IV. Fuentes de información sobre salud y asistencia sanitaria

Si bien la atención preventiva y el control regular de la salud son esenciales para mantener una buena salud a largo plazo y limitar la gravedad de las enfermedades crónicas, más de uno de cada cuatro hispanos dice que no recibió información sobre la salud o la atención médica de médicos o profesionales de la salud en el último año. . Este grupo incluye una amplia muestra representativa de la población hispana.


Sin embargo, los profesionales médicos no son los únicos que brindan información médica y de salud. La información específica sobre la importancia de la atención preventiva y el control periódico de la salud, así como los síntomas y el tratamiento de enfermedades crónicas, se puede proporcionar a través de fuentes alternativas. Los medios impresos y de radiodifusión, las iglesias, los grupos comunitarios, la familia y los amigos e Internet son fuentes de información médica y de salud para muchos hispanos. Aunque los resultados de la encuesta no abordan la validez o la calidad de la información de salud obtenida a través de fuentes distintas del personal médico, los resultados sugieren que la información de estas fuentes alternativas tiene un impacto en el comportamiento de los encuestados.

Los diferentes subgrupos de hispanos dependen de diferentes tipos de medios. En general, los hispanos nacidos en los Estados Unidos y aquellos que tienen niveles más altos de educación tienen más probabilidades de obtener información en inglés de fuentes como televisión, periódicos, revistas e Internet. Los hispanos inmigrantes y aquellos que tienen niveles más bajos de educación dependen más de los medios en español, incluyendo la televisión y los medios impresos, para obtener información.

¿Dónde obtienen los hispanos información sobre atención médica?

Se preguntó a los encuestados sobre cuánta información sobre la salud y la atención médica obtuvieron de varias fuentes diferentes durante el año pasado. Para cada fuente de información potencial, podrían informar que recibieron 'mucha' información, 'poca' información o ninguna información. Los resultados muestran que los médicos y otros profesionales médicos son la fuente más común de información médica y de salud para los hispanos, como probablemente lo sea para la mayoría de los grupos. Casi un tercio de los hispanos dicen haber recibido mucha información de salud y atención médica de médicos u otros profesionales médicos durante el año pasado, y el 39 por ciento dice haber recibido poca información.

El setenta y uno por ciento de los latinos recibió información de salud de un profesional médico el año pasado, pero el 83 por ciento obtuvo información de salud o atención médica de los medios de comunicación.


La segunda fuente más importante de información sanitaria es la televisión; El 23 por ciento de los hispanos recibió mucha información de la televisión y el 45 por ciento recibió poca. Los familiares y amigos son los siguientes en rango: proporcionaron mucha información al 20 por ciento de los hispanos y poca información a un 43 por ciento adicional.



La radio, los periódicos y revistas, e Internet también son fuentes importantes de información sobre la atención médica. Entre los hispanos, el 40 por ciento obtiene información de salud de la radio, el 51 por ciento obtiene información de periódicos y revistas y el 35 por ciento obtiene información de Internet.


Las iglesias y organizaciones comunitarias son otra fuente de información de salud para muchos hispanos. Aproximadamente uno de cada tres latinos (31 por ciento) dice que confía en la información que obtiene de sus iglesias y grupos comunitarios locales.

¿Quién obtiene información de la comunidad médica?

Las mujeres hispanas tienen más probabilidades que los hombres de informar que recibieron información médica de los médicos y de la comunidad médica en el último año; el 77 por ciento informa que lo ha sido, en comparación con el 66 por ciento de los hombres. En general, las diferencias de edad para recibir información de los profesionales médicos no son enormes, pero es más probable que los encuestados de 65 años o más hayan recibido mucha información médica de un profesional (41 por ciento) que los encuestados menores de 30 años (28 por ciento).


