Parte III: La definición cambiante de 'investigación'

Más allá de simplemente dar forma a los hábitos y prácticas de investigación, esta población de profesores de secundaria y preparatoria sugiere que la definición misma de lo que es 'investigación' ha cambiado considerablemente en el mundo digital, y ese cambio se refleja en la forma en que sus estudiantes abordan la tarea. El creciente uso y popularidad de los motores de búsqueda entre todos los segmentos de la población como herramienta fundamental para encontrar información se refleja en los estudiantes de secundaria y preparatoria de hoy en día, que no han conocido un mundo sin estas herramientas. Como resultado, su propia concepción de 'investigación' puede ser fundamentalmente diferente de las generaciones anteriores.


'Investigación = Google'

Según los profesores de este estudio, quizás el impacto más fundamental de Internet y las herramientas digitales en la forma en que los estudiantes realizan investigaciones es cómo el entorno digital actual está cambiando la definición misma de lo que es 'investigación' y lo que significa 'hacer investigación'. En última instancia, algunos profesores dicen, para los estudiantes de hoy, 'investigar = buscar en Google'. Cuando se les preguntó específicamente cómo definirían sus alumnos el término 'investigación', la mayoría de los profesores consideraron que los alumnos definirían el proceso como la recopilación de información de forma independiente 'buscándola' o 'buscando en Google'. Y cuando se les preguntó cómo 'investigan' hoy los estudiantes de secundaria y preparatoria, la primera respuesta en cada grupo de enfoque, maestros y estudiantes, fue 'Google'.

En las discusiones de los grupos focales, los maestros enmarcaron las prácticas de investigación de generaciones anteriores como un proceso que requería mucho tiempo y que implicaba formular una pregunta de investigación clara y luego buscar información relevante y precisa de fuentes confiables (principalmente bibliotecas), a menudo con la ayuda de un experto (como como bibliotecario de referencia). En contraste, muchos sugieren que los estudiantes de hoy definen y abordan el proceso de 'hacer investigación' de manera muy diferente. Lo que alguna vez fue un proceso lento que idealmente incluía la curiosidad intelectual y el descubrimiento, se está convirtiendo en un ejercicio a corto plazo de ritmo más rápido destinado a localizar la información suficiente para completar una tarea. Los profesores señalaron que esta tendencia se debe no solo a la inmediatez y facilidad del proceso de búsqueda en línea, sino también a las limitaciones de tiempo que los estudiantes de hoy enfrentan en sus vidas en general.

La encuesta revela que los motores de búsqueda encabezan la lista de recursos que usan los estudiantes


Las percepciones de los profesores de que sus alumnos utilizan sólo unos pocos recursos y dependen principalmente de los motores de búsqueda para realizar sus investigaciones se reflejan en los resultados de la encuesta. Cuando se les preguntó qué tan probable era que sus estudiantes usaran una variedad de fuentes de información diferentes para una tarea de investigación típica, el 94% de los maestros que participaron en la encuesta dijeron que sus estudiantes estaban 'muy probable'utilizar Google u otros motores de búsqueda en línea, colocándolo muy por delante de las otras fuentes sobre las que se pregunta. En segundo lugar, después de los motores de búsqueda, estaba el uso de Wikipedia u otras enciclopedias en línea, que el 75% de los profesores dijo que sus alumnos'muy probable'para usar en una tarea de investigación típica. Y completando los tres primeros estaba YouTube u otros sitios de redes sociales, que aproximadamente la mitad de los maestros (52%) dijeron que sus estudiantes estaban'muy probable'usar.



