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El Papa Francisco visitará los tres países bálticos, de los cuales solo uno es mayoritario católico

El Papa Francisco comienza este fin de semana un viaje de cuatro días a los estados bálticos - Estonia, Letonia y Lituania - la primera visita papal a estos países en 25 años.


Si bien los países bálticos tienen una población cristiana sustancial, solo Lituania y Letonia tienen un gran número de católicos, según una encuesta del Pew Research Center realizada en 2015 y 2016. Además, los católicos en estas dos naciones son menos religiosos que los católicos en los países vecinos. como Polonia.

La mayoría de los lituanos son católicosLituania es abrumadoramente cristiana (93%) y tres cuartas partes de sus adultos se identifican como católicos. La población adulta de Letonia también es mayoritariamente cristiana (77%), pero la proporción de católicos en el país es menor (23%). Una parte sustancial de la población de Letonia son cristianos ortodoxos (31%) o luteranos (19%).

Por el contrario, aproximadamente la mitad de los estonios se identifican como cristianos (51%) y solo el 1% de los adultos del país dicen ser católicos. Al igual que en Letonia, numerosos estonios son ortodoxos (25%) o luteranos (20%). La mayoría de los demás estonios (45%) - y aproximadamente uno de cada cinco letones (21%) - no están afiliados a ninguna religión (aquellos que se identifican como ateos, agnósticos o 'nada en particular').

La mayoría de los católicos de Europa Central y Oriental tienen una opinión favorable del Papa Francisco

Según algunas medidas, los católicos de los países bálticos son menos religiosos que los católicos de los países vecinos. Por ejemplo, entre los católicos, la mediana regional para asistir a la iglesia al menos semanalmente es del 25%, pero solo el 7% de los católicos en Letonia y el 10% en Lituania dicen que lo hacen. (La muestra de la encuesta de católicos estonios no fue lo suficientemente grande como para medir adecuadamente sus opiniones). En comparación, el 45% de los católicos polacos dicen que asisten a la iglesia semanalmente o más.


Un número considerable de católicos en Letonia y Lituania han expresado una opinión favorable del Papa Francisco (69% y 74%, respectivamente). Sin embargo, en otros países de la región que tienen una gran población católica, los católicos generalmente tienen una opinión más favorable del pontífice (mediana del 83%). Dicho esto, la mayoría de los demás católicos letones y lituanos no necesariamente tienen una visión negativa del Papa; simplemente no tienen una opinión declarada sobre Francisco. (Los datos de esta publicación sobre el Papa Francisco y las políticas de la Iglesia Católica se recopilaron en 2015 y 2016, antes de informes de abuso sexual publicados recientemente en la Iglesia Católica).



Muchos católicos en Europa Central y Oriental dicen que los sacerdotes deberían poder casarse

Finalmente, muchos católicos bálticos están abiertos a algún cambio en la iglesia. La mayoría de los católicos lituanos y letones piensan que la Iglesia católica debería modificar la prohibición actual de que los sacerdotes se casen (65% y 73%, respectivamente). Esto es similar a muchas de las otras poblaciones católicas de la región (mediana del 63%).


Los católicos letones y lituanos apoyan menos que las mujeres se conviertan en sacerdotes (44% y 36%, respectivamente) que permitir que los sacerdotes se casen. Nuevamente, esto es similar a las opiniones de otros católicos de la región (mediana del 41%).