Santos papales: una vez dado, ahora extremadamente raro

El domingo, los papas Juan Pablo II y Juan XXIII se convertirán en los jefes 79 y 80 de la Iglesia Católica Romana en convertirse en santos, un evento que se ha convertido en una rareza en los tiempos modernos.


Papas canonizados en la iglesia católica.¿Qué tan raro? Aproximadamente el 30% de todos los papas son santos. Comenzando con San Pedro, considerado tradicionalmente como el primer líder de la iglesia después de la muerte de Cristo, 52 de los primeros 55 papas se convirtieron en santos durante los primeros 500 años del catolicismo. En los últimos 1.000 años, solo siete papas se han hecho santos, incluidos los dos canonizados el domingo. Será la primera vez en los 2.000 años de historia de la iglesia que dos papas serán declarados santos al mismo tiempo.

Juan Pablo II murió el 2 de abril de 2005, y los cientos de miles de personas que abarrotaban la Plaza de San Pedro corearon ¡Santo, subito! o 'Santidad, ahora'! en italiano el día de su funeral. El Papa Benedicto XVI pronto renunció al período de espera de cinco años después de la muerte de una persona y comenzó oficialmente el proceso de canonización de su predecesor. (El propio Juan Pablo había acortado el período de espera a cinco años de los 50 tradicionales).

Nueve años después, un relámpago en la época del Vaticano, Juan Pablo II será santificado. Para poner eso en perspectiva, desde 1588, cuando la Iglesia Católica creó una oficina llamada Congregación para las Causas de los Santos, el tiempo promedio entre la muerte de un eventual santo y la canonización es de 181 años.

Los santos no papales superan en número a los pontífices canonizados, por supuesto. Oficialmente, la Iglesia Católica enseña que todas las personas en el cielo son santas, pero algunas están oficialmente 'canonizadas' o reconocidas por haber vivido vidas de heroica virtud cristiana y son dignas de imitación. Durante los primeros mil años de la iglesia, los santos fueron proclamados por demanda popular. Como resultado, es imposible cuantificar exactamente cuántos santos hay, pero algunas estimaciones hacen que el número exceda los 10,000.


En 993, San Ulrico de Augsburgo fue el primer santo en ser canonizado formalmente por el Papa Juan XV. En el siglo XII, la iglesia centralizó oficialmente el proceso, poniendo al Papa a cargo de las comisiones que investigaban y documentaban las vidas de los santos potenciales. Y en 1243, el Papa Gregorio IX afirmó que solo un Papa tenía la autoridad para declarar santo a alguien. Aún existe una versión de ese proceso de canonización.



Los papas recientes son conocidos por canonizar en gran número: Juan Pablo II canonizó a 482 santos, más de las aproximadamente 300 canonizaciones de los 600 años anteriores. Y la primera canonización de Francisco incluyó a 813 personas, los 'Mártires de Otranto', que fueron decapitados por soldados otomanos en 1480 después de negarse a convertirse al Islam.


Los santos vinieron originalmente en dos variedades: mártires y confesores de la fe. Los mártires requieren la realización póstuma de un milagro para ser declarados santos. Antes de 1983, los confesores requerían cuatro; ahora requieren dos. (En el caso del Papa Juan XXIII, el Papa Francisco renunció a la necesidad de un segundo milagro). Una encuesta de Pew Research de 2007 encontró que aproximadamente ocho de cada diez estadounidenses (79%) completamente (47%) o en su mayoría (32%) están de acuerdo en que 'los milagros todavía ocurren hoy como en la antigüedad'. Los dos milagros de John Paul incluyen la recuperación de una monja francesa de la enfermedad de Parkinson y una mujer costarricense que superó un aneurisma cerebral.

Entonces, ¿por qué el repentino impulso hacia la santidad después de siglos de relativa tranquilidad? Algunos han señalado una tendencia reciente entre los papas a poner en marcha la causa de santidad de su predecesor. Aunque todavía no ha llegado al último paso, Pío IX (muerto en 1878), Pío XII (muerto en 1958), Pablo VI (muerto en 1978) y Juan Pablo I (muerto en 1978) se encuentran todos en alguna etapa del proceso de canonización.


Los candidatos a la santidad son investigados por las autoridades eclesiásticas, que recopilan documentos y entrevistas para que el Papa actual los utilice en sus decisiones. Dado el escándalo de abusos por parte del clero que estalló durante el papado de Juan Pablo II, algunos se preguntan si los investigadores del Vaticano le dieron un pase al Papa, que es muy popular. Después de la elección del Papa Francisco en marzo de 2013, descubrimos que el 70% de los católicos estadounidenses dijeron que abordar el escándalo de abuso sexual por parte del clero debería ser `` una prioridad absoluta '' para él.

Las encuestas que realizamos en las décadas de 1980 y 1990 midieron esa popularidad, al menos entre los católicos estadounidenses. En tres encuestas diferentes a lo largo de una década (1987, 1990 y 1996), nueve de cada diez o más católicos estadounidenses dijeron que veían a Juan Pablo II favorablemente (91%, 93% y 93%, respectivamente). En comparación, el 85% dijo que veía al Papa Francisco favorablemente en febrero de 2014, y el 83% fue la marca más alta para el Papa Benedicto XVI, luego de su visita a los Estados Unidos en abril de 2008.

Nota: Esta publicación originalmente decía incorrectamente el año en que murió Pío IX. Su muerte fue en 1878.