Como es el caso de los proveedores de atención médica habituales, aquellos que están más educados y más asimilados tienen más probabilidades de informar sobre la exposición al sistema médico. Las personas con al menos algo de educación universitaria tienen casi un 33 por ciento más de probabilidades de haber recibido el consejo de un profesional médico que las personas que no tienen un diploma de escuela secundaria. El setenta y nueve por ciento de los latinos que hablan principalmente inglés y las tres cuartas partes de los que son bilingües informan haber obtenido información de proveedores médicos el año pasado, mientras que el 62 por ciento de los latinos que dominan el español lo han hecho. El estatus legal también se correlaciona con la probabilidad de obtener asesoramiento médico de un profesional médico. Los ciudadanos nacidos en los Estados Unidos o Puerto Rico tienen más probabilidades de haber recibido asesoramiento médico (80 por ciento) de un profesional, seguidos de los ciudadanos naturalizados (70 por ciento) y los residentes legales permanentes (64 por ciento). El cincuenta y nueve por ciento de los inmigrantes que no son ni naturalizados ni residentes permanentes legales informaron haber obtenido información médica de un profesional médico.

Es muy probable que los encuestados de origen puertorriqueño (80 por ciento) y cubano (78 por ciento) hayan recibido ayuda de un profesional médico el año pasado. Por el contrario, las personas de origen mexicano (69 por ciento) y los centroamericanos (69 por ciento) tenían menos probabilidades de informar tanto.

¿Quién obtiene información médica de los medios?

Si bien la mayoría de los hispanos buscan en la comunidad médica respuestas a sus preguntas sobre el cuidado de la salud, los medios de comunicación, y en particular la televisión, también juegan un papel importante en el suministro de información sobre la salud. Este papel es especialmente importante para los hispanos que normalmente no utilizan el sistema de atención médica. Algo más de la mitad (53 por ciento) de todos los hispanos que carecen de un proveedor de atención médica regular dicen que reciben al menos alguna información de los médicos, pero el 64 por ciento de ellos dicen que obtienen información de la televisión. En contraste, entre los hispanos que tienen acceso a un lugar habitual para su atención médica, la relación se invierte: el 78 por ciento dice que obtiene información de salud de la comunidad médica, en comparación con el 70 por ciento que dice que obtiene información de la televisión.

Este patrón es similar para los hispanos con y sin seguro médico. Mientras que el 78 por ciento de los hispanos que tienen seguro médico obtienen alguna información de los médicos y otros profesionales de la salud, el 69 por ciento dice que obtiene información de la televisión. Por el contrario, mientras que el 59 por ciento de los no asegurados dicen que obtienen información de los médicos, el 68 por ciento obtiene información de salud de la televisión.


La televisión es el medio de comunicación más generalizado en términos de difusión de información sanitaria; El 68 por ciento de los encuestados recibió información de la televisión el año pasado.

El uso de la televisión para información sanitaria es algo más frecuente entre los nacidos en el extranjero y los menos asimilados. El veintiséis por ciento de los nacidos en el extranjero informa haber obtenido mucha información de salud de esta fuente en el último año, al igual que el 19 por ciento de los nacidos en el país. El veintisiete por ciento de los encuestados que dominaban el español informaron haber obtenido mucha información de la televisión, en comparación con el 18 por ciento de los encuestados que dominaban el inglés.

La radio también es una fuente importante de información médica para los hispanos. El papel de la radio como fuente de información es más o menos similar para los hispanos con un proveedor de atención médica (39 por ciento) y los que no lo tienen (42 por ciento). Lo mismo ocurre con los hispanos que tienen seguro médico y los que no lo tienen: el 40 por ciento en ambos casos obtiene información médica de la radio.

Al igual que la televisión, la radio como fuente de información está algo sesgada hacia los inmigrantes y aquellos cuyo idioma principal es el español. El treinta y cinco por ciento de los encuestados que dominan el inglés obtienen información de salud de la radio, en comparación con el 42 por ciento de los encuestados que dominan el español. Los resultados son similares al considerar la natividad. Treinta y cinco por ciento de los nacidos en el país utilizan la radio como fuente de información sobre salud, en comparación con el 42 por ciento de los nacidos en el extranjero.

Más de la mitad de los hispanos dicen haber recibido mucha información (14 por ciento) o poca información (37 por ciento) de fuentes impresas. Los niveles de educación más altos, el ser nativo y la asimilación están asociados con mayores probabilidades de recuperar información de salud de estos medios impresos. El cuarenta y uno por ciento de los latinos con menos de un diploma de escuela secundaria informa que obtiene información de periódicos o revistas, en comparación con el 63 por ciento de las personas con al menos algo de educación universitaria. El cincuenta y siete por ciento de los nacidos en el país utiliza medios impresos, al igual que el 47 por ciento de los nacidos en el extranjero. Si bien el 56 por ciento de los latinos bilingües y que dominan el inglés obtuvieron al menos alguna información de salud de estas fuentes, la proporción se reduce al 42 por ciento entre los latinos que dominan el español.