Figura


Prácticamente todos los subgrupos de esta muestra de maestros AP y NWP informaron niveles similares de uso de los motores de búsqueda por parte de los estudiantes. La única excepción a este patrón fue entre los maestros de los estudiantes de ingresos más bajos (aquellos que viven por debajo de la línea de pobreza); este grupo estaba un poco menos inclinado (en un 90%) a decir que sus estudiantes son 'muy propensos' a utilizar motores de búsqueda en una tarea de investigación típica. Este grupo también fue uno de los menos propensos a informar que sus estudiantes son 'muy propensos' a usar Wikipedia y otras enciclopedias en línea (68% en comparación con 75% de la muestra total). En contraste, el 80% de los maestros cuyos estudiantes se describen en su mayoría como de ingresos medios altos y altos dicen que sus estudiantes son 'muy propensos' a usar sitios como Wikipedia.

El uso de enciclopedias en línea como herramientas de investigación también varió ligeramente según la asignatura enseñada, con los profesores de inglés en el extremo inferior (69%) y los profesores de ciencias en el extremo superior (82%) de los que dicen que sus estudiantes son 'muy probables' para utilizar esta fuente. Los profesores de inglés también son los menos propensos a describir a sus estudiantes como 'muy propensos' a utilizar YouTube y otros sitios de redes sociales en una tarea de investigación típica, y el 44% informa este nivel de uso. La cifra de la muestra de profesores en su conjunto es ligeramente superior al 52%.


Las fuentes de información más 'tradicionales', como los libros de texto, los libros impresos, las bases de datos en línea y los bibliotecarios de investigación, se ubicaron muy por debajo de estas tecnologías emergentes. Menos de uno de cada cinco maestros dijo que sus estudiantes son 'muy propensos' a usar cualquiera de estas fuentes en tareas típicas de investigación. En el caso de las bases de datos en línea y los libros impresos, la mitad o más de los profesores que participaron en la encuesta dijeron que sus estudiantes 'no son muy propensos' o 'no tienen ninguna probabilidad' de utilizar estas fuentes. De hecho, menos profesores dijeron que es probable que sus estudiantes utilicen estas fuentes que sus compañeros, guías de estudio como SparkNotes o CliffNotes, o los sitios web de las principales organizaciones de noticias.

Cuando se trata del uso de libros impresos, los hallazgos en todos los subgrupos de esta muestra de maestros son sorprendentemente consistentes. Los maestros de los estudiantes más pobres, los que viven por debajo del umbral de la pobreza, se destacan levemente en el sentido de que, con mayor frecuencia, dicen que sus estudiantes son 'muy propensos' a utilizar libros impresos en sus tareas de investigación (el 19% dice esto). También entre los subgrupos de maestros que son particularmente propensos a decir que sus estudiantes son 'muy propensos' a usar libros impresos en tareas de investigación, se encuentran los maestros de escuela secundaria (19%) en comparación con 9th-10thmaestros de grado (12%) y 11th-12thmaestros de grado (11%). En el otro extremo del rango, los maestros de ciencias (7%) y matemáticas (9%) son particularmenteunEs probable que digan que los libros impresos son una fuente común para sus estudiantes.

Entre los subgrupos de esta muestra que están más inclinados a decir que sus estudiantes son 'muy propensos' a utilizar bibliotecarios de investigación como fuente se encuentran los profesores de inglés (20%) y los profesores de 55 años o más (22%). Pero nuevamente, estas cifras son solo un poco más altas que el 16% de todos los maestros que dicen que este es el caso.

En los grupos focales, los profesores señalaron que los estudiantes prefieren Internet porque les resulta una plataforma más interesante y entretenida. Si bien Internet es un lugar 'genial' para investigar, los estudiantes perciben otras fuentes más tradicionales como 'aburridas'. Internet ofrece contenido multimedia, enlaces a información adicional, formatos interactivos y libros de texto y otros libros impresos que palidecen en comparación.


