¿Está ligada la recesión a menos matrimonios?

Imagina que ves a dos personas caminando una al lado de la otra por una acera concurrida. Quizás sean pareja. Tal vez simplemente se dirijan en la misma dirección. En una multitud de personas en una calle de la ciudad, es difícil saberlo.


Ese mismo desafío surge cuando los investigadores analizan los posibles vínculos entre las tendencias sociales, económicas y demográficas. Dos tendencias van en la misma dirección, pero ¿están relacionadas? La correlación, advierten con frecuencia los estadísticos, no es garantía de causalidad.

Hay un gran interés por parte de investigadores y periodistas en encontrar datos de la Oficina del Censo y otras fuentes que puedan ilustrar los impactos de la Gran Recesión en la vida estadounidense. Esta publicación relata un debate reciente sobre la fuerza de los vínculos potenciales entre la reciente disminución de las tasas de matrimonio y la recesión económica nacional.

Cuando la Oficina del Censo publicó sus estimaciones de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2009 el 29 de septiembre, muchas noticias se enfocaron en mostrar cómo las cifras ilustran el impacto de la Gran Recesión. Varias noticias, incluidas las delNew York Times,Wall Street Journal,EE.UU. Hoy en día, El servicio de noticias Bloomberg, Associated Press y AOL News, recogieron los hallazgos de que, por primera vez, más personas de 25 a 34 años nunca se han casado que las que lo están. Entre los mayores de 18 años, el 52% está casado, la proporción más baja desde que el gobierno comenzó a recopilar datos sobre esta medida hace más de un siglo.

Las cifras que citaron se incluyeron en un análisis de ACS y otros datos del censo reciente del respetado Population Reference Bureau en Washington. El análisis del PRB señaló que las tasas de matrimonio entre los jóvenes han estado cayendo durante años, pero la caída se ha acelerado desde que comenzó la recesión. “Los datos sugieren que más parejas jóvenes están retrasando el matrimonio o renunciando al matrimonio por completo, probablemente como una respuesta adaptativa a la recesión económica y el declive en el mercado de la vivienda”, escribieron Mark Mather y Diana Lavery. Sin embargo, el análisis de PRB agregó calificaciones adicionales, señalando que los patrones a nivel estatal eran más turbios; El aumento del desempleo se asoció con tasas de matrimonio más bajas en algunos estados, pero no en otros. (El sociólogo Philip N. Cohen de la Universidad de Carolina del Norte también se hizo eco de la idea de que la recesión 'parece apresurarse' junto con la disminución del matrimonio).


Como hizo PRB, muchos periodistas matizaron sus conclusiones con frases como 'puede haber tenido un impacto' o 'la tendencia pareció acelerarse'. Sus titulares, como es típico en el periodismo, fueron más definitivos: 'La recesión impulsa a los jóvenes en Estados Unidos a renunciar o retrasar el matrimonio', decía uno. 'Decir no a 'Sí, quiero', con la economía en mente', dijo otro.



Unos días después, el director del censo, Robert Groves, quien tuvo una larga carrera como científico social antes de asumir el control de la agencia en 2009, contribuyó con sus pensamientos. En el blog de su director, señaló que algunas noticias habían declarado que la disminución del número de matrimonios en Estados Unidos estaba directamente relacionada con la recesión económica. Esa inferencia puede no ser válida, dijo Groves, y podría ser necesaria más información para hacer la afirmación.


Muchos factores pueden afectar la cantidad de matrimonios, dijo, y señaló, al igual que el informe PRB, que la proporción de estadounidenses que están casados ​​actualmente ha estado disminuyendo durante décadas. (También lo hizo esta publicación de blog en el sitio web de Cincinnati Enquirer, escrita por Janet Harrah de la Universidad de Northern Kentucky. Su título: 'Estadísticas: un cuento de precaución').

'El impacto de un evento externo, como una recesión económica, no puede eliminarse fácilmente del cambio con el tiempo', escribió Groves. “Sería útil para tal inferencia ver si las personas que estaban considerando casarse antes y después de la recesión estaban tomando decisiones diferentes. Sería útil saber si las parejas más afectadas por la recesión (por ejemplo, perder un trabajo, tener una casa embargada) eran más propensas a posponer el matrimonio en comparación con las que no se vieron afectadas por la recesión. Pero estas estimaciones no formaban parte del informe de la ACS.


Las estimaciones estadísticas son fundamentales para comprender nuestra nación, quiénes somos y cómo vivimos. Solo tenemos que cuidar de que entendamos lo que pueden y no pueden decirnos sobre nuestro país '.

El economista Justin Wolfers agregó sus puntos de vista la semana pasada, con un artículo de opinión en The New York Times, una publicación en el blog Freakonomics del periódico y un ensayo en el sitio web de Brookings Institution.

Escribió: “Probablemente hayas escuchado la última narrativa matrimonial: con la recesión sobre nosotros, los jóvenes amantes no pueden permitirse el lujo de casarse. Por muy atractiva que sea esta historia, tiene un problema: no es verdad '. No existe un patrón sistemático para las tasas de matrimonio y la economía, argumenta: 'De hecho, la tasa de matrimonio parece sorprendentemente insensible al ciclo económico'.

Wolfers empleó estadísticas diferentes a las de PRB: observó el número de nuevos certificados de matrimonio por cada 1.000 personas durante diferentes períodos de tiempo, incluso durante las recesiones económicas. Argumentó que la disminución del matrimonio entre las personas de 25 a 34 años se debe más a otra tendencia: los estadounidenses se casan por primera vez a edades más avanzadas que antes, que a la economía. Hay un aumento en la convivencia que bien podría estar relacionado con la Gran Recesión, dijo, porque las parejas están tratando de ahorrar dinero viviendo juntas. Muchos de ellos, agregó, eventualmente se casarán.


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