La juventud, la educación, la natividad y la asimilación están estrechamente vinculadas al uso de Internet para los latinos en general, 15 y a la probabilidad de usar Internet para obtener información sobre salud en particular. Los hispanos más jóvenes usan Internet más que los hispanos mayores: el 42 por ciento de los que tienen entre 18 y 29 años dicen que obtienen información de Internet, en comparación con el 14 por ciento de los mayores de 65 años. Las diferencias educativas en la probabilidad de obtener información sobre atención médica a través de Internet son marcadas. Si bien solo el 16 por ciento de los hispanos con menos de un diploma de escuela secundaria y el 36 por ciento de los que tienen un diploma de escuela secundaria obtienen información sobre problemas de salud en Internet, el 63 por ciento de los hispanos que tienen al menos algo de educación universitaria dicen que obtienen mucho o un poco de información de Internet. Los hispanos nacidos en los Estados Unidos tienen el doble de probabilidades que los inmigrantes de obtener información médica de Internet: 52 por ciento frente al 25 por ciento. El dominio del inglés también está fuertemente asociado con el uso de Internet para obtener información sobre salud; El 53 por ciento de los que dominan el inglés lo hacen, en comparación con el 17 por ciento de los que dominan el español.

¿Quién obtiene información sobre atención médica de los medios de comunicación en español y quién la obtiene en inglés?

Entre los hispanos que reciben información relacionada con la salud a través de la televisión, el 40 por ciento obtiene esa información solo de las estaciones de televisión en español, el 32 por ciento de una combinación de estaciones en español e inglés y el 28 por ciento solo de las estaciones en inglés. De manera similar, entre los hispanos que usan la radio para obtener información sobre su atención médica, el 47 por ciento depende de las estaciones de radio en español, el 26 por ciento escucha estaciones en español e inglés y el 27 por ciento solo confía en las estaciones en inglés.

Más de la mitad de los encuestados que obtienen información de la televisión o la radio informan que la obtienen en español o en una combinación de español e inglés.

Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de obtener información sobre su salud en español (44 por ciento versus 36 por ciento para los televidentes y 53 por ciento versus 43 por ciento para los radioescuchas). La edad también se correlaciona con la obtención de información de salud a partir de transmisiones en español. El 38 por ciento de los encuestados menores de 30 años y el 48 por ciento de los encuestados de 65 años o más que obtuvieron información de salud de la televisión la recibieron en español. De manera similar, para los radioescuchas, el 44 por ciento de las personas de 18 a 29 años y el 54 por ciento de las personas de 65 años o más recibieron su información de salud en español.

Entre los que ven televisión y los que escuchan la radio, existe una fuerte asociación entre los niveles educativos y el uso del idioma. En ambos casos, las personas con menos de un diploma de escuela secundaria tenían más probabilidades de obtener su información en español (56 por ciento para televisión, 64 por ciento para radio) en comparación con aquellas con al menos algo de educación universitaria (17 por ciento para televisión, 20 por ciento para radio).

Por supuesto, ser nativo y asimilado se asocia con menores probabilidades de obtener información de salud de los medios de difusión en español.

Con mayor frecuencia, la información obtenida de Internet estaba únicamente en inglés (58 por ciento). Sin embargo, el 13 por ciento de los encuestados informó haber obtenido solo información de atención médica en Internet en español. El veintinueve por ciento de los encuestados obtuvo información de salud en Internet tanto en inglés como en español. El patrón es similar para periódicos y revistas. Los hispanos que obtienen alguna información de los medios impresos son más propensos a leer periódicos y revistas en inglés (43 por ciento), aunque el 27 por ciento leyó publicaciones solo en español y el 29 por ciento obtuvo información de salud tanto de publicaciones en español como en inglés.

