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Muchos en todo el mundo están insatisfechos con el funcionamiento de la democracia

Una mujer muestra su dedo entintado después de votar en una aldea cerca de Srinagar, India. (Saqib Majeed / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images)

Cuadro que muestra que hay opiniones divididas en todo el mundo sobre cómo funcionan los aspectos clave de la democracia.La ira contra las élites políticas, la insatisfacción económica y la ansiedad por los rápidos cambios sociales han alimentado la agitación política en regiones de todo el mundo en los últimos años. Han surgido líderes, partidos y movimientos antisistema tanto a la derecha como a la izquierda del espectro político, en algunos casos desafiando las normas e instituciones fundamentales de la democracia liberal. Organizaciones desde Freedom House hasta The Economist Intelligence Unit y V-Dem han documentado el deterioro global de la salud de la democracia.


Como han ilustrado encuestas anteriores del Pew Research Center, las ideas en el centro de la democracia liberal siguen siendo populares entre el público mundial, pero el compromiso con la democracia puede ser débil. Múltiples factores contribuyen a esta falta de compromiso, incluidas las percepciones sobre qué tan bien está funcionando la democracia. Y como muestran los resultados de una nueva encuesta del Pew Research Center, las opiniones sobre el desempeño de los sistemas democráticos son decididamente negativas en muchas naciones. En 27 países encuestados, una mediana del 51% está descontento con el funcionamiento de la democracia en su país; solo el 45% está satisfecho.

Las evaluaciones de qué tan bien está funcionando la democracia varían considerablemente de un país a otro. En Europa, por ejemplo, más de seis de cada diez suecos y holandeses están satisfechos con el estado actual de la democracia, mientras que las grandes mayorías de Italia, España y Grecia están insatisfechas.

Para comprender mejor el descontento que muchos sienten con la democracia, preguntamos a personas de las 27 naciones estudiadas sobre una variedad de temas económicos, políticos, sociales y de seguridad. Los resultados destacan algunas áreas clave de frustración pública: la mayoría cree que las elecciones traen pocos cambios, que los políticos son corruptos y están desconectados y que los tribunales no tratan a las personas de manera justa. Por otro lado, la gente es más positiva acerca de qué tan bien sus países protegen la libertad de expresión, brindan oportunidades económicas y garantizan la seguridad pública.

También preguntamos a los encuestados sobre otros temas, como el estado de la economía, la inmigración y las actitudes hacia los principales partidos políticos. Y en Europa, incluimos preguntas adicionales sobre inmigrantes y refugiados, así como opiniones sobre la Unión Europea.


Los análisis de regresión bivariados y multinivel (ver Apéndice A para detalles metodológicos) muestran que, entre los factores estudiados, la insatisfacción con la democracia está relacionada con la frustración económica, el estado de los derechos individuales, así como la percepción de que las élites políticas son corruptas y no se preocupan por ciudadanos medios. Además, en Europa los resultados sugieren que la insatisfacción con la forma en que funciona la democracia está ligada a puntos de vista sobre la UE, opiniones sobre si los inmigrantes están adoptando costumbres nacionales y actitudes hacia los partidos populistas.



Estos se encuentran entre los hallazgos de una encuesta del Pew Research Center realizada entre 30,133 personas en 27 países del 14 de mayo al 12 de agosto de 2018.


Medimos la satisfacción con elactuaciónde democracia en cada país utilizando la siguiente pregunta: ¿Qué tan satisfecho está usted con la forma en que la democracia está funcionando en nuestro país - muy satisfecho, algo satisfecho, no demasiado satisfecho o nada satisfecho? Esta pregunta es comúnmente utilizada por académicos y en encuestas internacionales, incluidas las Encuestas del Barómetro Global.

La satisfacción con la democracia se puede considerar como una medida de satisfacción popular, con el régimen actual en el poder o la dirección de la nación.1Por ejemplo, los resultados de esta encuesta y el trabajo de otros investigadores muestran que las personas que apoyan al partido o la coalición en el poder (los 'ganadores') tienden a estar más satisfechas que otras.2


La pregunta no tiene en cuenta las características institucionales o de otro tipo que a veces se utilizan para caracterizar la salud de una democracia. Por ejemplo, nuestros hallazgos no reflejan necesariamente las calificaciones que se encuentran en el Índice de democracia, desarrollado por Economist Intelligence Unit, o Freedom Ratings de Freedom House.

