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La polarización partidista, en el Congreso y entre el público, es mayor que nunca

Si bien el Senado parece haber llegado a un acuerdo sobre los nombramientos del poder ejecutivo que encabeza un enfrentamiento sobre las reglas obstruccionistas, el hecho de que la confrontación llegara tan lejos como lo hizo señala el estado cada vez más polarizado del Congreso. Desde la reforma migratoria hasta los cupones de alimentos y los préstamos para estudiantes, casi parece como si los republicanos del Congreso y los demócratas vivieran en mundos diferentes.


En cierto modo, lo hacen. No solo los republicanos y los demócratas son elegidos de distritos muy diferentes con bases de votantes distintas, sino que el Congreso refleja un Estados Unidos que se ha ido distanciando cada vez más ideológicamente durante décadas.

FT_13.07.17_PoliticalpolarizationEmpiece por los votantes. Durante años, el Pew Research Center ha preguntado a la gente con qué partido, si lo hay, se identifican y si describen sus puntos de vista políticos como conservadores, moderados o liberales. Junte esos resultados y obtendrá un retrato de la polarización; muestra claramente que los que se describen a sí mismos como conservadores representan una mayor proporción de republicanos en 2012 (68%) que en 2000 (59%), mientras que los que se describen a sí mismos como liberales representan una mayor proporción de demócratas (27% en 2000, 39 % en 2012). (Hay considerablemente más independientes: el 37% de los encuestados eligieron esa etiqueta en 2012 frente al 28% en 2000, pero las proporciones de liberales, moderados y conservadores dentro del grupo independiente se han mantenido aproximadamente iguales).

Esas autoidentificaciones reflejan divisiones reales y cada vez más profundas sobre una serie de temas, concluyó el informe de Pew Research: “En 48 preguntas diferentes que cubren valores sobre gobierno, política exterior, asuntos sociales y económicos y otros ámbitos, la diferencia promedio entre las opiniones de los republicanos y los demócratas ahora se ubican en 18 puntos porcentuales ... casi el doble del tamaño de la brecha en las encuestas realizadas entre 1987 y 2002 '.

Además, como lo ilustró The New York Times recientemente, los Estados Unidos rojo y azul tienen una composición racial y étnica muy diferente. Los distritos de la Cámara representados por demócratas son en conjunto poco más de la mitad de blancos, 16% de negros y casi una cuarta parte (22,5%) de hispanos; Los distritos representados por republicanos son casi tres cuartas partes de blancos, 8.5% negros y 11.1% hispanos.


Eso se debe en parte a que la mayoría de los distritos de la Cámara de Representantes se han elaborado cuidadosamente para que sean lo más 'seguros' para los republicanos o demócratas como sea legalmente posible. El año pasado, 30 de las 435 elecciones de la Cámara de Representantes se decidieron por menos de 5 puntos porcentuales, mientras que el 69 por ciento de los titulares que se postulaban para la reelección ganaron con más del 60% de los votos. El Informe Político de Rothenberg enumera actualmente solo 47 escaños de la Cámara como 'en juego' para las elecciones del próximo año; excluye las carreras en las que los demócratas o republicanos son los favoritos para ganar, y te quedan 29.



El resultado general: la mayoría de los representantes son elegidos de distritos dominados por un solo partido, cuyos seguidores se han vuelto menos moderados con el tiempo.Dado eso, no es de extrañar que los partidos del Congreso se estén separando cada vez más ideológicamente, como se muestra en los dos gráficos de la derecha. Se derivan de los datos del compendio 'Estadísticas vitales del Congreso' recientemente publicado, un esfuerzo conjunto entre dos académicos del Congreso desde hace mucho tiempo y respetados, Norman Ornstein del American Enterprise Institute y Thomas Mann de la Brookings Institution. (Si desea saber cuántos republicanos judíos había en la Cámara en 1967 o cuándo fue elegido el primer hispano para el Senado, este es el lugar indicado).


Ornstein y Mann enumeran las posiciones ideológicas promedio de los republicanos y demócratas de la Cámara y el Senado en cada Congreso desde el final de la Segunda Guerra Mundial, adoptando un procedimiento de puntuación desarrollado hace unas tres décadas por Keith Poole de la Universidad de Georgia y Howard Rosenthal de NYU. La escala de Poole-Rosenthal, basada en los registros de votación de los miembros, va de -1 (más liberal) a +1 (más conservador).

El propio Poole, en un artículo de la revista UGA Research (páginas 34-35) analiza su metodología (incluidas las rupturas de demócratas del sur y no del sur, que no se muestran aquí) y saca algunas conclusiones bastante sombrías: “Casi no quedan moderados verdaderos en el Cámara de Representantes, y solo quedan unos pocos en el Senado, los acuerdos bipartidistas para solucionar los problemas presupuestarios del país son ahora casi imposibles de alcanzar. (Y) dado que las tendencias de polarización han continuado sin cesar durante décadas y parecen estar relacionadas con factores económicos y sociales estructurales subyacentes ... es poco probable que este punto muerto se rompa pronto ”.