Información de atención médica de las redes sociales

Más del 60 por ciento de los hispanos informa que recibió información médica de sus familiares y amigos el año pasado: el 19 por ciento obtuvo mucha información de esa manera y el 43 por ciento recibió poca. Es menos probable que los inmigrantes obtengan información de familiares y amigos (59 por ciento) que los hispanos nativos (71 por ciento), posiblemente porque tienen redes más pequeñas de familiares y amigos en los Estados Unidos. Los latinos más jóvenes tienen más probabilidades de obtener información de familiares y amigos que los latinos mayores; los de 18 a 29 años tienen 25 puntos porcentuales más de probabilidades de obtener información de familiares y amigos que los hispanos de 65 años o más.

El setenta y nueve por ciento de los encuestados que recibieron información de salud o atención médica de los medios actuaron en base a esa información.

Las iglesias y los grupos comunitarios también desempeñan un papel en el suministro de información sobre salud y atención médica a los hispanos. Aproximadamente el 9 por ciento de los hispanos dice que recibe mucha información de iglesias y grupos comunitarios, y el 22 por ciento dice que recibe poca información de estas fuentes. Hay pocas diferencias notables entre los grupos demográficos aquí. Alrededor de un tercio de los hispanos con educación secundaria o menos obtienen información de iglesias y grupos comunitarios, en comparación con el 26 por ciento de las personas sin al menos algo de educación universitaria. Otro grupo que depende más de las iglesias y los grupos comunitarios son los encuestados que dominan el español; El 34 por ciento informa haber obtenido información médica de estas fuentes, en comparación con el 25 por ciento de los latinos que dominan el inglés.

Como tal, no sorprende que la información que los hispanos recibían de iglesias o grupos comunitarios fuera más probable que estuviera solo en español (49 por ciento) o en español e inglés (31 por ciento) que solo en inglés (19 por ciento). Es similar al lenguaje de la información obtenida de la radio y bastante distinto del de la información obtenida de Internet, periódicos y revistas.

El impacto de los medios

Aunque los datos de la encuesta no permiten una evaluación de la idoneidad de los cambios de comportamiento que resultan de la exposición de los medios a la información de salud, los resultados indican claramente que los canales alternativos de información de salud tienen un efecto en el comportamiento de los latinos.

El impacto de los medios es más fuerte en la producción de cambios reportados en la forma en que los hispanos piensan sobre la dieta y el ejercicio. Casi dos tercios de todos los hispanos que recibieron información sobre salud y atención médica el año pasado a través de medios impresos o televisivos, o de Internet, dicen que lo que aprendieron cambió su forma de pensar sobre la dieta o el ejercicio.

Los latinos más jóvenes y las mujeres son más receptivos a este tipo de cambios que los hispanos o los hombres mayores. Y aunque los inmigrantes (69 por ciento) son más propensos a decir que la información de salud de la televisión, la radio, los periódicos o Internet los llevó a cambiar su forma de pensar sobre la dieta y el ejercicio, la mayoría de los hispanos nativos (56 por ciento) también informan hacer cambios en su forma de pensar sobre la nutrición y la actividad física debido a lo que aprendieron de los medios.

La información de salud proporcionada por los medios de comunicación llevó al 57 por ciento de los hispanos a hacerle nuevas preguntas a un médico o profesional médico. Seis de cada 10 hispanos que tienen un proveedor habitual dicen esto. Lo mismo ocurre con casi la mitad de los hispanos que no tienen un proveedor habitual. Los latinos cuya lengua materna es el español tienen más probabilidades de hacer nuevas preguntas a los profesionales de la salud como resultado de la cobertura de los medios que los angloparlantes, lo que señala nuevamente el importante papel que desempeñan los medios de comunicación en español.

Los medios de comunicación incluso influyen en la forma en que el 41 por ciento de los hispanos toman decisiones sobre cómo tratar una enfermedad o afección médica. Aquí, las diferencias demográficas entre los latinos no son grandes. Tanto los que tienen un proveedor habitual (42 por ciento) como los que no (38 por ciento) tienen casi la misma probabilidad de decir que lo que aprendieron de los medios afectó su forma de pensar sobre el tratamiento.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, millones de estadounidenses no saben que tienen diabetes. Aunque no existe una cura para la diabetes, las personas que saben que tienen la enfermedad a menudo pueden mantenerla bajo control y reducir el riesgo de efectos secundarios graves o la muerte mediante un tratamiento que incluye dieta y medicamentos.