La pregunta de satisfacción tampoco mide las actitudes hacia los valores democráticos o la creencia en los principios de la democracia liberal. Dicho esto, los académicos han explorado el vínculo entre las opiniones sobre cómo funciona la democracia y el compromiso con los principios democráticos. Por ejemplo, un grupo de investigadores encontró que en 54 países, la satisfacción con la democracia era uno de los factores clave que afectaban el compromiso normativo de las personas con la democracia.3Nuestros datos también indican que cuanto más insatisfechas están las personas con la democracia, es menos probable que digan que la democracia representativa, en lugar de modelos alternativos como la tecnocracia, un modelo de líder fuerte o un gobierno militar, es una buena manera de gobernar su país ( para obtener más información sobre esto, consulte el Capítulo 1).

Algunos académicos también usan la pregunta sobre el desempeño de la democracia para identificar a los 'demócratas insatisfechos', aquellos comprometidos con las instituciones democráticas pero insatisfechos con el estado actual de la democracia en su país, un grupo que algunos argumentan es importante para evitar que las democracias 'retrocedan' hacia las autoritarias regímenes.4

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1Linde, Jonas y Joakim Ekman. 2003. 'Satisfacción con la democracia: una nota sobre un indicador de uso frecuente en política comparada'. Revista europea de investigación política.

2Wells, Jason M. y Jonathan Krieckhaus. 2006. '¿Influye el contexto nacional en la satisfacción democrática? Un análisis multinivel '. Political Research Quarterly.

3Chu, Yu-ham, Michael Bratton, Marta Lagos, Sandeep Shastri y Mark Tessler. 2008. 'Opinión Pública y Legitimidad Democrática'. Revista de democracia.

4Norris, Pippa. Ed. 1999. 'Ciudadanos críticos: apoyo global al gobierno democrático'.

Descontento económico e insatisfacción democrática

Gráfico que muestra que aquellos en todo el mundo que dicen que la economía actual es mala están más insatisfechos con la forma en que funciona la democracia.El vínculo entre las opiniones sobre la economía y las evaluaciones del desempeño democrático es fuerte. En 24 de los 27 países encuestados, las personas que dicen que la economía nacional está en mal estado tienen más probabilidades de estar insatisfechas con la forma en que funciona la democracia que quienes dicen que está en buen estado. En los otros tres países encuestados, tan poca gente dice que la economía es buena y esta relación no se puede analizar.

Por ejemplo, ocho de cada diez húngaros que dicen que la situación económica nacional es mala también están insatisfechos con el desempeño de la democracia del país, en comparación con solo el 26% de los que creen que la situación económica es buena.

Las opiniones sobre las oportunidades económicas también influyen. En 26 de 27 naciones, aquellos que creen que su país es uno en el que la mayoría de las personas no puede mejorar su nivel de vida tienen más probabilidades de estar insatisfechos con la forma en que funciona la democracia.

Sin embargo, los ingresos personales no son un factor importante. Y el análisis de regresión multinivel sugiere que, en general, las variables demográficas que incluyen género, edad y educación no están fuertemente relacionadas con la insatisfacción democrática.

Derechos individuales y desempeño democrático

Cuadro que muestra que quienes piensan que la libertad de expresión no está protegida en su país están más insatisfechos con la democracia.Si bien las opiniones sobre las condiciones económicas tienen una fuerte relación con las evaluaciones del desempeño democrático, los factores no económicos también juegan un papel importante. Las opiniones sobre el funcionamiento de la democracia en un país están relacionadas con si la gente cree que se están respetando sus derechos más fundamentales.

En todas las naciones estudiadas, la insatisfacción con la democracia es más común entre las personas que dicen que la afirmación 'los derechos de las personas a expresar sus opiniones en público están protegidos'nodescribe bien su país. Este patrón es especialmente evidente en Europa, donde en países como los Países Bajos, Suecia, Alemania y Hungría quienes creen que la libertad de expresión no está protegida tienen muchas más probabilidades de estar descontentos con el estado de la democracia.

El descontento con el funcionamiento de la democracia también está relacionado con opiniones sobre cómo se trata a las personas en el sistema judicial de un país. En 24 países, la insatisfacción es particularmente común entre aquellos que piensan que la afirmación 'el sistema judicial trata a todos de manera justa' no describe bien a su país. Una vez más, el patrón es especialmente intenso en Europa. Por ejemplo, entre los húngaros que ofrecen una evaluación negativa de los tribunales del país, el 68% está insatisfecho con la forma en que funciona la democracia, mientras que el descontento es solo del 32% entre los que creen que los tribunales tratan a todos de manera justa.

