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El ataque terrorista en el centro comercial Westgate de Nairobi es parte del fuerte aumento de las hostilidades religiosas en Kenia

El grupo islámico con sede en Somalia al-Shabab se atribuyó la responsabilidad del ataque al centro comercial de Nairobi que comenzó el sábado y dejó al menos 62 muertos, diciendo que el ataque es una represalia por las operaciones militares de Kenia en Somalia.


El Departamento de Estado de Estados Unidos considera que al-Shabab, que controla partes de Somalia, es una organización terrorista con vínculos con al-Qaeda y dice que al-Shabab se ha dirigido a los no musulmanes y a los que se han convertido del Islam a otras religiones. Según el Consejo de Relaciones Exteriores, al-Shabab está 'luchando por la creación de un estado islámico fundamentalista en Somalia'.

El número de personas muertas en ataques terroristas relacionados con la religión en Kenia ha aumentado drásticamente en los últimos años. Según los informes analizados por el Pew Research Center como parte de nuestro estudio mundial en curso sobre las restricciones y hostilidades religiosas, más de 300 personas murieron, resultaron heridas o fueron desplazadas como resultado de los ataques terroristas relacionados con la religión en Kenia en 2012, más del doble que muchos como en 2011 y más de cinco veces más que en 2010.

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En general, las hostilidades sociales relacionadas con la religión, definidas por Pew Research como actos concretos de violencia religiosa que van desde los crímenes de odio hasta el terrorismo y la guerra relacionados con la religión, son mucho más altas en Kenia que en el África subsahariana en su conjunto. En 2012, Kenia tenía casi cuatro veces el nivel de hostilidades sociales (8,3 en una escala de 10) que el nivel medio entre los 48 países de la región (2,1). El índice de hostilidades sociales de Pew Research tiene en cuenta el nivel y la intensidad de las hostilidades, incluida la violencia sectaria, la violencia de masas relacionada con la religión y los llamados asesinatos por honor, donde los perpetradores están motivados por la religión.

En una encuesta de marzo de Pew Research, aproximadamente la mitad de los kenianos (55%) dijo que los grupos extremistas islámicos representan una gran amenaza para su país.


Ha habido algunos informes de que los militantes del centro comercial de Nairobi son de varios países diferentes. Kenia y Somalia son dos de los 51 países donde grupos terroristas relacionados con la religión participaron en ataques transfronterizos o recurrieron a conexiones internacionales para obtener apoyo entre 2009 y 2011, según un análisis relacionado de Pew Research.