Lecciones del último cierre del gobierno

Con menos de una semana antes de un posible cierre del gobierno, los observadores políticos desde hace mucho tiempo están aprovechando sus recuerdos para obtener lecciones de la última vez que el gobierno cerró, en el otoño de 1995 y el invierno de 1996.


Una lección que la gente deberíanoLa conclusión es que los cierres de 1995-96 fueron en sí mismos un desastre político para los republicanos. Ciertamente, el cierre del gobierno no ayudó a la imagen del Partido Republicano, pero el partido había perdido apoyo entre el público mucho antes del cierre inicial en noviembre de 1995. El gobierno cerró dos veces entre entonces y enero de 1996 (14-19 de noviembre; 14 de diciembre). 16-enero 6).

FT_gop-proposiciones-95Primero, algo de historia política. Un año antes, el Partido Republicano logró una gran victoria en la mitad de período de 1994, ganando tanto la Cámara como el Senado por primera vez en 42 años. El público estableció un listón alto, quizás demasiado alto, en retrospectiva, para los logros del Partido Republicano. Un informe del Pew Research Center de diciembre de 1994 caracterizó las reacciones postelectorales de esta manera: 'El público espera milagros republicanos'.

No se produjeron milagros. La agenda del Partido Republicano se atascó rápidamente en el Congreso y algunas de sus propuestas emblemáticas, como limitar el crecimiento del gasto de Medicare, resultaron impopulares.

Las opiniones públicas de las políticas de los líderes republicanos, que fueron casi dos a uno positivas en el mes posterior a las elecciones (52% aprueba, 28% desaprueba), se tornaron negativas solo ocho meses después. En agosto de 1995, el 38% aprobó las propuestas de los líderes republicanos, mientras que el 45% las desaprobó. En particular, estas opiniones no cambiaron mucho durante el año siguiente, incluso durante el período de los dos cierres gubernamentales.


FT_shutdown-líderes-vistasLas calificaciones favorables del presidente de la Cámara de Representantes, Newt Gingrich, también disminuyeron en los meses previos al cierre. Las calificaciones de favorabilidad de Gingrich pasaron de mixtas en enero de 1995 a muy negativas a principios de noviembre (el 57% tenía una opinión desfavorable de Gingrich, el 25% favorable).



Por el contrario, el índice de aprobación del trabajo de Bill Clinton se movió en la dirección opuesta durante aproximadamente el mismo período. En diciembre de 1994, un mes después de la paliza de los demócratas a mitad de período, el índice de aprobación de Clinton estaba en territorio negativo; solo el 41% aprobó su desempeño laboral y el 47% lo desaprobó. En octubre de 1995, poco antes del cierre, Clinton obtuvo una calificación positiva (48% aprueba, 42% desaprueba).


La calificación laboral de Clinton siguió mejorando, alcanzando el 55% en marzo de 1996. La preferencia de Gingrich se mantuvo prácticamente sin cambios (25% favorable, 58% desfavorable).

Un año después del primer cierre del gobierno, Clinton derrotó rotundamente al senador Bob Dole para ganar un segundo mandato en la Casa Blanca. Una economía fuerte fue un factor más importante en la victoria de Clinton que cualquier otro tema, según las encuestas de salida nacionales. A pesar de la victoria de Clinton, los republicanos mantuvieron su mayoría en la Cámara por primera vez desde la Gran Depresión y agregaron dos escaños a su mayoría en el Senado.