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Cada vez más estadounidenses están completamente fuera de la fuerza laboral. ¿Quienes son?

FT_14.11.12_laborForce_200pxSegún el informe de empleos de octubre, más de 92 millones de estadounidenses (el 37% de la población civil de 16 años o más) no están empleados ni desempleados, pero caen en la categoría de 'no en la fuerza laboral'. Eso significa que no están trabajando ahora, pero no han buscado trabajo lo suficientemente recientemente como para ser contados como desempleados. Si bien eso no es un récord, las cifras han sido un poco más altas a principios de este año, la proporción de personas que no están en la fuerza laboral se mantiene cerca de los máximos históricos.


¿Por qué? Podría pensar que la culpa es de legiones de baby boomers que se jubilan, o tal vez de las crecientes filas de trabajadores despedidos que se han desanimado acerca de sus perspectivas de reempleo. Si bien ambos grupos son sin duda importantes (aunque los economistas laborales debaten sobre su importancia), nuestro análisis de los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales sugiere otro factor clave: los adolescentes y los adultos jóvenes no están tan interesados ​​en ingresar a la fuerza laboral como solían hacerlo. ser, una tendencia anterior a la Gran Recesión.

Con mucho, la mayor parte de las personas que no están en la fuerza laboral son personas que simplemente no quieren estarlo, según los datos de la Encuesta de población actual mensual (que el BLS usa para, entre otras cosas, calcular la tasa de desempleo). El mes pasado, según BLS, 85,9 millones de adultos no querían un trabajo ahora, o el 93,3% de todos los adultos que no están en la fuerza laboral. (Todas las cifras que usamos en esta publicación no están ajustadas para variaciones estacionales).

FT_14.11.12_laborForce_310pxPero observemos en particular a la parte más joven de la fuerza laboral elegible. La proporción de jóvenes de 16 a 24 años que dijeron que no querían un trabajo aumentó de un promedio de 29,5% en 2000 a un promedio de 39,4% durante los primeros 10 meses de este año. Hubo un aumento mucho menor entre los adultos principales en edad laboral (de 25 a 54 años) durante ese período. Y entre las personas de 55 años en adelante, la proporción de personas que dijeron que no querían un trabajo en realidad cayó, a un promedio de 58,2% este año.

Las personas de 55 años o más, como era de esperar, representan más de la mitad de los 85,9 millones de adultos (a octubre) que dicen que no quieren un trabajo, aproximadamente el mismo porcentaje que en 2000. Pero el de 16 a La participación de 24 ha subido, mientras que la participación de 25 a 54 ha caído. Eso podría reflejar que más adultos jóvenes permanecen o regresan a la escuela en lugar de arriesgarse a un mercado laboral difícil.


Las mujeres son más propensas que los hombres a decir que no quieren un trabajo, aunque la brecha se ha ido reduciendo, especialmente desde la Gran Recesión. El mes pasado, el 28,5% de los hombres dijeron que no querían un trabajo, frente al 23,9% en octubre de 2000 y el 25,2% en octubre de 2008. En el caso de las mujeres, la proporción de mujeres que decían que no querían un trabajo rondaba el 38% durante la década de 2000. pero comenzó a subir en 2010, alcanzando el 40,2% el mes pasado.



Los investigadores no están de acuerdo sobre por qué las personas abandonan la fuerza laboral y qué probabilidades hay de que regresen alguna vez. En un informe publicado en febrero, la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que aproximadamente la mitad de la disminución en la participación de la fuerza laboral se debió a tendencias demográficas a largo plazo, una tercera parte se debió a debilidades cíclicas en el mercado laboral y el resto a consecuencia de “ Debilidad inusualmente prolongada en la demanda de mano de obra (que) parece haber llevado a algunos trabajadores a desanimarse y abandonar permanentemente la fuerza laboral ”, por ejemplo, al jubilarse anticipadamente o inscribirse en los beneficios por discapacidad del Seguro Social. Pero dos economistas de la Reserva Federal han argumentado que los factores cíclicos, más que los cambios demográficos, explican la mayor parte de la caída en la participación de la fuerza laboral desde 2007.


marginally_attachedLos economistas están especialmente interesados ​​en el subconjunto de no participantes que se consideran 'marginalmente vinculados' a la fuerza laboral. Esas personas no se cuentan como desempleadas porque no han buscado trabajo en las últimas cuatro semanas, pero han buscado trabajo en algún momento del año pasado y dicen que quieren un trabajo y están disponibles para tomar uno de inmediato. . Muchos economistas laborales creen que es más probable que las personas con vínculos marginales vuelvan a incorporarse a la fuerza laboral.

El número de trabajadores desanimados, aquellos que no han buscado trabajo recientemente porque no creen que encontrarán ninguno, se disparó durante y después de la Gran Recesión, alcanzando un máximo de 1,3 millones en diciembre de 2010. Aunque ese número ha bajado desde entonces. , La estimación de octubre de 770.000 trabajadores desanimados todavía estaba muy por encima de los niveles anteriores a la recesión, que normalmente rondaban los 400.000 a 500.000.


Pero los trabajadores desanimados representan solo alrededor del 35% de todos los trabajadores marginalmente vinculados, y representan poco más de la mitad del aumento en sus filas desde el pánico financiero de 2008. El resto de los marginados citan una serie de razones para no haber buscado trabajo recientemente, incluidas las responsabilidades familiares, estar en la escuela, mala salud y problemas con el cuidado de los niños o el transporte.