Nuevos hechos sobre las familias

por D’Vera Cohn, redactora principal, Pew Research Center


Más de 2.000 demógrafos, sociólogos y otros se reunieron en Washington, D.C., recientemente para la reunión anual de la Population Association of America. Entre las sesiones de carteles y los trabajos presentados, hubo algunos que cuestionan la sabiduría popular (o académica) sobre aspectos importantes de la vida familiar. Aquí se describen tres, junto con los resultados de la encuesta del Pew Research Center que se relacionan con los temas que cubren: comidas familiares, convivencia y divorcio.

Las presentaciones de conferencias suelen ser trabajos en progreso, que se revisarán a medida que haya más información disponible o se resuelvan los desafíos a su metodología. No son la última palabra sobre estos temas y no deben tomarse como la nueva sabiduría convencional. Pero plantean preguntas valiosas sobre cuestiones sustantivas.

Comidas familiares

Tome las comidas familiares, por ejemplo. Todo el mundo sabe que los niños salen mejor si crecen en un hogar donde la familia se reúne alrededor de la mesa para cenar cada noche, ¿verdad? No tan rápido, según un póster presentado por investigadores de la Universidad de Boston y la Universidad de Columbia. Utilizaron datos del Estudio longitudinal sobre la primera infancia para preguntar si el rendimiento académico y el comportamiento de los niños desde el jardín de infantes hasta el octavo grado podrían estar relacionados con la frecuencia con la que desayunaban o cenaban con sus familias. (Tenían en cuenta, en el lenguaje de la investigación, 'controlados', factores como los ingresos familiares y la calidad de la escuela que también podrían afectar sus resultados).

La investigación sugiere que 'hay poco o ningún efecto promedio de (la frecuencia de las comidas familiares) en los resultados cognitivos y conductuales de los niños durante el período desde el jardín de infancia hasta el octavo grado'. Los estudios anteriores pueden no estar equivocados, pero sus resultados 'deben interpretarse con precaución', según Daniel P. Miller y Wen-Jui Han. Los dos reconocen que su investigación no se centró en adolescentes mayores; Investigaciones anteriores han sugerido que los adolescentes que a menudo comen en familia tienen menos probabilidades de abusar de las drogas o del alcohol o de tener problemas de conducta.


Un informe reciente del Pew Research Center sobre cuestiones familiares incluye algunos datos sobre la frecuencia de las comidas familiares, extraídos de una encuesta a adultos en octubre pasado. Entre los padres de niños menores de 18 años, la mitad dice que cenan todos los días con algunos o todos sus hijos, el 34% dice que cenan en familia algunas veces a la semana, el 11% dice que lo hace ocasionalmente y el 3% dice que nunca lo hace. .



Cohabitación

Sobre el tema de la convivencia, todo el mundo sabe que las parejas que viven juntas antes del matrimonio tienen más probabilidades de divorciarse que las parejas que no lo hacen, porque eso es lo que han encontrado muchas investigaciones. Pero algunos trabajos recientes cuestionan esa conclusión. Ahora que la mayoría de las parejas se mudan juntas antes de casarse, es posible que la convivencia no esté tan vinculada al divorcio como lo estaba cuando las parejas de convivencia eran menos comunes.


El informe del Pew Research Center sobre familias, publicado el año pasado, encontró que el 44% de los adultos (y más de la mitad de los de 30 a 49 años) dicen que han convivido en algún momento. Casi dos tercios de los adultos que alguna vez convivieron (64%) dicen que lo consideraron un paso hacia el matrimonio. El informe también señala una tendencia hacia una creciente aceptación pública de las parejas que cohabitan a lo largo de los años. La mayoría de los estadounidenses ahora dice que el aumento de parejas no casadas que viven juntas no hace ninguna diferencia para la sociedad (46%) o es bueno para la sociedad (9%).

Un artículo de investigadores de Bowling Green State University, utilizando datos de la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar, concluyó que entre las mujeres que se casaron desde mediados de la década de 1990, la cohabitación no está ligada a un mayor riesgo de divorcio. Al observar a las mujeres que se casaron en los últimos 15 años, “nuestro trabajo muestra que la cohabitación ya no influye en la inestabilidad marital”, escribieron las investigadoras Wendy D. Manning y Jessica A. Cohen en el documento que presentaron en la reunión de población.


Divorcio

Una gran cantidad de investigaciones sobre el divorcio lo vincula con un mayor riesgo de problemas para los niños, tanto inmediatamente después de la separación como más adelante en la vida. De hecho, la frase “transmisión intergeneracional del divorcio” se utiliza para describir el elevado riesgo de divorcio entre los niños cuyos padres se divorciaron. Pero en ciertos casos, el divorcio de un padre no aumenta el riesgo de que se rompan los matrimonios o las cohabitaciones de sus hijos, según un artículo de investigadores de la Universidad Estatal de Montclair.

Con datos de la Encuesta Nacional de Familias y Hogares, Constance T. Gager y Miriam R. Linver compararon las trayectorias de relación de los hijos adultos que crecieron en diferentes tipos de hogares. Se centraron especialmente en los niños cuyos padres solían discutir. En general, tener 'padres muy conflictivos' se asocia con un mayor riesgo de divorcio de un niño en la edad adulta, pero los investigadores concluyeron que también importa si los padres permanecen juntos o se separan. Ellos escribieron: 'Nuestros hallazgos clave son que los niños que tuvieron padres muy conflictivos tienen menos probabilidades de haber experimentado una convivencia o disolución matrimonial si sus padres se divorciaron en comparación con los niños de familias muy conflictivas cuyos padres permanecieron juntos'.

Un informe de 2007 del Pew Research Center encontró que la mayoría de los estadounidenses (58%) piensa que el divorcio es preferible a permanecer en un matrimonio infeliz. Una gran mayoría (67%) dice que en un matrimonio en el que los padres están muy descontentos entre sí, los hijos están mejor si sus padres se divorcian; El 19% dice que los niños están mejor si sus padres permanecen juntos; y el 9% dice que depende.