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Las personas económicamente afectadas por el brote de COVID-19 están experimentando más angustia psicológica que otras

Una mujer de Florida se sienta en su casa en cuarentena el 23 de marzo después de dar positivo por el nuevo coronavirus. (Zak Bennett / AFP a través de Getty Images)

Casi uno de cada cinco estadounidenses dice haber tenido una reacción física al pensar en el broteLos expertos en salud están preocupados por los posibles efectos en la salud mental del brote de coronavirus en los Estados Unidos, y las líneas directas de salud mental informan de un aumento sustancial en las llamadas desde que comenzó el brote. Casi uno de cada cinco adultos estadounidenses (18%) dice que ha tenido una reacción física al menos una parte o un poco del tiempo al pensar en el brote, según una nueva encuesta del Pew Research Center realizada del 19 al 24 de marzo. Esto es particularmente cierto en el caso de los afectados económicamente.


Cuando se les preguntó de manera más amplia cómo se sintieron en los últimos siete días, no en el contexto del brote de coronavirus, el 18% informó haber experimentado nerviosismo o ansiedad la mayor parte o todo el tiempo durante la última semana. Por contexto, una encuesta federal de 2018, que no se realizó en medio de una crisis nacional, encontró que el 9% de los adultos estadounidenses informaron sentirse nerviosos la mayor parte o todo el tiempo durante los últimos 30 días, lo que indica que el nivel actual podría estar por encima de lo normal.

Para medir la angustia psicológica que las personas en los EE. UU. Pueden estar experimentando durante el brote de COVID-19, se encuestó a 11,537 adultos estadounidenses del 19 al 24 de marzo de 2020. Todos los que participaron son miembros del American Trends Panel (ATP) del Pew Research Center, un panel de encuestas en línea que se selecciona a través de un muestreo aleatorio nacional de direcciones residenciales. De esta manera, casi todos los adultos estadounidenses tienen la posibilidad de ser seleccionados. La encuesta está ponderada para ser representativa de la población adulta de EE. UU. Por género, raza, etnia, afiliación partidista, educación y otras características.

El índice utilizado en este análisis mide la cantidad total de angustia mental que las personas informaron haber experimentado en los últimos siete días, que para esta encuesta fue aproximadamente la semana posterior al discurso del presidente Donald Trump en la Oficina Oval sobre COVID-19 la noche del 11 de marzo. la categoría de angustia incluye la mitad de la muestra; muy pocos en ese grupo dijeron que estaban experimentando alguno de los tipos de angustia la mayor parte del tiempo o todo el tiempo. La categoría media incluye aproximadamente una cuarta parte de la muestra, al igual que la categoría de angustia alta. Una gran mayoría de aquellos en el grupo de alta angustia informó haber experimentado al menos un tipo de angustia la mayor parte o todo el tiempo en los últimos siete días.

Las preguntas utilizadas para medir los niveles de angustia psicológica se desarrollaron con la ayuda del COVID-19 y el grupo de medición de salud mental de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg (JHSPH): M. Daniele Fallin (JHSPH), Calliope Holingue (Kennedy Krieger) Institute, JHSPH), Renee Johnson (JHSPH), Luke Kalb (Kennedy Krieger Institute, JHSPH), Frauke Kreuter (Universidad de Maryland, Universidad de Mannheim), Elizabeth Stuart (JHSPH), Johannes Thrul (JHSPH) y Cindy Veldhuis (Universidad de Columbia) ).


Aquí están las preguntas utilizadas para este informe, junto con las respuestas y su metodología. Aquí hay más información sobre el Panel de tendencias estadounidenses.



