La popularidad de la NASA sigue altísima

La NASA sigue siendo muy popular entre el público, con cuatro veces más estadounidenses que tienen una opinión favorable de la agencia espacial como desfavorable (68% frente a 17%). En contraste con muchos otros departamentos y agencias del gobierno federal, los republicanos y demócratas generalmente tienen la misma opinión positiva.


La NASA se ubicó en la parte superior de una lista de ocho agencias gubernamentales junto con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en una encuesta del Centro de Investigación Pew el mes pasado.

A los estadounidenses les gusta la NASALos estadounidenses con un alto nivel educativo tienen una visión especialmente positiva de la NASA. Casi ocho de cada diez (78%) de aquellos con un título de posgrado ven a la agencia de manera favorable, mientras que solo el 11% lo ve de manera desfavorable. Entre aquellos que no tienen más que una educación secundaria, el 61% tiene una impresión favorable de la NASA y el 21% ve a la agencia de manera desfavorable. La mayoría de independientes (70%), demócratas (68%) y republicanos (63%) tienen opiniones favorables de la NASA.

Aunque la NASA ya no envía sus propios transbordadores tripulados al espacio, y en su lugar está colaborando con empresas privadas para continuar apoyando iniciativas espaciales internacionales, la mayoría de los estadounidenses todavía consideran importante la exploración del espacio exterior por parte de Estados Unidos. En una encuesta de 2011, el 58% del público dijo que era `` esencial '' que EE. UU. Continuara siendo un líder mundial en exploración espacial.

Presupuesto de la estación espacialIncluso cuando la misión de la NASA en el mundo de la exploración espacial ha cambiado, su gasto ha sido relativamente estable durante las últimas décadas (teniendo en cuenta la inflación). La NASA gastó $ 17.1 mil millones en el año fiscal 2014, lo que representó el 0.5% de todo el gasto del gobierno federal, o aproximadamente una novena parte de los cheques del Departamento de Agricultura. Como parte de los desembolsos del gobierno federal, la NASA se redujo de más del 4% a mediados de la década de 1960 a aproximadamente el 1% de lo que Estados Unidos gastó a principios de la década de 1990.


El presupuesto de 2016 del presidente Barack Obama solicitó 18.500 millones de dólares para la NASA en el año fiscal 2016, frente a los 18.000 millones de dólares estimados en 2015. Entre otros planes, la agencia está desarrollando el nuevo telescopio espacial James Webb y contratando a empresas privadas para enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional. .



Inversiones espacialesCuando se les preguntó sobre la estación espacial específicamente, tanto el público como un grupo de científicos estadounidenses dijeron que Estados Unidos ha obtenido un (gran) beneficio por su inversión. Por un amplio margen, tanto el público en general como los miembros de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) dicen que la estación espacial ha sido una buena inversión para Estados Unidos, según un informe de Pew Research publicado la semana pasada. Más de seis de cada diez estadounidenses (64%) dicen que ha sido bueno para el país, mientras que el 29% dice que no lo ha sido; entre los miembros de la AAAS, aproximadamente el doble piensan que fue una buena inversión que una mala (68% frente a 31%).


Entre el público, también existe un consenso bipartidista sobre el valor de la estación espacial. Dos tercios de los demócratas y republicanos (66%), así como el 64% de los independientes, dicen que ha sido una buena inversión para este país.

Pero una mayor proporción de republicanos que demócratas cree que la inversión privada, incluso sin inversión del gobierno, garantizará el progreso científico. Los demócratas, por otro lado, son más propensos que los republicanos a decir que las inversiones del gobierno en investigación científica básica dan resultados a largo plazo. (Un análisis detallado de las actitudes sobre temas de ciencia y tecnología por parte de grupos políticos se publicará a finales de este año).