Lecciones del censo alemán


Cuando se anunciaron recientemente los resultados del censo alemán de 2011, incluyeron un error vergonzoso, al menos en el mundo demográfico. Mostró que la población alemana estaba a 1,5 millones de personas por debajo de lo que esperaba el gobierno. La noticia asestó un golpe a la reputación de Alemania de llevar registros de manera eficiente y también es relevante para cómo se llevará a cabo el próximo censo de EE. UU.


El censo alemán, que fue el primero desde la reunificación de Alemania Oriental y Occidental en 1990, contabilizó 80,2 millones de personas. Alemania Oriental había realizado un censo por última vez en 1981 y Alemania Occidental en 1987. Desde entonces, Alemania ha actualizado sus estimaciones de población con datos de listas de residentes de cada localidad, que también contienen información demográfica básica. Se supone que estos 'registros de población' se actualizan con nacimientos, matrimonios, defunciones o cambios de dirección.

La razón principal del déficit en el recuento de población de Alemania fue que los registros locales no se actualizaron cuando los residentes nacidos en el extranjero abandonaron el país. La oficina de estadística alemana había estimado que había 7,3 millones de residentes en Alemania sin pasaporte alemán, pero el censo contabilizó solo 6,2 millones.

La mayoría de los países de Europa occidental y nórdicos mantienen esos registros y la mayoría también lleva un registro central con toda la información a nivel local. Algunos han utilizado estos datos en lugar de un censo casa por casa.

En Alemania, el intento del gobierno de Alemania Occidental de vincular los registros del censo con los registros municipales de población dio lugar a una demanda por cuestiones de privacidad que obligó a los funcionarios a cancelar los planes para el censo de 1983. La historia se cierne sobre el debate sobre la privacidad en Alemania, donde los datos del censo se utilizaron para apuntar a judíos y otras minorías durante la era nazi.


El mantenimiento de registros de población en Alemania y otros países se ha citado como un posible modelo parcial a seguir para los EE. UU., Donde la Oficina del Censo ha considerado durante décadas cómo los registros gubernamentales (o los de proveedores comerciales) podrían ayudar al proceso tradicional de elaboración del censo. Estos registros pueden incluir archivos de agencias federales, así como datos estatales, tribales o locales.



El uso más obvio de los registros administrativos sería contar el número creciente de residentes de EE. UU. Que no envían sus formularios del censo, y ese ha sido el enfoque principal de la investigación de la Oficina del Censo sobre este tema. Pero en su informe provisional de 2011, el Panel del Consejo Nacional de Investigación para Revisar el Censo de 2010 instó al uso de 'información basada en registros para complementar y mejorar una amplia variedad de operaciones censales', como la tarea crucial de actualizar la lista de direcciones que es la columna vertebral de un censo exitoso.


Al igual que en Europa, el uso de estos registros podría generar preocupaciones en los EE. UU. Sobre la privacidad personal. La información recopilada por la Oficina del Censo de EE. UU. Está protegida por la ley y nunca se supone que se utilice para identificar a los encuestados individuales, pero algunos estadounidenses se oponen a responder preguntas por motivos de privacidad. Agregar otros registros gubernamentales a la mezcla podría provocar más objeciones.

Otro obstáculo para el uso de registros administrativos es que pueden estar incompletos o incorrectos. Un documento de investigación de la Oficina del Censo publicado en marzo informó sobre un experimento en el que se empleó una muestra de registros del gobierno federal (incluido un archivo de cambio de dirección postal) para identificar a las personas que fueron contadas más de una vez en el Censo de 2010 o contadas en el Lugar equivocado. Los resultados 'no fueron muy prometedores', en parte porque los registros federales no estaban actualizados ni completos. Los resultados del censo alemán ofrecen un recordatorio de que esto también es un problema para otros países.