Gráfico que muestra que hay más insatisfacción con la democracia entre quienes dicen que a los funcionarios electos no les importa lo que piense la gente común.La frustración con los políticos genera insatisfacción con la democracia

Además de las opiniones sobre los derechos políticos, las actitudes hacia los políticos también influyen en el grado en que las personas están satisfechas o insatisfechas con el desempeño de la democracia de su país. Por ejemplo, la insatisfacción es generalizada entre las personas que ven a los políticos como indiferentes y desconectados.

En 26 países, el descontento con el funcionamiento actual de la democracia es más común entre quienes creen que la afirmación 'a los funcionarios electos les importa lo que piense la gente común' no describe bien a su país.

Muchos también dicen que los políticos de su país son corruptos, y quienes sostienen este punto de vista están constantemente más insatisfechos con el funcionamiento de su democracia.

La preocupación por los inmigrantes, el desagrado por la UE y la opinión favorable de los partidos populistas están vinculados al descontento en Europa

Gráfico que muestra que los europeos con opiniones desfavorables de la UE están más insatisfechos con la democracia.El estudio destaca factores adicionales relacionados con la insatisfacción democrática en Europa, incluidas las actitudes hacia la UE. Como destacó un informe reciente del Pew Research Center, los europeos todavía tienden a asociar la UE con nobles aspiraciones, como la paz, la prosperidad y la democracia. Al mismo tiempo, también dicen que la institución con sede en Bruselas es ineficiente, intrusiva y no está en contacto con los ciudadanos comunes.

Los europeos que tienen una visión negativa de la UE también tienden a estar más insatisfechos con la forma en que funciona la democracia en sus países que aquellos que ven la UE favorablemente. La brecha es mayor en Alemania, donde quienes tienen una opinión desfavorable de la UE están 43 puntos porcentuales más insatisfechos que quienes tienen una opinión favorable.

Cuadro que muestra que aquellos que dicen que los inmigrantes quieren ser culturalmente distintos están más insatisfechos con la democracia.La inmigración ha sido un tema particularmente polémico en Europa desde 2015, cuando los refugiados de Oriente Medio y otros lugares ingresaron a Europa en cantidades récord. En toda la región, las preocupaciones sobre cómo encajan los inmigrantes en la sociedad están relacionadas con la insatisfacción democrática.

En seis países europeos, quienes piensan que los inmigrantes quieren diferenciarse de la sociedad en lugar de adoptar las costumbres del país tienen más probabilidades de estar insatisfechos con la democracia. Por ejemplo, el 52% de los suecos que dicen que los inmigrantes quieren seguir siendo distintos están insatisfechos, en comparación con solo el 15% de los que creen que los inmigrantes quieren adoptar las costumbres suecas.

La ira contra la UE y la oposición a la inmigración han sido temas constantes en la retórica y las plataformas de muchos partidos populistas de derecha que han ganado apoyo en los últimos años. Al mismo tiempo, Europa ha visto el surgimiento de varios partidos populistas de izquierda, como La France Insoumise, Podemos en España y el partido gobernante Syriza en Grecia.

En general, los simpatizantes de los partidos populistas tienden a estar descontentos con la forma en que funcionan sus democracias (los partidos se clasificaron utilizando la Encuesta de expertos de Chapel Hill; para obtener más información, consulte el Apéndice B). Casi seis de cada diez suecos con una opinión favorable de los demócratas suecos están insatisfechos con el estado actual de la democracia, en comparación con solo el 17% de los que ven negativamente al partido de derecha. Del mismo modo, el 69% de los alemanes con una visión positiva de la AfD de derecha están insatisfechos, mientras que solo el 37% mantiene esa opinión entre los alemanes que califican a la AfD negativamente.

Gráfico que muestra que las personas con opiniones favorables a los partidos populistas tienden a estar más insatisfechas con la democracia.

El mismo patrón se encuentra entre quienes simpatizan con los partidos populistas de izquierda en algunas naciones. Por ejemplo, seis de cada diez que tienen una opinión favorable de La France Insoumise están insatisfechos con el funcionamiento de la democracia, en comparación con el 47% de los franceses que ven el partido de forma negativa.

Curiosamente, quienes tienen opiniones favorables de dos partidos populistas europeos están más satisfechos con el funcionamiento de la democracia: el derechista británico UKIP, pro Brexit, y el izquierdista griego Syriza.