Los libros de texto tradicionales son unidimensionales. No son interactivos. No me dejan ir a otro lugar si quiero más información. No hay sonido, ni películas, ni hipervínculos. Los estudiantes están acostumbrados a interactuar con el texto. Creo que es por eso que los libros de texto en el iPad han tenido éxito.- Docente del Proyecto Nacional de Escritura

La semana pasada, les di a mis estudiantes veinte preguntas planteadas por los chicos de Flocabulary junto con el Apagón de Wikipedia en Respuesta a SOPA. Las preguntas iban desde ¿Qué es el pájaro estatal de Arkansas? ”Hasta“ ¿Quién ganó el Super Bowl X? ”. a '¿Quién ganó las primarias republicanas la semana pasada?' Dado que los estudiantes no podían usar Wikipedia, fue interesante ver a qué fueron a continuación: Ask.com, About.com. Dogpile.com, Google.com, Answers.com y una gran cantidad de otros sitios como estos que forman parte de la caja de herramientas colectiva de mis estudiantes cuando se trata de proteger las fuentes de la web. Pero cuando estaban respondiendo a la del Super Bowl, ninguno de los estudiantes de las seis clases que imparto pensó en consultar a la Liga Nacional de Fútbol Americano. Además, cuando se planteó una pregunta sobre el primer Starbucks, ninguno de mis estudiantes pensó en preguntarle a nadie más en la sala sobre su experiencia residencial.- Docente del Proyecto Nacional de Escritura

Enseñar a los estudiantes a realizar búsquedas efectivas como SweetSearch.com les ayuda a comprender que existe una comunidad discursiva con respecto al tema seleccionado y que estas partes a menudo -bueno, siempre- ofrecen información fácilmente citable en la que sus búsquedas tradicionales probadas y verdaderas no lo hacen.- Docente del Proyecto Nacional de Escritura

Los estudiantes en mi entorno escolar conocen Yahoo y Google y, como he mencionado antes, creen que todo lo que encuentran en Internet es cierto. Les enseño a mis estudiantes a mirar la fuente inicial y ver si tienen personas creíbles para respaldar su investigación. A veces, esto lleva mucho tiempo, pero se dan cuenta de que existen sitios falsos. Creo que los estudiantes necesitan saber que hay personas con sitios web solo porque pueden tenerlos. Los estudiantes ven Internet como un lugar genial donde pueden obtener información rápida. No saben cómo usarlo correctamente. No estoy seguro de que haya adultos que sepan cómo usarlo correctamente.- Docente del Proyecto Nacional de Escritura

Los adolescentes no están solos en su dependencia de los motores de búsqueda

La tendencia entre los adolescentes de equiparar la búsqueda de información con la 'búsqueda en Google' refleja las tendencias observadas en los adultos durante la última década. Con el tiempo, las encuestas de Pew Internet a adultos han demostrado constantemente que el uso de motores de búsqueda encabeza la lista de actividades en línea más populares, junto con el correo electrónico. Actualmente, el 91% de los adultos en línea utilizan motores de búsqueda para encontrar información en la web, en comparación con el 84% en junio de 2004. En un día cualquiera en línea, el 59% de los que utilizan Internet utilizan motores de búsqueda. En 2004, esa cifra se situó en sólo el 30% de los usuarios de Internet.9Además, entre los usuarios de búsqueda para adultos, Google es de lejos el motor de búsqueda más utilizado con Yahoo en un distante segundo lugar, y su dominio está creciendo con el tiempo.

Figura 12

Los adultos no solo dependen cada vez más de los motores de búsqueda como recurso de información, sino que también informan que, en general, confían en los resultados que obtienen y sienten que la calidad y relevancia de la información proporcionada por los motores de búsqueda está mejorando con el tiempo.10Específicamente:

