La obesidad y la pobreza no siempre van juntas

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La abrumadora mayoría de los estadounidenses ven la obesidad como un problema de salud pública muy grave, que tiene consecuencias no solo para los individuos sino para la sociedad en su conjunto, encuentra un nuevo informe del Pew Research Center. Pero, ¿quién es obeso? La investigación sobre la obesidad y el estado socioeconómico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades arroja algunos cambios en la sabiduría común de que, al menos en los EE. UU., La obesidad es principalmente una enfermedad de los pobres.


Los investigadores de salud pública definen la obesidad y el sobrepeso de manera más general, en términos de índice de masa corporal (IMC). El IMC de una persona es su peso (en kilogramos) dividido por el cuadrado de su altura (en metros), redondeado a un decimal. Un IMC de 25 o más se considera sobrepeso; 30 o más se considera obeso.

Como informamos por primera vez en 2006, los estadounidenses parecen tener una escala móvil (por así decirlo) en lo que respecta al peso, subestimando constantemente el suyo en relación con los demás. Por ejemplo, solo el 31% de las personas encuestadas por Pew Research a principios de este mes dijeron que tenían sobrepeso; la mayoría de ellos dijeron que tenían 'algo' o 'sólo un poco' de sobrepeso, mientras que el 63% dijo que su peso era 'casi correcto'. Pero según los CDC, el 68% de los estadounidenses tienen sobrepeso y más de un tercio son obesos. Los datos de los CDC provienen de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, un programa continuo de estudios que combina entrevistas con exámenes físicos estandarizados, que incluyen medidas de altura y peso.

La obesidad varía considerablemente según el género, la raza, la etnia y los factores socioeconómicos. En 2010, los investigadores de los CDC (utilizando datos de 2005-08) encontraron que entre los hombres negros y mexicoamericanos, la obesidadaumentadocon ingresos: 44,5% y 40,8% de esos hombres son obesos, respectivamente, en el nivel de ingresos más alto, en comparación con 28,5% y 29,9% en el nivel más bajo. Sin embargo, más allá de eso, los investigadores encontraron poca correlación entre la prevalencia de la obesidad entre los hombres y los ingresos o la educación.

Entre las mujeres, la obesidad fue de hecho más prevalente en los niveles de ingresos más bajos: el 42% de las mujeres que viven en hogares con ingresos por debajo del 130% del nivel de pobreza eran obesas, en comparación con el 29% de las mujeres en hogares en o por encima del 350% de pobreza. Pero la correlación fue significativa solo para las mujeres blancas, aunque la tendencia fue similar para todos los grupos raciales y étnicos estudiados. (Los umbrales de pobreza los establece la Oficina del Censo cada año y varían según el tamaño y la composición de la familia. En 2008, por ejemplo, el umbral de pobreza para una persona soltera menor de 65 años era de 11.201 dólares; para un hogar de dos adultos y dos niños, el umbral fue $ 21,834.)


El informe gubernamental más reciente, que cubre 2011-12, encontró que la obesidad era significativamente más común entre las mujeres negras (56,8%) que entre los hombres negros (37,1%). Había mucha menos obesidad entre los estadounidenses de origen asiático que en otros grupos raciales / étnicos: el 10,8%, en comparación con el 32,6% de los blancos, el 42,5% de los hispanos y el 47,8% de los negros. Sin embargo, la forma del cuerpo y la constitución normal varían según el género, la raza y la etnia, y los miembros de diferentes grupos demográficos pueden tener más o menos grasa corporal, incluso con el mismo IMC. Por ejemplo, como señalaron los investigadores, 'con un IMC determinado, los adultos asiáticos pueden tener más grasa corporal que los adultos blancos'.
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Después de un fuerte aumento en las décadas de 1980 y 1990, las tasas de obesidad en los EE. UU. Parecen haberse estabilizado principalmente en los últimos años. Más de un tercio (34,9%) de los adultos estadounidenses, o 78,6 millones, eran obesos en 2011-12, según datos del gobierno, lo que no difiere significativamente de la tasa de obesidad del 35,7% encontrada en 2009-10 o la tasa del 34,2% encontrada en 2007. -08.


A nivel mundial, la obesidad es un problema abrumadoramente de países desarrollados más que de países en desarrollo, y en pocos lugares más que en los Estados Unidos. Utilizando datos de 2010, la Organización Mundial de la Salud estimó que el 44,2% de los hombres estadounidenses y el 48,3% de las mujeres estadounidenses de 15 años o más eran obesos.