Nuevos trabajadores, nuevos lugares de trabajo: los 'nativos' digitales invaden el lugar de trabajo

Los trabajadores jóvenes que han crecido con Internet, teléfonos celulares, videojuegos, iPods y cámaras digitales son diferentes a sus mayores. Aquellos que ahora están contratando a los jóvenes “nativos digitales” necesitan saber cómo su nuevo mundo ha moldeado su comportamiento y actitudes. Sus nuevos jefes también deben conocer los desafíos y oportunidades que los empleados de la Generación Millennial ofrecen a sus empresas.Aparecieron comentarios sobre este artículoaquí.



Los 'nativos' digitales invaden el lugar de trabajo

Los jóvenes pueden ser recién llegados al mundo del trabajo, pero son sus jefes quienes son inmigrantes en el mundo digital.

por Lee Rainie, Pew Internet & American Life Project
27 de septiembre de 2006

Como lo calcula el consultor Marc Prensky, el arco de vida de un típico joven de 21 años que ingresa a la fuerza laboral hoy incluye, en promedio, 5,000 horas de juego de video, intercambio de 250,000 correos electrónicos, mensajes instantáneos y mensajes de texto telefónicos, 10,000 horas. del uso del teléfono celular. A eso puede agregar 3500 horas de tiempo en línea.


Nuestro trabajo en el Pew Internet Project muestra que es más probable que un adolescente estadounidense que sus padres posea un reproductor de música digital como un iPod, que haya publicado escritos, fotografías o videos en Internet, que haya creado un blog o un perfil en una red social. sitio web de redes como MySpace, haber descargado contenido digital como canciones, juegos, películas o software, haber compartido una creación de remezcla o 'mashup' con amigos, y haber tomado una foto o video con un teléfono celular.



'Los trabajadores más jóvenes de hoy no son 'pequeños us-es'', argumenta Prensky, un educador, experto en juegos, autor deNo me molestes, mamá, estoy aprendiendo. “Su preferencia es compartir, mantenerse conectados, instantaneidad, multitarea, ensamblar información aleatoria en patrones y usar la tecnología de nuevas formas. Su desafío a la forma establecida de hacer las cosas en el mundo empresarial ya ha comenzado ”.


Esos desafíos a menudo surgen de la adopción de tecnologías que han crecido con ellos por parte de los trabajadores jóvenes. El joven de 21 años de hoy nació en 1985, 10 años después de que salieran a la venta las primeras computadoras de consumo y el mismo año en que el revolucionario videojuego de 'tercera generación', 'Super Mario Brothers' de Nintendo, salió al mercado por primera vez. Cuando este joven trabajador era un niño pequeño, se desarrolló el formato básico de mensajería instantánea. Y cuando este joven trabajador ingresó al jardín de infancia en 1990, Tim Berners-Lee escribió un programa de computadora llamado World Wide Web. Al ingresar a la escuela secundaria, nuestro trabajador podría haber organizado su horario con un dispositivo llamado Palm Pilot (enviado por primera vez en 1996). Y en los albores de la escuela secundaria para nuestro trabajador en 1999, Sean Fanning creó el servicio de intercambio de archivos Napster. Cuando el trabajador se graduó de la escuela secundaria cuatro años después, sus obsequios podrían haber incluido un iPod (patentado en 2002) y un teléfono con cámara (enviado por primera vez a principios de 2003).

La carrera universitaria de nuestro trabajador vio el surgimiento de blogs (que ya tenían dos años en 2000), feeds RSS (codificados en 2000), Wikipedia (2001), sitios de redes sociales (Friendster se lanzó en 2002), etiquetado (Del.icio. us fue creado en 2003), llamadas telefónicas gratuitas en línea (el software de Skype se puso a disposición en 2003), podcasts (término acuñado en 2004) y la explosión de videos que se ha producido cuando las conexiones a Internet de banda ancha se han convertido en la norma en los hogares (YouTube comenzó a funcionar en 2005).


Ahora, tenemos una reversión de la situación normal, donde los jóvenes migran a un lugar de trabajo atendido por nativos experimentados. En cambio, en esta era digitalizada, este joven de 21 años y sus compañeros aparecen en las oficinas de recursos humanos como nativos digitales en un mundo laboral dominado por inmigrantes digitales, es decir, ancianos que a menudo se sienten menos cómodos con las nuevas tecnologías.

¿Qué tan diferentes son? David Cintz, de 22 años, y estudiante de la Universidad Estatal de California, Chico, dice que su padre es un tecnólogo muy exitoso que trabajó durante años en Hewlett-Packard, pero padre e hijo tratan la tecnología de manera diferente. `` Puede patearme el trasero con la programación, pero yo soy el que trabaja todo el tiempo con dos monitores encendidos, escuchando una estación de radio por Internet, con múltiples pantallas de mensajería instantánea encendidas o teniendo conversaciones telefónicas en línea simultáneamente '', señala el joven Cintz. . 'Soy el que vive en el mundo digital, conectado a más dispositivos. Para él, es trabajo. Para mí, es el estilo de vida '.