  • El 91% de los usuarios de motores de búsqueda para adultos afirman que siempre o la mayor parte del tiempo encuentran la información que buscan cuando utilizan motores de búsqueda.
  • El 73% de los usuarios de motores de búsqueda para adultos dicen que la mayor parte o toda la información que encuentran en los motores de búsqueda es precisa y confiable.
  • El 66% de los usuarios de motores de búsqueda para adultos dicen que los motores de búsqueda son una fuente de información justa e imparcial.
  • El 55% de los usuarios de motores de búsqueda para adultos dicen que, en su experiencia, la calidad de los resultados de búsqueda está mejorando con el tiempo, mientras que solo el 4% dice que ha empeorado
  • El 52% de los usuarios de motores de búsqueda para adultos dice que los resultados del motor de búsqueda se han vuelto más relevantes y útiles con el tiempo, mientras que solo el 7% informa que los resultados se han vuelto menos relevantes.
  • El 56% de los usuarios de motores de búsqueda para adultos dicen que tienen mucha confianza en sus habilidades de búsqueda, mientras que solo el 6% dice que no lo tienen demasiado o nada de confianza.
  • El 86% de los usuarios de motores de búsqueda para adultos informan que han aprendido algo nuevo o importante utilizando un motor de búsqueda que realmente les ayudó o aumentó sus conocimientos.
  • El 50% de los usuarios de motores de búsqueda para adultos dicen que han encontrado un hecho oscuro utilizando un motor de búsqueda que pensaban que no podrían encontrar.

Por el contrario, menos usuarios de búsquedas para adultos informan haber experimentado resultados negativos:

  • El 41% informa haber obtenido información contradictoria en los resultados de búsqueda y no poder determinar qué información es correcta
  • El 38% dice que a veces se siente abrumado por la cantidad de información que se encuentra utilizando un motor de búsqueda.
  • El 34% siente que a veces falta información crítica en los resultados de búsqueda

Los profesores encuestados también son usuarios habituales de motores de búsqueda y tienen mucha confianza en sus habilidades de búsqueda.

Los profesores de nuestra muestra también forman parte de la tendencia 'Google'. Cuando se les preguntó sobre su propio uso de diferentes herramientas en línea, el 100% de los maestros que participaron en la encuesta dijeron que usan motores de búsqueda en línea para encontrar información en línea, y el 90% mencionó a Google como el motor de búsqueda que usan con más frecuencia.

En general, en comparación con todos los adultos de EE. UU., Esta población de maestros tiene más confianza en sus propias habilidades de búsqueda. Casi tres cuartas partes (73%) de estos profesores de secundaria y preparatoria dicen que tienen 'mucha confianza' en sus propias habilidades de búsqueda, y otro 26% dice que tienen 'algo de confianza'. De los más de 2.000 profesores encuestados, solo el 1% se describe a sí mismo como 'no demasiado seguro' cuando se trata de utilizar motores de búsqueda.

Si bien esta muestra de maestros AP y NWP tiene más confianza que los adultos en su conjunto en sus habilidades de búsqueda, tienen una fe considerablemente menor en la precisión de la información que encuentran usando estas herramientas. Solo el 5% de los maestros que participaron en la encuesta dicen que 'toda o casi toda' la información que encuentran usando los motores de búsqueda es precisa o confiable, en comparación con el 28% de todos los usuarios de búsquedas para adultos de EE.

Los maestros de AP y NWP encuestados aquí también son muy diferentes de los adultos en general en que los maestros más jóvenes tienen menos fe en la precisión de los resultados de la búsqueda. Entre la población general, los adultos más jóvenes tienden a tener más fe en la confiabilidad y precisión de los resultados de búsqueda que obtienen. Sin embargo, los maestros reflejan la población adulta general en el sentido de que los maestros más jóvenes tienen más confianza en sus habilidades de búsqueda que sus contrapartes mayores:

  • 50%de los profesores de entre 22 y 34 años dicen que toda o la mayor parte de la información que encuentran en los motores de búsqueda es precisa o fiable, en comparación con61%de maestros de 35 a 54 años y68%de los maestros de 55 años o más.
  • Mientras tanto,80%de los profesores más jóvenes dicen tener 'mucha confianza' en sus habilidades de búsqueda, en comparación con75%de profesores de 35 a 54 años y63%de los maestros de 55 años o más.

Figura 13

Figura 14