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Más de una década después, los ataques del 11 de septiembre continúan resonando en los estadounidenses

911 Memorial Museum en la ciudad de Nueva York

La ceremonia de inauguración del Museo Nacional Conmemorativo del 11 de septiembre ofrece otra oportunidad para reflexionar sobre cómo los ataques terroristas de 2001 contra el World Trade Center y el Pentágono cambiaron la visión de los estadounidenses sobre sí mismos y su país. (El museo, ubicado en el sitio de la Zona Cero en el bajo Manhattan, abre el 15 de mayo para los sobrevivientes de los ataques, los familiares de los muertos, los trabajadores de rescate y recuperación y otras personas estrechamente relacionadas con los ataques; se abre al público en general en mayo 21.)


Los ataques del 11 de septiembre se imprimieron en la psique de los estadounidenses de una manera que pocos otros eventos en la memoria viva lo han hecho. En una encuesta de Pew Research de agosto de 2011, el 97% de los estadounidenses que tenían al menos ocho años cuando ocurrieron los ataques dijeron que recordaban exactamente dónde estaban o qué estaban haciendo cuando escucharon la noticia. El único evento con ese tipo de recuerdo fue el asesinato del presidente Kennedy en 1963 (95%). Otros eventos notables, desde el alunizaje de 1969 hasta el asesinato de Osama bin Laden, quedaron muy por detrás. En una encuesta de diciembre de 2009, el 53% de los estadounidenses eligió los ataques del 11 de septiembre como el evento más importante de la década anterior.

Más allá del número de víctimas humanas, casi 3.000 personas murieron a bordo de los cuatro aviones secuestrados, en el World Trade Center y en el Pentágono, los ataques afectaron profundamente la sensación de seguridad de los estadounidenses. En la encuesta de 2011, el 75% de las personas informaron que se habían visto afectados emocionalmente 'en gran medida' por el 11 de septiembre, en comparación con el 67% un año después de los ataques; El 61% dijo que la vida en Estados Unidos había cambiado 'de manera importante' desde los ataques, frente a la mitad que dijo eso en 2002.

Una cosa que ha cambiado es la percepción de los estadounidenses de si es posible otro ataque terrorista al estilo del 11 de septiembre. Casi un año después del 11 de septiembre, el 34% de las personas dijo que los terroristas tenían menos capacidad para lanzar otro ataque importante contra los Estados Unidos que antes del 11 de septiembre, en comparación con el 22% que dijo que tenía una mayor capacidad y el 39% que dijo que era lo mismo. A medida que continuamos haciendo esa pregunta a lo largo de los años, esos porcentajes han aumentado y disminuido, pero la tendencia ha sido hacia una mayor preocupación: en noviembre de 2013, la última vez que hicimos esta pregunta, el 34% dijo que la capacidad de los terroristas para lanzar un importante El ataque fue ahora mayor que antes del 11 de septiembre, en comparación con el 29% que dijo menos y el 36% que dijo que era más o menos lo mismo.