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Nuevo estudio académico vincula la creciente desigualdad de ingresos con el 'apareamiento selectivo'

Novios, manos de valor en cartera

Aquí hay otra razón por la que los ricos se están volviendo más ricos y los pobres se están quedando más rezagados: un nuevo documento de trabajo de un equipo internacional de economistas encuentra que las personas mejor educadas tienen cada vez más probabilidades de casarse con otras personas mejor educadas, mientras que las que tienen una educación menos formal tienen más Es probable que elija una pareja menos educada.


Como consecuencia, la desigualdad de ingresos ha aumentado porque la educación está fuertemente correlacionada con los ingresos: cuanta más educación tenga, más dinero gana normalmente, según un equipo de economistas encabezado por Jeremy Greenwood de la Universidad de Pensilvania.

Los economistas llaman a la tendencia de las personas con características similares a casarse como 'apareamiento selectivo'. Para su estudio, Greenwood y su equipo rastrearon patrones en los matrimonios agrupados por nivel de educación desde 1960 hasta 2005 utilizando datos del censo de EE. UU.

Su análisis identificó tres tendencias distintas. De acuerdo con investigaciones anteriores, encontraron que 'el grado de apareamiento asociativo (por nivel de educación) había aumentado' durante ese período de tiempo, según el documento de trabajo publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica. (Para obtener una descripción detallada de los patrones de matrimonio de las parejas, consulte este informe de Pew Research).

Pero las grandes sorpresas se produjeron en las tendencias de los ingresos familiares entre las parejas con relativamente más y relativamente menos educación. Prácticamente en todos los ámbitos, la brecha de ingresos entre las parejas con niveles de educación relativamente altos y aquellos con niveles relativamente bajos de educación se había ampliado sustancialmente desde 1960 en relación con el ingreso familiar promedio.


Por ejemplo, en 1960, un esposo y una esposa, cada uno con educación secundaria, ganarían alrededor del 103% del ingreso familiar promedio. Pero en 2005, esa misma pareja ganaría solo alrededor del 83% del promedio. En el otro extremo del espectro educativo, una pareja en la que ambos socios habían realizado un trabajo de posgrado ganó alrededor del 176% del ingreso familiar promedio en 1960, pero un enorme 219% en 2005.



Expresado de otra manera, los ingresos relativos de las parejas con títulos de escuela secundaria se habían reducido en 20 puntos porcentuales en relación con el promedio, mientras que los ingresos familiares de los esposos y esposas con educación superior habían aumentado en 43 puntos.


Para evaluar el impacto general de estas tendencias en la desigualdad de ingresos, realizaron una prueba novedosa. Primero calcularon el nivel general de desigualdad de ingresos en 1960 y 2005. Luego calcularon cuál habría sido la desigualdad de ingresos si las parejas fueran emparejadas al azar por nivel de educación. De hecho, preguntaron qué habría sido la desigualdad de ingresos si la educación no importara al seleccionar un cónyuge, y si los hombres y mujeres con mucha escolaridad tuvieran tanta probabilidad de casarse con personas con relativamente poca educación como de elegir parejas mejor educadas. La diferencia en esos dos números marcaría el impacto del apareamiento asociativo por educación sobre la desigualdad de ingresos.

La estadística que utilizaron para medir la desigualdad de ingresos fue el coeficiente de Gini, que mide la desigualdad de ingresos en una escala de cero a 1. Cero representa que no hay desigualdad, como si todos ganaran exactamente la misma cantidad, y 1 representa una desigualdad perfecta, lo que ocurriría si uno la persona gana todo y los demás no ganan nada.


Greenwood y sus colegas estimaron que el coeficiente de Gini era. 34 en 1960, o aproximadamente un tercio del camino para completar la desigualdad. Cuando emparejaron personas al azar por nivel de educación y volvieron a calcular el coeficiente, la respuesta fue básicamente la misma: el coeficiente de Gini todavía se mantenía en. 34, lo que sugiere que el apareamiento selectivo por educación desempeñaba un papel pequeño o nulo en la desigualdad de ingresos.

Luego aplicaron el mismo método a los datos de 2005. Ahora el coeficiente de Gini general era. 43, un aumento de aproximadamente. 09 desde 1960 y en consonancia con otras investigaciones. Pero cuando emparejaron personas al azar por educación y volvieron a ejecutar su análisis, el índice de Gini se desplomó. 34, lo que muestra que hoy en día, 'el apareamiento selectivo es importante para la desigualdad de ingresos'.

Una razón de estos cambios es que más mujeres casadas que nunca se están incorporando a la fuerza laboral (y se casan con hombres con educación similar), lo que refuerza las ganancias de ingresos para las parejas mejor educadas. Su evidencia: cuando emparejaron al azar a hombres y mujeres por nivel educativo, la desigualdad de ingresos en 2005 disminuyó. (Otros estudios también han demostrado que el aumento de la participación de las mujeres casadas en la fuerza laboral no ha sido el mismo en todos los grupos educativos. Las mujeres casadas con educación universitaria han aumentado sus horas de trabajo, por lo que se ha vuelto aún más valioso para los hombres con educación universitaria tener una universidad -esposas educadas, al menos en términos monetarios.)

El estudio es la última entrada en un área de investigación controvertida para examinar la desigualdad y los ingresos de las parejas casadas. Por un lado, el economista Gary Burtless de la Brookings Institution ha descubierto que entre el 10 y el 16 por ciento de la desigualdad de ingresos en los Estados Unidos 'se debe a la creciente correlación de los ingresos del trabajo recibidos por esposos y esposas'.


Las investigadoras Deborah Reed y Maria Cancian informaron en 2001 que la creciente correlación entre los ingresos de esposos y esposas desde finales de la década de 1960 hasta mediados de la de 1990 contribuyó a empeorar la desigualdad. También encontraron, contrariamente a algunos investigadores, que los cambios en los ingresos de los hombres eran la principal fuente de aumento de la desigualdad de ingresos, mientras que los cambios en los ingresos de las mujeres en realidad reducían la disparidad.

Sobre los autores:Jeremy Greenwood es profesor de economía en la Universidad de Pennsylvania e investigador asociado en el Centro de Estudios de Población de la universidad. Nezih Guner es profesor adjunto de la Universitat Autònoma de Barcelona y profesor investigador de la Barcelona Graduate School of Economics. Georgi Kocharkov es profesor asistente de economía en la Universidad de Konstanz en Alemania. Cezar Santos es profesor asistente de economía en la Universidad de Mannheim en Alemania.