Paternidad y felicidad: es más complicado de lo que cree

Crédito: Fabrice LEROUGE

Para la mayoría de los padres (la mayoría de las veces) sus hijos son una fuente de felicidad y alegría. Pero como suele ser el caso, la investigación en ciencias sociales ofrece una visión más complicada de la relación entre ser padre y ser feliz.


Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Princeton y la Universidad de Stony Brook encontró poca diferencia entre padres y no padres en términos de satisfacción general con la vida, una vez que se controlan factores como el estado civil, los ingresos, la educación y la religión. Otro estudio reciente de la Open University del Reino Unido descubrió que las parejas sin hijos tienden a ser más felices con sus relaciones y se sienten más valoradas por sus parejas que las que tienen hijos. Y el nuevo libro de Jennifer SeniorToda alegría y no diversión: la paradoja de la paternidad modernaexplora lo que el autor ve como un cambio histórico hacia la crianza 'centrada en el niño' y el impacto que esto está teniendo en la felicidad de los padres.

El Pew Research Center tiene muchos datos sobre la paternidad, el matrimonio y la felicidad. No hay duda de que estos tres elementos de la vida están relacionados, incluso entrelazados. Nuestros datos muestran que existe un vínculo mucho más fuerte entre el matrimonio y la felicidad que entre la paternidad y la felicidad. Los adultos casados, independientemente de si tienen o no hijos, son mucho más propensos que los adultos no casados ​​a decir que están muy felices con sus vidas. Esto se debe en parte al hecho de que los adultos casados ​​tienden a estar mejor económicamente que las personas solteras, y los ingresos y la seguridad financiera también se correlacionan positivamente con la felicidad. Aun así, el matrimonio parece contribuir a la felicidad general, incluso cuando estos otros factores se mantienen constantes.

FT_matrimonio-paternidad-felicidadUna encuesta de Pew Research de noviembre de 2012 encontró que entre los adultos casados, el 36% de los que tenían hijos y el 39% de los que no tenían hijos estaban 'muy felices' con su vida. Por el contrario, el 23% de los adultos no casados ​​con hijos y el 22% de los adultos no casados ​​sin hijos dijeron que estaban muy felices. Los padres solteros eran más propensos que cualquier otro grupo a decir que 'no estaban muy contentos' con su vida (25%).

Sin duda, la crianza de los hijos tiende a coincidir con la mediana edad, una etapa de la vida que puede ser estresante en muchos niveles. Las investigaciones sobre la felicidad han descubierto que la mediana edad puede ser un valle, que la trayectoria de la felicidad toma forma de U a lo largo del ciclo de vida. Los adultos más felices, en promedio, son los más jóvenes y los mayores.


FT_parentalidad-felicidad-enlaceNuestra encuesta también pidió a los padres que calificaran el trabajo que estaban haciendo al criar a sus hijos. En general, encontramos que aquellos que se dieron a sí mismos altas calificaciones como padres estaban entre los más propensos a decir que estaban muy felices con su vida. Lo contrario también era cierto.



Todo esto sugiere que, si bien la paternidad en sí misma puede no ser el boleto a la felicidad, la forma en que las madres y los padres se ven a sí mismos como padres está claramente relacionada con su sensación general de bienestar.