y la hora del día realmente no importaba. El porcentaje de tiempo aire de MSNBC dedicado a la opinión fue de más del 80% en la mañana (6-10 a.m.), mediodía (12-3 p.m.) y noche (6-10 p.m.)



El análisis de Pew Research ofrece una instantánea del contenido del cable, pero la brecha de informes / opinión entre MSNBC y sus dos principales competidores es sorprendente. Y los números refuerzan el reconocimiento de Griffin de que cubrir las noticias de última hora no es el punto óptimo de su canal.