Hace varios años, cuando estaba entrevistando a una joven de 17 años llamada LaShonda para un proyecto sobre el futuro del trabajo, Rebecca Ryan, fundadora de una moderna firma de consultoría llamada Next Generation Consulting, notó la diferencia entre los nativos digitales y sus mayores inmigrantes digitales. En un correo electrónico, explica:

'Estábamos en un patio de comidas en un centro comercial a las afueras de Seattle. Mientras la entrevistaba, ella estaba enviando mensajes instantáneos, tenía su PDA encendida, su teléfono celular, todo ... Estaba tan desanimado. Pensé, '¡Ella no está prestando atención!' Y entonces le pregunté, 'LaShonda, ¿cuál crees que será el impacto de la tecnología en el futuro del trabajo?' Ella me miró a los ojos y me preguntó: '¿Qué quieres decir? portecnología? 'Miré todos sus dispositivos sobre la mesa y dije:' ¡Me gusta este material! '. Ella dijo:' Esto es solotecnologíapara las personas que no se criaron con él '. Vaya. El punto que vino a casa para descansar para mí es que para LaShonda, enviar mensajes instantáneos y mensajes de texto es como respirar. Los peces no saben que están en el agua. LaShonda no consideró sus gadgetstecnología'.


Esta diferencia generacional inevitablemente planteará desafíos y creará oportunidades para las empresas que los contraten porque los nativos tienen experiencias y valores diferentes a los inmigrantes digitales. A continuación, cinco nuevas realidades de la vida de los nativos digitales que deberían ser entendidas por sus nuevos empleadores:

Realidad 1 - Son jugadores de video y eso les da expectativas diferentes sobre cómo aprender, trabajar y seguir una carrera.

Numerosos expertos han afirmado que los jóvenes trabajadores de hoy han interiorizado las nuevas realidades del trabajo. “A diferencia de lo que ocurría hace una generación, los que ingresan al trabajo ahora no esperan un empleo de por vida de un solo empleador; no esperan un menú completo de beneficios corporativos pagados; no les gustan los trabajos en burocracias jerárquicas '', sostiene Edward Lawler, director del Centro para Organizaciones Efectivas de la Universidad del Sur de California y coautor del próximo libro,El nuevo lugar de trabajo estadounidense. 'Para ellos, la palabra' carrera 'es plural'.

Estas actitudes reflejan claramente las realidades más amplias de la naturaleza cambiante del trabajo. Sin embargo, también hay alguna evidencia de que el espíritu de los videojuegos juega un papel. Los estudios del Pew Internet & American Life Project muestran que prácticamente todos los estudiantes universitarios juegan juegos de video, computadora o Internet y el 73% de los adolescentes lo hacen. John Beck y Mitchell Wade discuten en su libro,Got Game: Cómo la generación Gamer está remodelando el negocio para siempre, que los juegos son el `` programa de capacitación '' para los trabajadores jóvenes que ayuda a formar sus actitudes sobre la forma en que funciona el mundo laboral: un mundo lleno de flujos de datos, donde los análisis y las decisiones se toman a la velocidad de un tic, donde el fracaso al principio es la norma. , donde el jugador es el héroe y donde el aprendizaje se lleva a cabo de manera informal.

Para las empresas, esto hace que sea muy importante diseñar un trabajo atractivo que permita a los trabajadores hacer una contribución clara y ser recompensados ​​por lo mismo. Si el 'hombre de la organización' se ha convertido en 'el hombre de los juegos', entonces la importancia de la moral del trabajador aumenta, al igual que el valor de basar el trabajo en las tareas completadas, en lugar de otras medidas de esfuerzo laboral, como las horas en el trabajo. 'Dales proyectos para completar y luego apartarse del camino', argumenta James Ware, quien ayuda a ejecutarFuturo del trabajo, una organización para profesionales de instalaciones, tecnología de la información y recursos humanos con sede en Prescott, Arizona. 'Estos niños renuncian cuando se sienten frustrados al intentar terminar un esfuerzo que los llevará al siguiente nivel'.

Realidad 2 - Están alfabetizados tecnológicamente, pero eso no los hace necesariamente alfabetizados en medios.

