Polling Wars: halcones contra palomas

por Jodie T. Allen, editora principal, Pew Research Center


Aunque la mayoría de los estadounidenses no están preparados para huir, un número creciente está dudando sobre la participación de Estados Unidos en Afganistán. La encuesta de noviembre del Pew Research Center encuentra que el número que dice que la decisión inicial de usar la fuerza en ese país fue la correcta ha caído al 56%, 8 puntos porcentuales por debajo del nivel registrado en enero.

De la misma manera, una encuesta de Pew Research de finales de septiembre encontró que el apoyo de los estadounidenses para mantener a las tropas estadounidenses y de la OTAN en Afganistán hasta que el país se estabilice se situó en el 50%, una fuerte caída de siete puntos desde junio. Esto a pesar del hecho de que tres de cada cuatro estadounidenses ven la toma del poder de los talibanes en Afganistán como una gran amenaza para el bienestar de Estados Unidos.

Sin embargo, incluso cuando el entusiasmo por la participación estadounidense en Afganistán se ha desvanecido, el público ha asumido una postura bélica en otro frente: Irán. En una encuesta de Pew Research de octubre, una mayoría sustancial del 61% de los estadounidenses dicen que es más importante evitar que Irán desarrolle armas nucleares, incluso si eso significa tomar una acción militar. Muchos menos (24%) dicen que es más importante evitar un conflicto militar con Irán, si eso significa que el país puede adquirir capacidad nuclear.

Si bien solo entre los republicanos existe un apoyo sustancial para mantener las tropas en Afganistán (el 71% está a favor de quedarse hasta que la situación allí se estabilice), el apoyo para posiblemente iniciar una acción militar contra Irán se extiende más ampliamente a través del espectro político. Un 71% idéntico de los republicanos está preparado para un conflicto armado para evitar que Irán se vuelva nuclear, pero en este caso se les une el 66% de los independientes y una mayoría del 51% de los demócratas. Y entre los demócratas, menos de un tercio (31%) se opone a la acción militar si Irán adquiere armas nucleares.


Es cierto que una encuesta reciente de ABC News, en la que se hicieron preguntas sobre el apoyo a tipos específicos de acción militar, encontró que si bien el 87% del público piensa que Irán está tratando de desarrollar armas nucleares, solo el 42% apoya los ataques aéreos estadounidenses contra sus sitios de desarrollo nuclear. , mientras que el 33% está a favor de una invasión estadounidense de Irán. Las preguntas de ABC, sin embargo, no presentaron una elección clara entre la adquisición de capacidad nuclear por parte de Irán y la acción militar preventiva de Estados Unidos como lo hizo la pregunta de Pew Research.



De hecho, la encuesta de Pew Research también encontró un amplio apoyo a las medidas diplomáticas: la mayoría de los estadounidenses simplemente no cree que funcionarán. El 63% del público aprueba las negociaciones directas con Irán sobre su programa nuclear, pero solo el 22% espera que dichas conversaciones tengan éxito. Aún más (78%) están a favor de la imposición de sanciones económicas más severas a Irán, pero, nuevamente, relativamente pocos (32%) ven que tales sanciones produzcan una reversión en los aparentes esfuerzos de Irán para adquirir capacidad de armas nucleares. Y cuando se enfrentaron a la elección entre un Irán con armas nucleares y una acción militar, la mayoría de los estadounidenses eligieron el conflicto.


La aparente disposición de la opinión pública estadounidense de iniciar hostilidades contra Irán, mientras se dirige a la salida de Afganistán, puede parecer desconcertante. Las armas nucleares, por supuesto, suscitan comprensiblemente el miedo del público. Pero otros enemigos estadounidenses más cercanos, en particular Corea del Norte, han demostrado su capacidad de armas nucleares, no solo la amenaza de desarrollarlas. Además, Irán nunca ha lanzado un ataque contra Estados Unidos, mientras que los perpetradores del único ataque masivo contra el continente americano en casi dos siglos se albergaron en Afganistán.

