Madres y trabajo: ¿Qué es 'ideal'?

FT_Mothers_PrefsPara la mayoría de las madres estadounidenses, el trabajo a tiempo parcial sería su situación laboral ideal, preferible al trabajo a tiempo completo o no trabajar fuera del hogar. Sin embargo, existen marcadas diferencias entre las opiniones de las madres basadas en factores como las circunstancias económicas y el estado civil.


En Pew Research, hemos rastreado las preferencias laborales de las personas desde 1997. La pregunta que nos hacemos es: 'Considerando todo, ¿cuál sería la situación ideal para usted: trabajar a tiempo completo, trabajar a tiempo parcial o no trabajar en absoluto fuera del hogar'?

Trabajar a tiempo parcial siempre ha sido la mejor opción para las mujeres con al menos un hijo menor de 18 años en los tres años en que se hizo la pregunta. Casi la mitad de las madres (47%) en 2012 dijeron que su situación ideal sería trabajar a tiempo parcial. La proporción fue del 50% en 2007 y del 44% en 1997.

Entre las madres que actualmente trabajan a tiempo completo, muchas preferirían no hacerlo. Alrededor del 44% dice que trabajar a tiempo parcial sería su situación ideal, el 9% dice que no trabajar fuera de casa sería ideal. Solo aproximadamente la mitad (46%) de las madres que trabajan a tiempo completo consideran que su situación actual es ideal.

Por otro lado, las madres que no están empleadas también creen que trabajar a tiempo parcial es atractivo. Cuatro de cada diez dicen que el trabajo a tiempo parcial sería la situación ideal para ellos, el 22% piensa que trabajar a tiempo completo sería ideal y el 36% está contento con su situación actual.


La forma en que las madres ven su situación laboral ideal ha fluctuado algo con el tiempo, y estas preferencias cambiantes probablemente reflejen circunstancias económicas cambiantes. La proporción de madres que prefieren trabajar a tiempo completo aumentó considerablemente entre 2007 y 2012 (del 20% al 32%), un período intermedio que incluyó una grave recesión económica.



Las madres que se encuentran en el extremo inferior de la escala de ingresos tienen muchas más probabilidades que las madres más pudientes de decir que trabajar a tiempo completo sería la situación ideal para ellas. En 2012, alrededor del 40% de las madres con ingresos familiares anuales de menos de 50.000 dólares dijeron que el trabajo a tiempo completo sería ideal, en comparación con el 25% de las madres con ingresos de 50.000 dólares o más.


FT_Married_UnmarriedLa encuesta de Pew Research de 2012 también encontró que las madres solteras eran mucho más propensas que las madres casadas a decir que su situación ideal sería trabajar a tiempo completo. Las madres solteras, a menudo el único proveedor en su hogar, tienen un ingreso familiar mucho menor que las madres casadas, en promedio. No es de extrañar, entonces, que entre las madres solteras, casi la mitad (49%) dice que su situación ideal sería trabajar a tiempo completo, mientras que el 36% dice que el trabajo a tiempo parcial sería ideal. En contraste, las madres casadas ven el trabajo a tiempo parcial (53%) como más deseable que el trabajo a tiempo completo (23%). La brecha de opiniones entre las madres casadas y solteras se ha ampliado significativamente desde 2007, cuando estos dos grupos de madres tenían opiniones más similares sobre su situación laboral ideal.

Lo que las madres consideran ideal para ellas mismas es similar a lo que el público en general piensa sobre las mujeres con niños pequeños. En la misma encuesta de 2012, preguntamos al público sobre la situación ideal para las mujeres con niños pequeños. Casi la mitad (47%) del público dijo que trabajar a tiempo parcial es la situación ideal para las mujeres con niños pequeños, el 33% dijo que no trabajar fuera del hogar es ideal, y otro 12% dijo que trabajar a tiempo completo sería ideal.


Sin embargo, cuando se les pregunta cuál es la situación ideal para los hombres con niños pequeños, una gran mayoría del público (70%) dice que el trabajo a tiempo completo es ideal. Uno de cada cinco piensa que trabajar a tiempo parcial es ideal para los padres, y solo el 4% dice que es ideal que los padres de niños pequeños no trabajen fuera del hogar.

De manera más general, el público permanece en conflicto sobre el impacto que las mujeres que trabajan por un salario fuera del hogar tienen en la vida familiar. La mayoría dice que hay claros beneficios económicos para las familias, pero la mayoría también dice que el creciente número de mujeres que trabajan por un salario ha dificultado que los padres críen a sus hijos. Y muchos dicen que esto ha dificultado el éxito de los matrimonios.

Con toda la discusión reciente sobre las mamás que optan por no participar, que se apoyan y que son el sostén de la familia, estos datos sirven como un recordatorio importante de que muchos factores influyen en la decisión de una madre sobre si trabajar y pagar fuera del hogar.