Nuestra investigación ha encontrado consistentemente que la metáfora dominante de Internet en la mente de los usuarios es una vasta enciclopedia, más que un patio de recreo, un centro comercial, un patrimonio cívico, un kaffee klatch o un peep show. Esto es especialmente cierto para los usuarios más jóvenes, que han crecido confiando en él para completar las tareas escolares, quizás recortando y pegando con demasiada frecuencia material de sitios web en trabajos finales. Sandra Gisin, que supervisa la gestión del conocimiento y la información en el gigante de reaseguros Swiss Re, dice que sus colegas se maravillan de la velocidad con la que los trabajadores más jóvenes se comunican y recopilan información. Aún así, ha tenido suficientes malas experiencias con trabajadores jóvenes crédulos que aceptan información del enlace superior en un resultado de búsqueda de Google, por lo que dice que la empresa comenzará nuevos programas de capacitación el próximo año para enseñar a los trabajadores cómo evaluar la información y enfatizar que 'no todos los la mejor información es gratuita '. Las organizaciones de noticias Dow Jones tienen preocupaciones similares. Han creado programas para educadores de periodismo y reporteros en formación para hacer hincapié en el hecho de que los periodistas no deben confiar en las fuentes web sin verificar su origen y confirmarlo de otras maneras. 'Llevamos a casa el punto de que no es suficiente decir 'Lo leí en Internet' sin tomar otras medidas para verificarlo', señala Clare Hart, vicepresidenta ejecutiva de Dow Jones y presidenta de Enterprise Media Group.

Al mismo tiempo, la comodidad de los trabajadores más jóvenes con las herramientas en línea puede ser de gran ayuda para los departamentos de marketing. Hart, de 45 años, dice que los trabajadores más jóvenes del personal 'nos convencieron a los Baby Boomers' de poner más información de las presentaciones de la conferencia de Dow Jones en línea y crear podcasts de los mejores de ellos. Desde entonces, el correo electrónico que ofrece podcasts se abre con un 20% más de frecuencia que el correo electrónico de marketing tradicional.

Realidad 3: son creadores de contenido y eso da forma a sus nociones sobre privacidad y propiedad.

Más de la mitad de los adolescentes estadounidenses han creado un blog, publicado una creación artística o escrita en línea, han ayudado a construir un sitio web, han creado un perfil en línea o han subido fotos y videos a un sitio web. Piensan en Internet como un lugar donde pueden expresar sus pasiones, representar sus identidades y reunir la materia prima que utilizan para sus creaciones.

Entonces, ¿por qué los empleados jóvenes no deberían pensar que es inteligente y divertido publicar en sus blogs imágenes de computadoras Apple que se entregan en el muelle de carga de la sede de Microsoft? Eso es lo que hizo Michael Hanscom, un empleado temporal de un proveedor de Microsoft, y fue rápidamente despedido por violar las reglas de no divulgación de la empresa. Un episodio aún más benigno terminó de la misma manera cuando Bill Poon, gerente de marketing de base de datos de Collectors Universe, una empresa de autenticación de recuerdos deportivos en Los Ángeles, publicó una foto del presidente de su departamento en su perfil de MySpace. Poon también presentó algunos comentarios burlándose del código de vestimenta de la empresa y la cultura del cubículo y fue despedido debido a las preocupaciones de la empresa sobre el 'robo de identidad'.

En el entorno de transmisión de muchos a muchos de Internet, las perspectivas de una hemorragia de datos de las empresas han crecido exponencialmente. El aumento de las creaciones de consumidores en línea también significa que los forasteros tienen todo tipo de formas de registrar e informar sobre el comportamiento de los empleados, como descubrió AOL recientemente cuando un cliente registró y publicó un frustrante encuentro telefónico con un representante de servicio al cliente que rechazó su solicitud de cambiar su plan de servicio y presionarlo persistentemente con otras opciones.

Claramente, las empresas deben crear políticas sobre cómo los blogueros internos deben tratar la información de la empresa, qué tipos de propiedad intelectual deben protegerse y las normas básicas de comportamiento que deben guiar a las personas que desean crear material en línea.

Realidad 4 - Son clasificadores de productos y personas y eso informa sus nociones de propiedad.

Esta es la generación de la sabiduría de las multitudes que creció calificando los atributos físicos de sus compañeros (amihotornot.com), las creaciones de la cultura pop (reseñas de metacritic.com), el estilo de los maestros y las prácticas de calificación (ratemyprofessors.com), productos y servicios (epinions .com), e incluso bodas (bridezilla.com). No es de extrañar, entonces, que haya sitios web que atraigan un tráfico decente para que las personas califiquen a sus jefes, sus clientes y sus clientes. El tono de los comentarios en línea suele estar orientado al fuego, picante y de represalia. Esta también es la generación que ha dado lugar al ciberacoso.

