Muchos países permiten el matrimonio infantil

Casi todas las naciones del mundo tienen leyes que especifican a qué edad puede casarse una pareja, y en la mayoría de estos países, los menores de 18 años pueden casarse. De hecho, al menos 117 naciones (incluido Estados Unidos) permiten que los niños se casen, según un nuevo análisis del Pew Research Center de datos sobre 198 países y territorios del Departamento de Estado de Estados Unidos y las Naciones Unidas.


Si bien en muchos países la edad de 18 años marca legalmente el final de la infancia, la edad para contraer matrimonio no siempre se corresponde, legalmente o de otro modo, con la mayoría de edad. Aparentemente, la mayoría de los países (153 de 198) requieren que las personas que quieran casarse sean adultos (18 años o más). Pero muchas de estas mismas naciones tienen algún tipo de exención a este requisito. Por ejemplo, en Australia, si una persona tiene al menos 18 años, su cónyuge puede (con aprobación judicial) tener tan solo 16 años. Y en muchos otros países, como Irak, Jamaica y Uruguay, los niños pueden casarse con el permiso de los padres.

En uno de cada cinco países (38), existen diferentes edades mínimas para hombres y mujeres. Por ejemplo, en Bangladesh, las mujeres deben tener 18 años y los hombres 21 para casarse. En 37 de estos 38 países, el mínimo para las niñas es el menor de los dos. (La excepción es Lesotho, donde las mujeres necesitan el permiso de los padres para casarse hasta los 21 años).

Sudán tiene la mayor brecha de género: las niñas pueden casarse a los 10 años y los niños pueden casarse a los 15 años o en la pubertad sin permiso de los padres o judicial.

Varios países también tienen diferentes requisitos de edad según la afiliación religiosa. Por ejemplo, en Filipinas, las parejas deben tener 21 años para casarse sin permiso, a menos que sean musulmanas; Los niños musulmanes pueden casarse a los 15 años y las niñas musulmanas pueden casarse en la pubertad. Y en Tanzania, las niñas musulmanas e hindúes pueden casarse a los 12 años siempre que el matrimonio no se consuma hasta que la niña cumpla los 15 años.


Más de dos docenas de países (27) requieren que uno o ambos cónyugesmás viejode 18. Aproximadamente la mitad de estas naciones (14 de las 27) se encuentran en la región de Asia y el Pacífico. Por ejemplo, China requiere que los hombres tengan 22 años y las mujeres 20 y, en Singapur, las parejas menores de 21 años deben tener un permiso especial para casarse.



El 96% de los países tienen leyes que especifican cuándo las personas pueden casarse legalmente. Solo seis países (Guinea Ecuatorial, Gambia, Arabia Saudita, Somalia, Sudán del Sur y Yemen) no especifican una edad mínima para contraer matrimonio.


En muchos países, incluso en los que permiten el matrimonio de menores, a menudo se ignoran los requisitos de edad mínima. Según la ONU y el Departamento de Estado, los niños (incluidos algunos justo por encima o incluso por debajo de la pubertad) a menudo se ven obligados a casarse. En Albania, Bulgaria, Macedonia y Ucrania, por ejemplo, las niñas de las comunidades romaníes a menudo se casan por debajo de la edad mínima legal. Y en Pakistán, el Departamento de Estado señaló que, a pesar de las prohibiciones, los matrimonios forzados eran comunes para muchos niños, algunos menores de 15 años.

Nota: Para los resúmenes del Departamento de Estado y de la ONU sobre las edades mínimas para contraer matrimonio en 198 países,haga clic aquí (PDF). Esta publicación se ha actualizado para reflejar la información recibida después de la publicación.


Corrección: una versión anterior de esta publicación clasificó erróneamente el mínimo de Bolivia para niñas.