Soporte máximo para elevar el mínimo

por Michael Dimock


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GraficoEl 10 de abril, el gobernador Mike Huckabee agregó a Arkansas a la creciente lista de estados con niveles de salario mínimo superiores a $ 5.15 la hora. Con esta ley, la mayoría de los estadounidenses ahora viven en estados que han promulgado salarios mínimos por encima del piso federal. El ímpetu político detrás de esta y otras acciones estatales se percibe fácilmente: el aumento del salario mínimo tiene un amplio respaldo público que atraviesa todas las categorías sociales, regionales y políticas.

Por un margen abrumador (83% a 14%), el público estadounidense está a favor de aumentar el salario mínimo federal a $ 7.15 por hora, un considerable aumento de $ 2.00 por hora. Y casi la mitad (49%) dice que apoya firmemente ese aumento. Si bien existen diferencias en el grado de apoyo entre líneas políticas y socioeconómicas, el aumento del salario mínimo recibe un apoyo generalizado tanto de republicanos como de demócratas, ricos y pobres.

GraficoEl salario mínimo federal se elevó por última vez al actual $ 5.15 por hora en 1997. Sin embargo, 20 estados más el Distrito de Columbia han aprobado leyes que requieren que los empleadores paguen salarios más altos que el mínimo federal. Ya este año, cuatro estados (Arkansas, Maryland, Michigan y Rhode Island) se han comprometido a aumentar el salario mínimo.


Diez estados han promulgado leyes que establecen el salario mínimo en $ 7.15 o más. Esto incluye los cambios que entrarán en vigor el 1 de enero de 2007 en Nueva York, Nueva Jersey y Hawai, junto con los proyectos de ley aprobados recientemente en Michigan y Rhode Island. En las otras 11 jurisdicciones con mínimos por encima de los federales, el piso para los salarios por hora actualmente varía entre $ 6.15 en Delaware, Maryland y Minnesota, y $ 7.00 en el Distrito de Columbia.1



Si bien los mandatos estatales difieren, la opinión pública sobre el tema no. En los 30 estados donde se aplica el mínimo federal de $ 5.15, el 82% dice que apoya un aumento de $ 2 a $ 7.15, mientras que solo el 16% se opone. En los estados donde ya se aprobó un salario mínimo de $ 7.15 o más, el 88% está a favor, una diferencia que no es estadísticamente significativa.


72% de los republicanos quieren que aumenten los salarios

GraficoLos demócratas expresan más apoyo a los aumentos del salario mínimo, pero la brecha entre demócratas y republicanos es relativamente pequeña en esta era de intenso partidismo. El aumento del salario mínimo en dos dólares a 7,15 dólares tiene un apoyo casi universal entre los demócratas: el 91% está a favor de la idea y solo el 8% se opone. Los independientes están de acuerdo por un margen de 87% a 11%. Una mayor proporción de republicanos (24%) se opone a un aumento a $ 7,15, pero todavía el 72% está a favor.

Hay una división de partido algo mayor en la intensidad del apoyo: los demócratas tienen casi el doble de probabilidades que los republicanos (59% frente a 31%) de favorecer fuertemente el aumento del salario mínimo. Pero solo el 4% de los estadounidenses se opone firmemente a la idea, incluido el 8% de los republicanos y solo el 2% de los demócratas.


No es de sorprender que las personas en los tramos de ingresos más bajos apoyen más un aumento en el salario mínimo, pero nuevamente, la idea obtiene un amplio apoyo incluso entre los estadounidenses relativamente ricos. Nueve de cada diez personas cuyos ingresos familiares son inferiores a 20.000 dólares anuales apoyan un aumento a 7,15 dólares la hora, mientras que el 7% se opone. Entre aquellos con ingresos familiares de $ 75,000 o más, el 76% está a favor de la idea, mientras que el 22% se opone. Nuevamente, existe una brecha significativa en la intensidad de los sentimientos entre estos grupos: el 58% en la categoría de menos de $ 20,000 apoya firmemente el aumento de $ 2,00 en el salario mínimo, en comparación con el 39% en la categoría de $ 75,000 o más.

Cuando se trata de aumentar el salario mínimo, las opiniones difieren poco entre los grupos de edad y no hay diferencias de opinión significativas según el lugar donde vive una persona. El apoyo es aproximadamente igual en las zonas urbanas, rurales y suburbanas del país, y es igualmente fuerte en el sur, medio oeste, noreste y oeste. También existe un amplio apoyo para un aumento del salario mínimo en todas las líneas raciales y étnicas: está respaldado por más de ocho de cada diez encuestados blancos, negros e hispanos. El apoyo es más fuerte entre los afroamericanos, casi dos tercios de los cuales están a favor de aumentar el salario mínimo, en comparación con el 47% de los blancos.

Apoya a Rose solo ligeramente en la última década

GraficoEl apoyo a un aumento del salario mínimo ha crecido algo durante la última década, aunque siempre ha sido alto. Cuando se les preguntó acerca de un aumento más modesto en el salario mínimo de $ 5,15 a $ 6,45 por hora, el 86% lo apoya hoy. Esto representa un aumento del 80% que estaba a favor de un aumento a $ 6,15 en febrero de 1998. La oposición a un aumento más modesto del salario mínimo ha caído del 19% al 11% durante este período.

Según Stateline.org, se espera que aumentar el salario mínimo estatal sea una de las preguntas más comunes que se planteen a los votantes en las próximas elecciones de noviembre con una posible influencia en el resultado de ciertas contiendas de gobernador.2



Notas

1Consulte Stateline.org: Kathleen Hunter, “Los estados lideran el aumento del salario mínimo”, 20 de enero de 2006. La Asociación Nacional de Restaurantes compila información actualizada sobre las leyes estatales de salario mínimo.

2Ver: Mark K. Matthews, Salarios, el matrimonio gay podría inclinar las boletas de 2006 ”, Stateline.org, 20 de marzo de 2006.

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