Para ayudar a rastrear y evaluar estos efectos del brote de COVID-19, el Centro de Investigación Pew preguntó a los miembros de su Panel de Tendencias Estadounidenses con qué frecuencia en los últimos siete días habían experimentado cinco tipos diferentes de angustia psicológica. Estos incluyeron preguntas generales (no relacionadas con el brote) sobre ansiedad, insomnio, depresión y soledad. Se hizo una pregunta sobre las reacciones físicas al pensar en el brote, como sudoración, dificultad para respirar, náuseas o palpitaciones. Otra pregunta le preguntó a la gente si se habían sentido esperanzados sobre el futuro. Luego, los encuestados fueron clasificados en tres categorías de malestar psicológico (alto, medio y bajo) en función de sus respuestas a cinco de los ítems, excluyendo la esperanza.


Las amenazas a la salud y financieras percibidas y las dificultades para el cuidado de los niños se asocian con niveles más altos de angustia psicológicaLa angustia psicológica varía considerablemente entre los diferentes grupos demográficos de la encuesta, en patrones familiares para los expertos en salud pública. También se correlaciona con las experiencias y percepciones del brote de coronavirus. Es importante señalar que, aparte de la pregunta que pregunta específicamente sobre las reacciones al pensar en el brote, no hay forma de estar seguro de si las variaciones en la angustia son atribuibles al brote de COVID-19 o si reflejan principalmente diferencias subyacentes preexistentes. La respuesta puede ser ambas. Después de que pase más tiempo, las encuestas futuras de estas mismas personas estarán en mejores condiciones de proporcionar una respuesta. Como mínimo, los patrones identifican grupos que pueden ser más vulnerables a los efectos psicológicos de la crisis.

Las mujeres, los jóvenes, aquellos con ingresos más bajos y aquellos cuyos trabajos o ingresos han sido recortados por el brote tienen más probabilidades que otros grupos de caer en la categoría de angustia alta. Un tercio de los adultos de 18 a 29 años están en el grupo de angustia alta, en comparación con solo el 15% de los adultos de 65 años o más. Las mujeres de todas las edades tienen más probabilidades que los hombres de estar en el grupo de angustia alta (28% frente a 19% para los hombres), pero las mujeres de 18 a 29 años (37%) tienen más probabilidades de ser clasificadas como personas que experimentan niveles más altos de angustia.


Las amenazas a la salud y financieras percibidas y las dificultades para el cuidado de los niños están asociadas con niveles más altos de angustia psicológicaUn tercio de los estadounidenses de bajos ingresos (33%) se encuentran en el grupo de alto nivel de angustia, al igual que el 29% de los que viven en hogares que han experimentado pérdida de empleo o ingresos como consecuencia del brote. Por el contrario, solo el 17% de las personas en hogares de ingresos altos se clasifican como personas que experimentan altos niveles de angustia, y solo el 21% de las personas cuyas situaciones laborales no se han visto afectadas hasta ahora están en el grupo alto.

Las percepciones de amenaza personal por el brote, ya sea física o financiera, también están asociadas con niveles más altos de angustia psicológica. Entre aquellos que ven el brote como una gran amenaza para su salud personal, alrededor de un tercio (32%) cae en la categoría de angustia alta; entre los que dicen que no es una amenaza para su salud, solo el 16% lo hace. Y el 30% que ve el brote como una gran amenaza para su situación financiera personal cae en la categoría de alto sufrimiento, en comparación con el 18% entre los que dicen que no es una amenaza.

Las personas que informan tener dificultades para lidiar con las responsabilidades del cuidado infantil durante este tiempo de cierre de la escuela y obligaciones de trabajo desde el hogar, aproximadamente un tercio de las que tienen niños pequeños, pueden estar experimentando niveles más altos de angustia psicológica. Entre los que tienen hijos menores de 12 años que viven en el hogar y que dicen que las responsabilidades del cuidado de los niños durante el brote han sido 'algo' o 'muy difíciles', el 34% se encuentra en el grupo de alta angustia, un número que se eleva al 42% entre las mujeres. .

Nota: Aquí están las preguntas utilizadas para este informe, junto con las respuestas y su metodología.