Parte 1. Introducción: conceptos básicos de la mensajería instantánea

Cómo funciona la mensajería instantánea.

Por lo general, la mensajería instantánea es una herramienta basada en texto que permite a los usuarios mantener conversaciones en línea mediante el intercambio de mensajes cortos casi sincrónicos a través de Internet. La mensajería instantánea, a menudo abreviada IM, permite a los usuarios saber qué otros usuarios están en línea y conectados a través de un programa de mensajería instantánea en particular (una función conocida como presencia) y, según el sistema en uso, brinda detalles sobre otros amigos y rsquo; disponibilidad.


Los programas de software de mensajería instantánea ofrecen una serie de funciones para los usuarios. Las listas de amigos o de contactos y los mensajes ausentes son las funciones más comunes proporcionadas por todos los programas. Otras características especiales incluyen fondos personalizables, entornos, emoticonos (símbolos que transmiten el estado de ánimo de un remitente de IM) y avatares (imágenes creadas por el usuario como una representación de sí mismo que se muestran mientras el usuario envía mensajes instantáneos con otros).

Ventana de mensajería instantánea

Los programas de software de mensajería instantánea más populares, como AIM, Yahoo! Messenger y MSN Messenger son mutuamente excluyentes, lo que significa que los usuarios que se suscriben a un programa de mensajería instantánea en particular pueden comunicarse solo con mensajeros instantáneos que utilizan el mismo software. Las listas de contactos, por lo tanto, están limitadas solo a aquellos usuarios que envían mensajes instantáneos en la misma red. En los últimos años, los desarrolladores de software han creado programas de mensajería instantánea, como Trillian, Odigo y Omni, que facilitan la mensajería instantánea abierta. Los suscriptores de programas de mensajería instantánea abiertos pueden combinar listas de contactos de diferentes programas de mensajería instantánea y comunicarse con todos los usuarios.

lista de amigos

Diseñado originalmente como una forma para que los usuarios mantuvieran conversaciones en línea en tiempo real, los programas de software de mensajería instantánea han ampliado su repertorio para incluir el intercambio de archivos, la reproducción de juegos, la transmisión de audio y video, la gestión de avatares y el envío de mensajes de texto a teléfonos celulares.

Quién usa IM.

La Encuesta de seguimiento del proyecto Pew Internet & American Life de mayo-junio de 2004 revela que el 42% de los usuarios de Internet han enviado mensajes instantáneos alguna vez. De estos 53 millones de adultos estadounidenses, el 12% usa IM en un día normal.2

Los hombres y las mujeres en línea utilizan la mensajería instantánea en la misma proporción. Poco más de un tercio de cada grupo ha recibido IM-ed. Esto es consistente con lecturas anteriores del uso de mensajería instantánea entre géneros.


En general, los estadounidenses más jóvenes tienden a ser los mayores usuarios de IM. Casi dos tercios (62%) de los usuarios de Internet de la Generación Y (de 18 a 27 años) han enviado mensajes instantáneos y el 20% lo hace en un día normal. Esta lectura es confirmada por otros patrones encontrados en una encuesta que el Proyecto llevó a cabo en febrero de 2004. Los estadounidenses con menos de un título de escuela secundaria en comparación con aquellos con más educación usan la mensajería instantánea en mayor proporción (64%). Aunque este patrón es directamente opuesto a las lecturas típicas sobre la adopción de aplicaciones de Internet y la educación, confirma los hallazgos de que más jóvenes estadounidenses, incluidos los estudiantes que aún están en la universidad, utilizan la mensajería instantánea.



Si bien la situación laboral y el nivel salarial son factores que influyen en el uso o no de Internet de las personas, los datos de la encuesta de febrero de 2004 revelan que entre los usuarios de Internet, las personas de hogares con ingresos modestos encuentran atractiva la mensajería instantánea. Casi la mitad (49%) de los usuarios de Internet con un ingreso familiar de menos de $ 30,000 usan mensajería instantánea. Nuevamente, esto probablemente esté relacionado con la edad, ya que los adultos jóvenes que comienzan su vida laboral no necesariamente obtienen altos ingresos.


Los usuarios frecuentes de Internet son probablemente usuarios de IM. El cuarenta y tres por ciento de los usuarios de Internet que se conectan a Internet a diario han enviado mensajes instantáneos. Al mismo tiempo, los años de experiencia en Internet parecen tener poca relación con la probabilidad de recibir mensajes instantáneos. Se trata de una ruptura con el patrón que muestran las encuestas de Project en muchas otras actividades de Internet. Por lo general, la experiencia es un fuerte predictor de si alguien hace algo en línea, como comprar bienes, escuchar música, buscar información en sitios web gubernamentales y realizar operaciones bancarias en línea.

Quién usa la mensajería instantánea

Los datos de comScore Media Metrix muestran las aplicaciones más populares.

AOL tiene una fuerte presencia en el mundo de la mensajería instantánea, con su servicio de mensajería instantánea para suscriptores y sus programas gratuitos AOL Instant Messenger (AIM) e ICQ que se suman a una presencia dominante en el mercado, según los datos más recientes de comScore. En los lugares de trabajo, Yahoo! Messenger es la aplicación más popular.


Durante un mes de verano, cuando la mayoría de los estudiantes no están en la escuela, la mitad de los estudiantes universitarios usa aplicaciones de mensajería instantánea.

Datos de julio sobre usuarios de mensajería instantánea y las aplicaciones más populares

Existe una variación notable entre los usuarios de diferentes aplicaciones de mensajería instantánea sobre la cantidad de tiempo que pasan en línea y el volumen de usuarios de mensajería instantánea que usan las aplicaciones en un día normal. Aquellos que usan Yahoo! Messenger pasó más tiempo durante el mes en IM (423,7 minutos) que aquellos que utilizan otros servicios. Este podría ser el caso porque estos usuarios de mensajería instantánea son los más propensos a tener una aplicación de mensajería instantánea ejecutándose mientras están en el trabajo.

Las personas que usan MSN Messenger tienen menos probabilidades de estar en línea y pasan la menor cantidad de tiempo con la aplicación ejecutándose en sus computadoras durante el mes.

Uso de aplicaciones de mensajería instantánea