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Como el resto de la industria de las noticias, los periódicos del campus buscan nuevas estrategias

(Crédito: Foto de Justin Sullivan / Getty Images)

Muchos de los 1.600 periódicos universitarios estimados en la nación están experimentando ahora con innovaciones editoriales y comerciales frente a algunas de las mismas dificultades económicas que han afectado al resto de la industria de los periódicos.


Hay pocos datos concretos sobre el campo de los periódicos estudiantiles en comparación con el lado comercial ampliamente estudiado, pero estas publicaciones también luchan con problemas que van desde el equilibrio entre la impresión y el digital hasta la disminución de los ingresos publicitarios.

Al igual que la atribulada industria de los periódicos comerciales que ha probado una amplia gama de estrategias para contrarrestar la larga caída de los ingresos y la audiencia, los periódicos universitarios también están ideando nuevas formas de abordarlos:

  • Reducción de la frecuencia de publicación.Muchos trabajos de los estudiantes han reducido los días de publicación impresa como una medida de ahorro. En los últimos años, The Daily Orange de la Universidad de Syracuse, The Daily Californian de UC Berkeley y el Minnesota Daily de la Universidad de Minnesota cayeron un día de publicación. A principios de este año, The Maneater de la Universidad de Missouri pasó de publicar dos días a la semana a solo uno. Incluso el Commonwealth Times de la Virginia Commonwealth University, que se había expandido a un formato de hoja ancha y a todo color, redujo la publicación de dos veces por semana a una semana.
  • Nuevas fuentes de ingresos. Mientras tanto, la búsqueda de nuevos ingresos está en pleno apogeo. Algunos artículos, como el Western Herald de 97 años de la Universidad de Western Michigan y la Nueva Universidad de UC Irvine, recibieron un impulso después de que los cuerpos estudiantiles aprobaran nuevas tarifas para ayudar a subsidiar los artículos a principios de este año. Algunos periódicos, como el Daily Tar Heel de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y el Daily Emerald de la Universidad de Oregon, han obtenido ingresos adicionales al agregar guías de alojamiento, restaurantes o bares a sus ediciones en línea, atrayendo así a los anunciantes.
  • Recaudación de fondos y oportunidades de nombres. Otros periódicos estudiantiles como The Daily Illini en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y The Southwestern College Sun en Chula Vista, California, han realizado eventos para recaudar fondos, conciertos y banquetes con la esperanza de ganar suficiente dinero para apoyar al periódico. Un grupo de exalumnos trabajó para recaudar fondos para Hatchet de la Universidad George Washington ofreciendo oportunidades para nombrar placas grabadas, oficinas, un salón para el personal y todo un edificio.
  • Primero digital. En los últimos años, varias escuelas han atraído la atención por su adopción de una estrategia de “primero digital”. En periódicos como el Cavalier Daily de la Universidad de Virginia y el Daily Emerald de la Universidad de Oregon, esto se ha traducido en un mayor enfoque en el contenido web y móvil acompañado de una tirada reducida y claramente reenfocada. Red and Black de la Universidad de Georgia ahora publica noticias de última hora en línea y publica más historias empresariales, como perfiles y artículos de investigación, en su edición impresa semanal.
  • Planes de pago digital. En 2011, el Daily O’Collegian de la Universidad Estatal de Oklahoma se convirtió en el primer medio de noticias universitario en experimentar con un programa de suscripción digital de pago. Ahora tiene más de 400 suscriptores. Aproximadamente 50 periódicos universitarios se han unido a la plataforma de comercio electrónico Press + para ayudar a generar donaciones o ingresos por suscripción, dirigidos a ex alumnos y padres. Daily Free Press de la Universidad de Boston, por ejemplo, ahora usa Press + para solicitar donaciones deducibles de impuestos.

Sin embargo, el papel de lo digital en el futuro general de los periódicos universitarios de la nación sigue siendo una pregunta abierta. Una encuesta de 2008 realizada por Robert Bergland y David Hon de una muestra aleatoria de 392 periódicos universitarios reveló que más de un tercio (36%) de ellos no tenía un sitio web o estaba desactualizado. Los resultados de una encuesta de seguimiento realizada en 2012 por Bergland, Hon y Rachele Kanigel y utilizando la misma lista de periódicos universitarios, revelaron que casi el mismo porcentaje de periódicos (37%) todavía no tenían un sitio web cuatro años después.

Nota: Una versión anterior de esta publicación de blog afirmaba incorrectamente que Commonwealth Times es el periódico estudiantil de la Universidad de Virginia. Es el periódico estudiantil de la Virginia Commonwealth University.