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La fiesta musulmana de Ashura pone de relieve las diferencias entre chiítas y sunitas

Ondas de humo como parte de los rituales de Ashura cuando los peregrinos musulmanes chiítas se reúnen en la ciudad santa iraquí de Karbala el 6 de diciembre de 2011. (Crédito: MOHAMMED SAWAF / AFP / Getty Images)

Cada año, millones de peregrinos chiítas visitan el santuario de una de sus figuras más veneradas, Hussein, el nieto del profeta Mahoma, para lamentar el aniversario de la muerte de Hussein en el Día de Ashura, que se celebra hoy. Si bien Ashura es sagrada para todos los musulmanes, es especialmente importante para los chiítas, lo que ilustra algunas de las diferencias entre los musulmanes chiítas y sunitas.


FT_Shia_HusseinHussein murió en una batalla por la sucesión del califa, o líder de la comunidad musulmana, el conflicto en el corazón del cisma entre sunitas y chiítas, y Ashura ha sido a menudo una ocasión para tensiones sectarias. En los últimos años, los ataques a las procesiones y reuniones chiítas que marcan Ashura han sido frecuentes, especialmente en Irak, el lugar actual de la muerte de Hussein en la Batalla de Karbala. Este año no es la excepción.

Una encuesta del Pew Research Center revela que, si bien los sunitas y los chiítas del mundo comparten muchas similitudes, existen diferencias significativas entre los grupos sobre ciertas prácticas religiosas.

Cuando se les pregunta si es aceptable en el Islam visitar santuarios de santos musulmanes, los musulmanes iraquíes están divididos en líneas sectarias, con los chiítas casi unánimes en su aprobación (98%), en comparación con aproximadamente dos tercios de los sunitas (65%) que lo dicen. es aceptable.

Asimismo, en el vecino Irán, la gran mayoría de chiítas iraníes (89%) dice que es aceptable visitar santuarios de santos, pero solo el 28% de los sunitas está de acuerdo. En algunos países con muy pocos chiítas, los musulmanes sunitas aceptan incluso menos tales prácticas: tan solo el 4% de los sunitas egipcios y el 3% de los sunitas jordanos dicen que está permitido visitar los santuarios.


Sin embargo, las encuestas encontraron que los sunitas y chiítas en Afganistán, Azerbaiyán, Irán, Irak y el Líbano están unidos por su creencia en los principios clave del Islam, con una creencia casi universal en Dios y el profeta Mahoma. Los niveles de práctica religiosa varían más por país que por secta, y los sunitas y los chiítas que viven uno al lado del otro se reflejan en gran medida en sus ritmos de ayuno y oración diaria.