Por supuesto, otros factores, como las vastas reservas de petróleo de Irán y su ubicación estratégica, tanto en términos de su relativa proximidad a Israel como de su capacidad para cortar el acceso al Golfo Pérsico, pueden explicar esta mayor sensibilidad a una amenaza iraní percibida. Aún así, es interesante notar que el contraste entre las actitudes hacia la participación militar en Afganistán e Irán encaja en un patrón temporal visto en las actitudes de los estadounidenses hacia otros despliegues militares estadounidenses en las últimas décadas. En general, a los estadounidenses les gusta que sus guerras sean exitosas o breves, e idealmente ambas.


Vietnam es, por supuesto, la Prueba A de la historia de las actitudes estadounidenses hacia los conflictos armados en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. En retrospectiva, una gran mayoría del público estadounidense ahora piensa que enviar tropas estadounidenses para luchar contra Vietnam fue un error: una encuesta de Gallup1tomada en noviembre de 2000, se encontró que el 69% de la población adulta adopta ese punto de vista

Sin embargo, ese no era el caso cuando los estadounidenses entraron en combate por primera vez. En agosto de 1965, cuando Gallup le preguntó si 'en vista de los acontecimientos desde que entramos en la lucha en Vietnam' fue la decisión de enviar tropas un error, el 60% dijo que no, mientras que solo el 24% dijo que sí. Todavía en enero de 1967, el público seguía oponiéndose al lado de la no equivocación (32% sí, 52% no).Un año más tarde, a medida que aumentaban las bajas en Estados Unidos, el público estaba empezando a tener serias dudas: el 46% consideraba que nuestra participación era un error, aunque un 42% casi igual todavía no lo creía.

En enero de 1969, las opiniones se habían agriado aún más y el público calificó la guerra como un error por un margen de 52% a 39%. En los años siguientes, ese margen aumentó, llegando al 60% de 'sí' frente al 29% de 'no' en enero de 1973. Esa evaluación negativa no solo persistió, sino que aumentó en los años posteriores a la finalización de la guerra: en abril de 1995, Gallup encontró un 71% de etiquetar la participación de Estados Unidos en el conflicto de Vietnam como un error, mientras que solo el 23% lo aprobó.


Las actitudes hacia el conflicto aún en curso en Irak han seguido una trayectoria similar durante sus más de seis años de duración. En enero de 2002, unos meses después de los ataques al World Trade Center y al Pentágono el 11 de septiembre de 2001, una encuesta del Pew Research Center encontró que el público estaba listo para la guerra contra una variedad de países sin conexión directa conocida con los ataques. - incluyendo tanto a Somalia como a Irak (ver cuadro a la derecha de esa encuesta).

En el momento de la invasión estadounidense de Irak en la primavera de 2003, más de siete de cada diez estadounidenses consideraron que el despliegue de fuerzas estadounidenses contra Saddam Hussein era la decisión correcta. El público tampoco se desmayó a la primera vista de sangre estadounidense. Hasta septiembre de 2004, las encuestas de Pew Research muestran que más de la mitad (54%) todavía pensaba que Estados Unidos lograría sus objetivos en Irak y que la guerra no 'resultaría ser otro Vietnam'.

Las proporciones decrecientes adoptaron esa visión optimista en encuestas posteriores. A partir de febrero de 2005 (con la única excepción de un salto al 51% en febrero de 2006), menos de la mitad de los estadounidenses consideraron que la guerra de Irak había sido la decisión correcta.

En el momento de las elecciones presidenciales de noviembre de 2008, la división de decisiones se registró en un 39% de aciertos versus un 50% de errores. A medida que la opinión pública sobre el progreso del esfuerzo militar mejoró, el número que juzgó que la decisión había sido correcta aumentó marginalmente al 43% en el momento de la toma de posesión de Barack Obama en enero de 2009 (como se muestra en el gráfico de la derecha). Por el contrario, un considerable 64% aprobó la decisión de usar la fuerza en Afganistán, tema de relativamente poca cobertura mediática o pronunciamientos oficiales en comparación con el conflicto en Irak.