Tres cuartas partes (76 por ciento) de los hispanos saben que existen tratamientos efectivos para la diabetes que reducen las posibilidades de muerte o efectos secundarios graves; la misma parte dice correctamente que no hay ningún medicamento o tratamiento 'que pueda solucionarlo permanentemente'. Una proporción ligeramente menor (72 por ciento) de hispanos sabe que mantener un peso saludable es más útil para prevenir la diabetes que evitar todo el azúcar. Siete de cada 10 latinos (71 por ciento) dicen correctamente que incluso las personas sin antecedentes familiares de diabetes tienen riesgo de desarrollarla.

Estos hallazgos surgen de una batería de ocho preguntas que evalúan los conocimientos básicos sobre las causas, los síntomas y el tratamiento de la diabetes. Aunque a la mayoría de los latinos les va razonablemente bien (el 58 por ciento respondió al menos seis preguntas correctamente), una minoría considerable titubeó en la prueba y casi un tercio (32 por ciento) dio de tres a cinco respuestas correctas y el 10 por ciento obtuvo calificaciones aún más bajas.

Puntuación de la batería de conocimientos sobre diabetes

Alto: los encuestados respondieron correctamente al menos seis de ocho preguntas.

Medio: los encuestados respondieron correctamente de tres a cinco preguntas.

Baja: los encuestados respondieron correctamente dos o menos preguntas.

Entre los hispanos menos informados se encuentran los hombres, los hispanohablantes y los latinos nacidos en el extranjero. Los hispanos mejor informados sobre la diabetes son aquellos con al menos algo de educación universitaria o con altos niveles de asimilación (EE. UU.). ciudadanos e inmigrantes de larga duración. Los hispanos que han sido diagnosticados con diabetes obtienen una puntuación más alta en la prueba de conocimientos que otros latinos, pero una proporción notable (27 por ciento) respondió incorrectamente al menos tres de las ocho preguntas. Tener un seguro médico y un proveedor de atención médica regular están asociados con un mayor conocimiento de la diabetes, pero no garantizan estar bien informado. De manera similar, obtener información de salud del personal médico está asociado con niveles más altos de conocimiento, pero ciertamente no los garantiza. Obtener información de salud de otras fuentes también se asocia con niveles más altos de conocimiento de la diabetes. Los encuestados que informan haber obtenido información sobre la salud de familiares y amigos y de los medios impresos, en particular, obtienen mejores resultados en la batería de preguntas sobre conocimientos sobre diabetes.

Diferencias de conocimiento por grupo demográfico

Existen diferencias notables por característica demográfica en las que los hispanos obtienen puntajes altos (seis a ocho respuestas correctas), medio (tres a cinco respuestas correctas) o bajo (dos o menos respuestas correctas) en una batería de ocho preguntas que evalúan el conocimiento básico de la diabetes.

Aproximadamente dos tercios de las mujeres (65 por ciento) responden correctamente seis o más preguntas, en comparación con la mitad (51 por ciento) de los hombres. Los hombres también tienen más probabilidades de obtener una puntuación baja, el 13 por ciento en comparación con el 7 por ciento de las mujeres.

Los latinos más jóvenes y mayores saben menos que los del medio: el 48 por ciento de los que tienen entre 18 y 29 años y 65 años o más obtienen buenos resultados, en comparación con la mayoría sustancial de los que tienen entre 30 y 49 años (63 por ciento) y entre 50 y 64 años (68 por ciento) . Entre los hispanos de mayor edad, el 15 por ciento tiene una puntuación baja, una proporción mayor que la de otros grupos de edad.

Existen diferencias entre varias medidas demográficas que apuntan a un mayor conocimiento por parte de los hispanos más asimilados y establecidos.

Al observar las diferencias por nivel de educación, el 13 por ciento de los latinos que no completaron la escuela secundaria obtienen un puntaje bajo en conocimientos sobre diabetes, en comparación con el 6 por ciento de aquellos con al menos algo de educación universitaria. Aunque la mitad de los latinos sin un diploma de escuela secundaria obtienen un puntaje alto, eso se compara con el 70 por ciento de aquellos con al menos algo de educación universitaria.

