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La mayoría de los miembros del Congreso tienen poca experiencia militar directa

Veteranos-y-Congreso_2Solo alrededor de una quinta parte de los miembros del Congreso que están debatiendo si autorizar o no la acción militar de Estados Unidos en Siria tienen alguna experiencia militar.


El miércoles, el Comité de Relaciones Exteriores del Senado votó 10 a 7 para aprobar una resolución que otorga al presidente Obama autoridad limitada para atacar a Siria en respuesta al uso reportado de armas químicas por parte de su gobierno contra civiles. La opinión pública, sin embargo, se está inclinando contra los ataques aéreos contra Siria, según una nueva encuesta del Centro de Investigación Pew.

Veinte senadores (20%) y 89 representantes (20,5%) son veteranos, según la autoridadEstadísticas vitales del Congreso, publicado por The Brookings Institution. Entre los veteranos notables del Senado: los republicanos John McCain (Arizona) y Lindsey Graham (Carolina del Sur), ambos firmes partidarios de emprender acciones contra Siria; El demócrata de Iowa, Tom Harkin, y el republicano de Kansas, Pat Roberts, quienes han expresado escepticismo u oposición total; y el demócrata de Massachusetts Ed Markey, quien votó 'presente' en la resolución de Siria el miércoles.

Veteranos-y-Congreso_3No hace tanto tiempo, el servicio militar era prácticamente un requisito para servir en el Congreso. El punto culminante de las últimas décadas fue el 95º Congreso (1977-78) cuando, tras una afluencia de veteranos de la era de Vietnam, un 77% combinado de la Cámara y el Senado había servido en las fuerzas armadas. Pero a medida que los veteranos de la Segunda Guerra Mundial se han retirado y relativamente pocos estadounidenses se alistan en las fuerzas armadas totalmente voluntarias, los veteranos representan una parte cada vez más pequeña del Congreso.

Veteranos y Congreso_1Eso refleja la tendencia más amplia en la sociedad estadounidense. Según las cifras del censo, los veteranos representan actualmente alrededor del 7% de la población total, frente al 13,7% en 1970, cuando la guerra de Vietnam estaba en su apogeo y el reclutamiento todavía estaba vigente. Como señaló un informe del Pew Research Center de 2011, las guerras posteriores al 11 de septiembre en Irak y Afganistán han sido libradas por un ejército estadounidense históricamente pequeño; esto ha contribuido a una distancia entre el ejército y la sociedad civil. Mientras que los estadounidenses dicen de manera abrumadora que se sienten orgullosos de aquellos que han servido y aprecian sus sacrificios, el 71% dice que la mayoría de los estadounidenses saben poco o nada sobre los problemas que enfrenta el personal militar; aproximadamente la misma cantidad (74%) se opone a restablecer un reclutamiento.