No todos los enfrentamientos militares estadounidenses en Irak han seguido esta trayectoria. El padre del más reciente presidente Bush, George H.W. Bush, tuvo mucho más éxito en ganarse corazones y mentes en su invasión de ese país en 1991. Cuando se planteó por primera vez la posibilidad de una intervención estadounidense, tras la invasión de Kuwait por Saddam Hussein en agosto de 1990, los estadounidenses inicialmente eran algo ambivalentes.

Una encuesta de Gallup a principios de mes (3/4 de agosto) encontró que el público estaba dividido equitativamente (44% -45%) en cuanto a si estaban a favor de una acción militar directa de Estados Unidos contra Irak, incluso cuando existía la posibilidad de largas colas de gas y altos precios de la gasolina. se elevó. Y una encuesta de Gallup del 16 y 19 de agosto encontró que solo el 39% estaba de acuerdo, mientras que el 52% no estaba de acuerdo, en que Estados Unidos debería 'hacer todo lo posible para lograr una victoria militar sobre Irak y obligar a Irak a salir de Kuwait, usando la fuerza que sea necesaria'. Por el contrario, una encuesta de ABC News realizada del 17 al 20 de agosto encontró que hasta un 76% estaba de acuerdo en que Estados Unidos 'debería tomar todas las medidas necesarias, incluido el uso de la fuerza militar, para asegurarse de que Irak retire sus fuerzas de Kuwait'.

En noviembre, el público estaba claramente armado para la batalla con un 79% que dijo en una encuesta de Gallup que apoyaba el uso de la fuerza militar para expulsar a Irak de Kuwait y ABC y otras encuestas que registraron niveles de apoyo igualmente altos. Y mientras un Gallup /NewsweekUna encuesta a principios de enero de 1991 encontró que el 48% de los estadounidenses pensaban que el presidente debería esperar más que el plazo del 15 de enero de la ONU para ver si las sanciones persuadirían a Saddam de retirarse de Kuwait, una vez que se lanzó la invasión, un 75% dijo a NBC /Wall Street Journalencuesta que Bush había esperado lo suficiente.

En un análisis de la interacción entre las encuestas de opinión pública y la formulación de políticas públicas, el presidente del Pew Research Center, Andrew Kohut, le da crédito a George H. W. Bush por una magistral movilización de apoyo público a la guerra. Especialmente crucial, señala, fue la búsqueda y obtención por parte del presidente de una fecha límite de la ONU para la retirada y su búsqueda igualmente exitosa de apoyo del Congreso.

Por supuesto, si los combates en el Golfo Pérsico no hubieran sido breves y el objetivo bien definido y alcanzable, el apoyo público podría haber sido de corta duración, al igual que los índices de aprobación muy altos de los que disfrutó el presidente Bush inmediatamente después de la exitosa conclusión de hostilidades. La rápida victoria tampoco erradicó la aversión de Estados Unidos al conflicto armado después de Vietnam. El resplandor de la Guerra del Golfo se estaba desvaneciendo rápidamente, acelerado por la recesión de la economía y el breve pero sangriento resultado de la intervención de Estados Unidos en Somalia.

En diciembre de 1992, cuando el presidente Bush envió marines a Somalia para ayudar en un esfuerzo de la ONU para aliviar la hambruna masiva y el derramamiento de sangre producidos por los señores de la guerra rivales y sus facciones, el público estadounidense lo aprobó enérgicamente. Aproximadamente tres de cada cuatro (74%) dijeron en una encuesta de Gallup ese mes que aprobaban la decisión, aunque solo una escasa mayoría (52%) estaba incluso algo segura de que las tropas estadounidenses podrían retirarse en unos pocos meses como entonces. planificado.