La natividad y la asimilación están asociadas con niveles más altos de conocimiento de la diabetes.

De manera similar, los hispanos nacidos en EE. UU. Tienen más probabilidades de obtener una puntuación alta en conocimiento de la diabetes (62 por ciento) que los nacidos en el extranjero o puertorriqueños (56 por ciento). Cuando las respuestas se analizan por estado de ciudadanía, los ciudadanos naturalizados tienen más probabilidades de obtener una puntuación alta (60 por ciento) que los residentes legales permanentes (55 por ciento) o los inmigrantes que no son ciudadanos ni residentes legales permanentes (48 por ciento). Entre los inmigrantes de larga duración, aquellos que han estado en el país durante 15 años o más, el 61 por ciento tiene una puntuación alta, en comparación con aproximadamente la mitad de los inmigrantes de corta duración.

Al examinar las diferencias por origen nacional, al menos el 14 por ciento de las personas de origen cubano, sudamericano y centroamericano obtienen una puntuación baja en el conocimiento de la diabetes, que es una proporción mayor que la de otros grupos. Los centroamericanos (46 por ciento) y los sudamericanos (47 por ciento) también tienen porcentajes más pequeños de los encuestados con la puntuación más alta.

Diferencias de conocimiento por estado del seguro y acceso a la atención médica

Los hispanos con seguro médico tienen un poco más de probabilidades de obtener una puntuación alta que los que no tienen seguro (61 por ciento frente al 55 por ciento), pero no es menos probable que obtengan una puntuación baja en conocimientos sobre diabetes que los encuestados sin seguro. Sin embargo, existen diferencias entre los hispanos con y sin una fuente de atención habitual: el 61 por ciento de los que tienen una fuente habitual obtienen una puntuación alta, en comparación con el 50 por ciento de los que no tienen un proveedor habitual. Una mayor proporción de latinos (14 por ciento) sin una fuente habitual de atención tiene una puntuación baja, en comparación con los hispanos que sí tienen una fuente habitual de atención (9 por ciento). Entre aquellos con un proveedor habitual, el tipo de lugar donde se obtiene la atención también influye en el conocimiento de la diabetes. Los encuestados que visitan a un médico con regularidad obtienen mejores resultados en las preguntas sobre conocimientos sobre diabetes que los encuestados que visitan principalmente clínicas para su atención; El 65 por ciento obtiene una puntuación alta, en comparación con el 57 por ciento de los encuestados que frecuentan las clínicas.

Diferencias de conocimiento por fuentes de información

Los latinos que obtienen mucha información médica de los médicos tienen más probabilidades de obtener una puntuación alta (65 por ciento) en el conocimiento de la diabetes que aquellos que obtienen poca (59 por ciento) o ninguna información (49 por ciento) de los médicos. Aquellos que obtienen mucha información de periódicos y revistas también tienen más probabilidades de obtener una puntuación alta (69 por ciento) que aquellos que no obtienen información de esas fuentes (50 por ciento). Aquellos que obtienen mucha información de familiares y amigos o de Internet también tienen más probabilidades de obtener una puntuación más alta (62 por ciento y 71 por ciento, respectivamente) que aquellos que no la obtienen (51 por ciento y 54 por ciento).

Sin embargo, la brecha entre las personas que obtienen una puntuación alta en el conocimiento de la diabetes es menor cuando se comparan los encuestados que informan haber obtenido mucha información de salud de la televisión (59 por ciento) con aquellos que informan que no reciben información de salud de la televisión (52 por ciento). Lo mismo ocurre con la radio: el 60 por ciento de quienes obtienen mucha información de salud de la radio obtienen una puntuación alta, en comparación con el 55 por ciento que no obtiene información de salud de la radio. Entre los que obtienen mucha información de iglesias o grupos comunitarios, un porcentaje mayor obtiene puntuaciones bajas (58 por ciento) que altas (52 por ciento). *

Cuando estas respuestas se analizan de otra manera —comparar a las personas que obtienen al menos alguna información de salud de cualquier fuente con quienes no obtienen información de salud de cualquier fuente— obtener información se asocia con mejores puntajes de conocimiento. Uno de cada cuatro hispanos que no recibe información sobre la salud tiene una puntuación baja en conocimientos sobre diabetes, en comparación con uno de cada 11 que obtiene al menos alguna información. Cuatro de cada 10 de los que no obtienen información de salud obtienen una puntuación alta en conocimientos sobre diabetes, en comparación con seis de cada 10 de los que obtienen al menos alguna información de cualquier fuente.