'Mi generación es muy importante para clasificar y calificar cosas y compartir todo tipo de información en línea', concuerda Cintz, estudiante de Cal State. 'A veces miras las publicaciones y piensas que (mis compañeros) no tienen suficiente discreción. Para algunas personas, es presumir y tratar de llamar la atención sobre sí mismos. Eso me preocupa porque pueden perjudicar a las empresas y perjudicarse a sí mismos ”.

Por lo tanto, las organizaciones podrían considerar agregar una o dos cláusulas nuevas al manual de políticas sobre la etiqueta en línea dentro y fuera del lugar de trabajo. 'La mayoría de las empresas tienen políticas contra el acoso basadas en cuestiones como el sexo, la raza y el origen étnico', dice Lynn Karoly, economista de RAND Corporation que ha estudiado los 21S tLugar de trabajo del siglo. 'Pero probablemente deberíamos crear nuevas categorías de políticas para manejar comportamientos inaceptables en línea donde podría surgir responsabilidad'.

Realidad 5 - Son personas multitarea que a menudo viven en un estado de 'atención parcial continua' y eso significa que la frontera entre el trabajo y el ocio es bastante permeable.

La ubicuidad de los dispositivos y los medios permite a los trabajadores más jóvenes alternar rápidamente entre las tareas del trabajo y charlar con sus amigos, buscar proyectos y distracciones en sus pantallas. Muchos se maravillan de su capacidad para hacer malabares con múltiples tareas a la vez. Una idea aún más nítida proviene de Linda Stone, consultora de tecnología, quien ha notado que muchos tecnófilos funcionan en una condición que ella llama 'atención parcial continua', donde están escaneando todas las fuentes de datos disponibles en busca de entradas óptimas.

Aquellos que operan en tal estado no son tan productivos como aquellos que permanecen concentrados. Tampoco hacen distinciones entre las zonas de trabajo y ocio, consumidor y productor, educación y entretenimiento. 'Sus mundos sangran juntos', sostiene Charles Grantham, otro director de Future of Work. “Es bastante inútil tratar de trazar fronteras alrededor de diferentes esferas de la vida para ellos. Es mejor dejar que cambien entre ellos a su propia elección siempre y cuando el trabajo esté terminado '.

Rebecca Ryan de Next Generation Consulting dice que recientemente ha ganado una nueva apreciación por la capacidad de los trabajadores jóvenes para realizar múltiples tareas incluso cuando parece grosero y desatento. En un correo electrónico, explicó:

'Actualmente tenemos un pasante que está trabajando en varios proyectos críticos. Es brillante y encaja perfectamente con nuestro equipo. En las reuniones, está en línea todo el tiempo. Al principio, esto me desanimó por completo: ¿por qué no me mira a los ojos? Pero luego me di cuenta de que nuestras listas de 'cosas por hacer' eran MUCHO más cortas después de estas reuniones porque ella ubicaría la información que necesitábamos en tiempo real, lo que eliminó la necesidad de mucho trabajo de seguimiento. Entonces, algo que inicialmente percibí como 'malos modales' de su parte en realidad terminó siendo una gran eficiencia en las reuniones de nuestro equipo '.

Una vez más, las empresas harían bien en especificar sus niveles de tolerancia para la cantidad de actividad personal que se permite a los trabajadores en el reloj y sus expectativas sobre la disponibilidad de los trabajadores fuera de la oficina y fuera de horas.

Muchas empresas no ven otra opción que adoptar el mundo de los nativos digitales. Agilent Technologies, una de las principales empresas de medición global, comenzó a principios de este año a distribuir iPod Nanos a los nuevos empleados contratados en los campus universitarios de EE. UU. Los Nanos estaban precargados con podcasts que describían cada uno de los beneficios ofrecidos por la empresa, como el plan de jubilación 401 (k) y las opciones de seguro médico. 'A los universitarios les encantaba tener las descripciones generales de beneficios precargadas en el iPod, mientras que nuestros trabajadores mayores a menudo preferían leer sobre estas cosas en nuestro sitio web', señala la gerente de recursos humanos, Cathy Taylor. 'Hay diferentes estilos de aprendizaje generacionales'.

Aún así, la ética de la información de podcasting ahora ha comenzado a extenderse por la empresa y algunos de esos trabajadores mayores también se han contagiado del error. Para una fiesta de jubilación reciente, el personal de las oficinas remotas de Agilent colaboraron en un podcast para el jubilado.Tú me elevaspor Andrea Bocelli fue doblado sobre los buenos deseos expresados ​​y el podcast se reprodujo en una teleconferencia de WebEx. 'Fue la primera vez en una fiesta virtual de jubilación', dice con entusiasmo Taylor. 'Lo haremos de nuevo'.

Lee Rainie es director del Proyecto Pew Internet & American Life. Una versión más corta de este artículo apareció en elTiempos financierosel 20 de septiembre de 2006.