En septiembre de 1993, el entusiasmo público por la intervención se había atenuado un poco, con el público dividido equitativamente en una encuesta del Times Mirror sobre la cuestión del manejo de la situación de Somalia por el entonces presidente Bill Cinton (41% aprueba, 39% desaprueba). Y cuando, el 3 y 4 de octubre, dos helicópteros Black Hawk fueron derribados y 18 soldados estadounidenses murieron y 73 resultaron heridos en el consiguiente derramamiento de sangre, los estadounidenses se volvieron drásticamente contra la participación de Estados Unidos en Somalia y solo el 33% expresó su aprobación por el manejo de la situación por parte de Clinton en Somalia. Somalia en una encuesta de finales de octubre.

La experiencia de Somalia probablemente contribuyó a la renuencia del público estadounidense a involucrarse en los esfuerzos contra los ataques serbios contra la ex República Yugoslava de Bosnia. Pero los estadounidenses ya desconfiaban de su participación en las guerras de los Balcanes antes del derrocamiento de los Blackhawks en octubre de 1993. Cuando Gallup comenzó a probar el sentimiento público sobre esta cuestión en la primavera de ese año, un sólido 63% de los estadounidenses se opuso a cualquier participación militar estadounidense, incluso aérea. huelgas.

En enero de 1994, en un Gallup / CNN /EE.UU. Hoy en díaencuesta, el 68% dijo que Estados Unidos debería mantenerse fuera del conflicto. Sin embargo, en abril de ese mismo año, tras la decisión del presidente Clinton de llevar a cabo ataques aéreos estadounidenses contra posiciones serbias, dos de cada tres del público (65%) aprobaron el bombardeo estadounidense. En septiembre de 1995, a medida que aumentaban los informes de atrocidades masivas en Serbia, un considerable 67% estaba a favor del envío de tropas estadounidenses a Bosnia como parte de una fuerza internacional de mantenimiento de la paz.si estuvieran seguros de que ningún soldado estadounidense moriría. Pero cuando, en esa misma encuesta, se planteó la eventualidad de que incluso 25 soldados estadounidenses fueran asesinados, el apoyo se desplomó al 31% a favor frente al 64% en contra.

Mientras que la parte del público que decía que Estados Unidos tenía la obligación moral de ayudar a mantener la paz en Bosnia se registró en un 53% en noviembre de 1995, solo el 36% sintió que Estados Unidos necesitaba participar para proteger sus propios intereses. Y un mes después, en diciembre de 1995, tras la firma inicial de un acuerdo de paz el 14 de diciembre, solo el 33% del público estuvo de acuerdo en que Clinton había tomado la decisión correcta al desplegar tropas estadounidenses en Bosnia, aunque un 27% adicional dijo que apoyaría la decisión de todos modos en reconocimiento del papel de Clinton como comandante en jefe. Las encuestas de Gallup registraron mayorías que oscilaron entre el 53% y el 58% y registraron desaprobación de la presencia de tropas estadounidenses en Bosnia hasta mediados de 1997. Pero para diciembre de ese año, el saldo cambió a 49% aprueba / 43% desaprueba. Y para el mes siguiente, enero de 1998, una clara mayoría del 53% registró la aprobación en comparación con el 43% de desaprobación. Sin embargo, si las tropas estadounidenses se hubieran involucrado en combates activos en Bosnia, la opinión pública bien podría haber trazado una trayectoria mucho menos positiva.

El conflicto de Afganistán de 8 años ha perdido durante mucho tiempo la oportunidad de obtener la aprobación del público por su brevedad. Ahora, su destino en los anales de la opinión pública probablemente dependerá de la claridad y el éxito de su resultado final.


Las encuestas de Gallup realizadas antes del 22 de octubre de 2007 pueden consultarse en Gallup Brain. Las versiones posteriores de Gallup se pueden encontrar en Gallup.com o GMJ.gallup.com.