Partidismo y audiencias de noticias por cable

El reciente debate sobre la composición partidista de las audiencias de las cadenas de noticias por cable se ha centrado en datos del Pew Research Center for the People & the Press. Como informamos en nuestra encuesta bienal de consumo de medios de comunicación de 2008, existen marcadas diferencias en la composición partidista de las audiencias de Fox News Channel, CNN y MSNBC. Y el perfil de audiencia de cada cadena de cable difiere del equilibrio partidista del público en general en aproximadamente la misma cantidad.


Entre los espectadores habituales de Fox News Channel, el 39% se identificó como republicano, el 33% como demócrata y el 22% como independiente. Entre los televidentes habituales de CNN, el 51% se identificó como demócrata, el 23% eran independientes y solo el 18% eran republicanos. En resumen, los demócratas comprenden una mayor proporción de la audiencia de Fox News que los republicanos de la audiencia de CNN.

Sin embargo, cabe señalar que hay más demócratas que independientes o republicanos en el público en general. En la encuesta de consumo de noticias de 2008 en la que se basa este análisis, el 36% se identificaron como demócratas, el 29% como independientes y el 25% como republicanos.

En términos de afiliación partidista, las audiencias de ambas cadenas de noticias diferían sustancialmente del público. La audiencia de Fox News era 14 puntos más republicana que el público en general (39% frente al 25% del público) y tres puntos menos demócrata. La audiencia habitual de CNN era 15 puntos más demócrata y siete puntos menos republicana que el público en general.

La audiencia de CNN no era la única audiencia de noticias de televisión que era más demócrata que el promedio nacional; lo mismo ocurría con los espectadores habituales de los programas de noticias nocturnas de la cadena (45% demócratas, 22% republicanos) y los espectadores habituales de MSNBC (45% demócratas, 18% Republicano). Ambas audiencias fueron nueve puntos más demócratas que el público en general en esa encuesta.


Cuando los independientes que se inclinan por un partido político se combinan con los partidarios, se evidencia un patrón similar. La encuesta de consumo de noticias encontró que mientras el 49% de la audiencia de Fox News estaba compuesta por republicanos e independientes de tendencia republicana, el 39% eran demócratas e independientes de tendencia demócrata. Por el contrario, el 64% de los espectadores habituales de CNN eran demócratas o partidarios de los demócratas, en comparación con solo el 23% que eran republicanos o partidarios de los republicanos.



Las audiencias regulares de Fox News y CNN eran equidistantes del público en general en términos de afiliación partidista inclinada. La mitad del público (50%) se identificó como demócrata o se inclinó por los demócratas; sólo un tercio (33%) se identificó o se inclinó por los republicanos. Incluidos los delgados, la audiencia de Fox News era 16 puntos más republicana y 11 puntos menos demócrata que el público; la audiencia de CNN era 14 puntos más demócrata y 10 puntos menos republicana que el público.


Los republicanos migran a Fox

Hasta cierto punto, estos patrones reflejan la migración de los republicanos hacia Fox News Channel y lejos de otras fuentes de noticias de televisión. Entre 1998 y 2008, la proporción de republicanos que dijeron que ven regularmente Fox News aumentó 22 puntos, del 14% al 36%. Mientras tanto, el porcentaje de personas que ven regularmente las noticias nocturnas de la cadena cayó 15 puntos y el porcentaje de personas que ven CNN con regularidad disminuyó ocho puntos.


También ha habido un cambio en los hábitos de visualización habituales de los demócratas. La proporción de demócratas que ven regularmente CNN aumentó del 25% al ​​33% entre 1998 y 2008, y la proporción de demócratas que ven regularmente MSNBC aumentó del 10% al 18%. En particular, la proporción de demócratas que dicen ver regularmente Fox News Channel se ha mantenido prácticamente sin cambios durante la última década (19% en 1998, 21% en 2008).

Desde 1998 hasta 2002, hubo poca diferencia en la proporción de demócratas y republicanos que utilizan estas fuentes con regularidad. Pero en 2004, los republicanos se alejaron drásticamente de CNN y se acercaron al Fox News Channel. En la encuesta de 2008, el 33% de los demócratas veía CNN regularmente en comparación con el 17% de los republicanos, mientras que el 36% de los republicanos y el 21% de los demócratas veían Fox News con regularidad.

Fuente principal de noticias

Además del estudio bienal sobre el consumo de noticias descrito anteriormente, el Pew Research Center tiene una medida diferente del uso de las noticias, preguntando a las personas de dónde obtienen la mayoría de sus noticias sobre temas nacionales e internacionales. Debido a que se les pide a las personas que elijan una o dos fuentes principales de una lista de medios de comunicación en lugar de preguntarles sobre todos los medios de comunicación que podrían ver con regularidad, esta medida tiende a reportar una audiencia central algo menor para cada fuente.

Pew Research actualizó la medida de 'fuente principal' en la encuesta de actitudes ante las noticias de julio de 2009. Entre los que decían que Fox News era su principal fuente de noticias, el 38% eran republicanos y solo el 18% eran demócratas. Entre los que decían que CNN era su principal fuente de noticias, el 46% eran demócratas y solo el 13% republicanos. Una vez más, ambos diferían del equilibrio de partidismo en el público en general: la audiencia de Fox News Channel era 16 puntos más republicana que el público en general (38% contra 22%), mientras que la audiencia de CNN era 12 puntos más demócrata que el público ( 46% frente a 34%).


Cuando los independientes que se inclinaban por un partido político se combinaron con los partidarios, la audiencia de Fox News estaba algo más lejos que la de CNN del promedio nacional. En general, el 63% de los que citaron a Fox News como su principal fuente de noticias se identificaron como republicanos o se inclinaron por el Partido Republicano, que fue 27 puntos más que en el público en general (36% en la encuesta de actitudes de noticias de julio). Una parte idéntica de la audiencia de CNN (63%) se identificó como demócrata o se inclinó por los demócratas, que fue 14 puntos más que el público en general (49% en esa encuesta).