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Millones de estadounidenses cambiaron su identidad racial o étnica de un censo al siguiente

2010censusraceMillones de estadounidenses contados en el censo de 2000 cambiaron su raza o categorías de origen hispano cuando completaron sus formularios del censo de 2010, según una nueva investigación presentada en la reunión anual de la Asociación de Población de América la semana pasada. Los hispanos, los estadounidenses de raza mixta, los indígenas estadounidenses y los habitantes de las islas del Pacífico se encontraban entre los que tenían más probabilidades de marcar casillas diferentes de un censo a otro.


Los investigadores, que incluían científicos de población de universidades y gobiernos, analizaron los formularios del censo de 168 millones de estadounidenses y encontraron que más de 10 millones de ellos marcaron casillas de raza u origen hispano diferentes en el censo de 2010 que en el recuento de 2000. Estudios a menor escala han demostrado que las personas a veces cambian la forma en que describen su raza o identidad hispana, pero la nueva investigación es la primera en utilizar datos del censo de todos los estadounidenses para ver cómo estas selecciones pueden variar a gran escala.

'¿Los estadounidenses cambian de raza? Sí, millones lo hacen ', dijo la coautora del estudio Carolyn A. Liebler, socióloga de la Universidad de Minnesota que trabajó con investigadores de la Oficina del Censo. 'Y esto varía según el grupo'.

¿Por qué? Hay muchas posibilidades, aunque los investigadores no presentaron conclusiones contundentes. Según algunas medidas, los datos proporcionan más evidencia de la perplejidad de los estadounidenses acerca de cómo el censo pregunta por separado sobre la raza y la etnia. (La Oficina del Censo está considerando revisar sus preguntas sobre raza y etnia para el próximo censo, en 2020, con la esperanza de coincidir mejor con la forma en que los estadounidenses piensan sobre este tema). Pero también podría haber otras razones, como la evolución de la identidad personal o los beneficios. asociado con la identificación con algunos grupos.

La Oficina del Censo otorgó a los investigadores acceso restringido a datos confidenciales a cambio de una promesa legalmente vinculante de que no revelarían detalles de ninguna respuesta individual, y produjeron sus estimaciones haciendo coincidir los formularios del censo de 2000 y 2010 para las mismas personas. Aunque pudieron analizar datos de más de la mitad de la población estadounidense (y la mayoría de los 281 millones contados en 2000), la cantidad de cambios de categoría podría ser incluso mayor en la población total, dijeron.


Personas de todas las razas o grupos étnicos modificaron sus categorías en el formulario del censo, pero algunos grupos tuvieron más rotación que otros. Relativamente pocas personas que se llamaban a sí mismas blancas, negras o asiáticas no hispanas en 2000 cambiaron de categoría en 2010, dijo Liebler. Las respuestas de los hispanos dominaron el cambio total, dijo, pero también hubo una gran rotación en algunos grupos raciales más pequeños.



El mayor número de los que cambiaron su categoría de raza / etnia fueron 2,5 millones de estadounidenses que dijeron que eran hispanos y 'alguna otra raza' en 2000, pero una década después, dijeron al censo que eran hispanos y blancos, según mostraron datos preliminares. Otros 1,3 millones de personas hicieron el cambio en la otra dirección. Otros grandes grupos de personas que cambiaron de categoría fueron más de un millón de estadounidenses que cambiaron de blancos no hispanos a blancos hispanos, o al revés.


Los hispanos representan la mayor parte del creciente número y proporción de estadounidenses que marcan 'alguna otra raza' en el formulario del censo. Muchos no se identifican con un grupo racial específico o piensan en los hispanos como una raza, a pesar de que es una etnia en el sistema estadístico federal. Los funcionarios del censo agregaron nuevas instrucciones en el formulario del censo de 2010 que indican que la etnia hispana no es una raza en un intento de persuadir a las personas para que elijan un grupo específico. (Ese cambio, así como otras modificaciones de redacción en las instrucciones para los encuestados entre 2000 y 2010, puede ser una de las razones por las que algunas personas cambiaron. El orden de las preguntas y las categorías ofrecidas no cambiaron). La Oficina del Censo también está probando una nueva raza y pregunta hispana que combina todas las opciones en un solo lugar, en lugar de preguntar por separado sobre raza y origen hispano.

Más de 775.000 cambiaron en una dirección u otra entre blanco e indio americano o solo blanco, según datos preliminares. Un documento separado presentado en la conferencia informó de una 'notable rotación' de 2000 a 2010 entre los que se describían a sí mismos como indígenas estadounidenses. Desde 1960, el número de indios americanos ha aumentado más rápidamente de lo que podría explicarse por los nacimientos o la inmigración.


También hubo un cambio considerable dentro de una década entre algunos grupos raciales más pequeños. Por ejemplo, solo un tercio de los estadounidenses que registraron más de una raza en 2000 mantuvieron las mismas categorías en 2010, según datos preliminares. Solo dos tercios de los nativos hawaianos de una sola raza no hispanos y otros habitantes de las islas del Pacífico mantuvieron las mismas categorías.

Investigaciones anteriores sobre la autoidentificación racial de las personas han descubierto que pueden cambiar de categoría por muchas razones, dijo la demógrafa Sharon Lee de la Universidad de Victoria en Canadá, en la conferencia de población. El modo de pregunta, ya sea que se haga a las personas en persona, en un formulario en papel, por teléfono o en línea, marca la diferencia. Algunas personas pueden cambiar su categoría después de descubrir que tenían un antepasado de una raza diferente, dijo. O pueden decidir que existen beneficios (como la prioridad en las admisiones universitarias) al incluirse en un grupo determinado.

Algunos que cambiaron de categoría eran niños en 2000 cuya raza fue completada por sus padres, pero en 2010 tenían la edad suficiente para elegir por sí mismos, lo que puede explicar parte del cambio. Los niños de algunos grupos en 2000, por ejemplo, blancos y negros, tenían una probabilidad especial de ser registrados en una categoría diferente en 2010, dijo Liebler. (Aunque no mencionó al presidente Barack Obama, eligió marcar solo 'negro' en su formulario del censo de 2010, a pesar de que su madre era blanca y su padre negro).

Lee y Liebler dijeron que los investigadores deben tener en cuenta la cantidad de cambio en la autodescripción racial e hispana de las personas en su trabajo, pero Lee advirtió que no deben reaccionar de forma exagerada. 'No hay una cantidad trivial de cambio', dijo, 'pero no es en todos los grupos'.


El análisis se realizó bajo un programa de la Oficina del Censo para permitir un acceso limitado a sus datos confidenciales para estudios específicos de temas importantes por parte de investigadores externos que acuerdan no revelar ninguna información de identificación personal sobre las personas. En este caso, los investigadores no tuvieron acceso a nombres individuales, fechas de nacimiento u otra información personal, porque los formularios de 2000 y 2010 vinculados de cada persona se identificaron mediante un código numérico llamado 'clave de identificación personal'.

Los investigadores solo incluyeron en su análisis a personas que vivían en hogares donde alguien de la familia completó su raza u origen hispano. Excluyeron a las personas cuyos detalles fueron proporcionados por vecinos o imputados por la Oficina del Censo, y aquellos que vivían en alojamientos grupales, como residencias universitarias o prisiones. También descartaron a cualquiera que marcara 'alguna otra raza' y una carrera adicional en 2000, porque esa categoría tenía una cantidad inusual de error de procesamiento. Los investigadores dijeron que las personas que emparejaron no eran representativas a nivel nacional.