Composición del grupo de baja puntuación

Esta sección examinará los datos de la encuesta sobre el conocimiento de la diabetes desde otra perspectiva: la composición del grupo de puntuación baja. Aunque los hispanos menos educados y asimilados generalmente obtienen puntajes más bajos en una prueba de conocimiento de la diabetes, el grupo menos informado también incluye una proporción notable de latinos de mayor estatus.

Casi dos tercios del grupo de puntuación baja (65 por ciento) son hombres. Un tercio de los puntajes bajos tienen entre 18 y 29 años, una proporción ligeramente mayor (38 por ciento) tiene entre 30 y 49 años, el 12 por ciento tiene entre 50 y 64 años y el 12 por ciento restante tiene 65 años o más.

La mitad del grupo que sabe poco sobre la diabetes está formado por hispanos que no completaron la escuela secundaria. Los graduados de la escuela secundaria representan el 27 por ciento y los latinos con al menos algo de educación universitaria representan el 15 por ciento.

La mayoría de los hispanos que obtienen una puntuación baja en el índice de conocimientos sobre diabetes tienen seguro médico o un proveedor de atención médica habitual.

Los hispanos nacidos en el extranjero representan más de siete de cada 10 del grupo de puntajes bajos. El grupo de bajos puntajes nacidos en el extranjero se divide casi uniformemente en ciudadanos (20% de todos los puntajes bajos), residentes legales permanentes (22%) y personas que carecen de ciudadanía o residencia legal permanente (26%). Aunque los hispanohablantes representan casi la mitad de las personas con calificaciones bajas (47 por ciento), uno de cada cinco domina el inglés y uno de cada tres es bilingüe.

La mayoría de los hispanos que obtienen una puntuación baja en la prueba de conocimientos sobre diabetes tienen seguro médico (59 por ciento) y un lugar habitual al que acudir para recibir atención médica (63 por ciento). Aproximadamente seis de cada 10 del grupo con puntajes bajos (58 por ciento) dicen que obtienen información de salud de profesionales médicos.

Conocimiento de los diabéticos sobre la diabetes

Es más probable que los diabéticos conozcan los hechos básicos sobre su condición que la población en general, pero no todos los diabéticos están bien informados: el 73 por ciento obtiene una puntuación alta en la prueba de conocimientos, el 24 por ciento obtiene una puntuación media y el 3 por ciento obtiene una puntuación baja.

Generalmente, los diabéticos tienen el mismo patrón de respuestas que la población general, pero en niveles más altos de conocimiento. Por ejemplo, es más probable que sepan que la visión borrosa es un síntoma (82 por ciento) que un aumento de la fatiga (69 por ciento). Sin embargo, los diabéticos no son más propensos que todos los hispanos (76 por ciento) a saber que hay tratamientos efectivos disponibles para reducir las probabilidades de ceguera, muerte u otras complicaciones graves. Tampoco es más probable que sepan que mantener un peso saludable es una mejor manera de prevenir la diabetes que evitar la ingesta de azúcar (el 71 por ciento de los diabéticos lo saben, en comparación con el 72 por ciento de los no diabéticos).

Con los diabéticos, como en la población general, los hispanos más educados y establecidos obtienen la puntuación más alta en una prueba de conocimientos sobre la diabetes. El ochenta y seis por ciento de los hispanos diabéticos con al menos algo de educación universitaria obtienen un puntaje alto en la batería de conocimientos, en comparación con el 71 por ciento de las personas que no tienen un diploma de escuela secundaria, y los diabéticos con proveedores de atención regulares tienen más probabilidades de obtener un puntaje alto (75 por ciento) que sin un lugar habitual de atención (66 por ciento).