• Principal
  • Noticias
  • Impulsada por petróleo y gas, la producción de energía de EE. UU. Está en aumento

Impulsada por petróleo y gas, la producción de energía de EE. UU. Está en aumento

Energía1Aunque muchos estadounidenses aparentemente no se dan cuenta, Estados Unidos está produciendo considerablemente más de su propia energía. El año pasado, EE. UU. Generó un récord de 79,1 billones de Btu (unidades térmicas británicas) a nivel nacional, casi un 14% más de energía que en 2005, en gran parte debido al aumento de la producción de petróleo y gas natural.


Y con el auge en curso de la producción de petróleo y gas “no convencional”, la nación está en camino de producir aún más energía este año. (Las reservas de petróleo y gas 'no convencionales' son aquellas que no se pueden extraer mediante la perforación de pozos tradicionales; en cambio, se utilizan tecnologías avanzadas como la perforación horizontal y la fracturación hidráulica, o 'fracking').

Energía2A partir de 2011, el gas natural reemplazó al carbón como la principal fuente de energía de producción nacional del país, según datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU. En el primer semestre de este año se produjeron 11,95 billones de pies cúbicos de gas natural “seco” (o de consumo), ligeramente por encima del mismo período del año pasado y un 7,9% más que en los primeros seis meses de 2011.

La producción nacional de petróleo crudo tocó fondo en 2008 a un ritmo de 5 millones de barriles por día. Pero desde entonces, la producción ha aumentado un 46%, a una tasa promedio (hasta agosto de este año) de casi 7,3 millones de barriles por día. Gran parte de ese aumento se debe al auge de la producción de esquisto / petróleo compacto en los últimos años: un documento de debate de 2012 del Centro Belfer de Ciencias y Asuntos Internacionales de Harvard, por ejemplo, proyectaba que la capacidad de producción de EE. UU. Podría aumentar en 3,5 millones de barriles por año. día (mbd) para 2020, a 11,6 mbd.

El carbón, sin embargo, todavía representó el 39% de la generación de electricidad de EE. UU. En los primeros siete meses de este año, frente al 36% en el mismo período del año pasado, según el informe 'Electric Power Monthly' de la EIA. La participación del gas natural en la generación de energía cayó del 31% al 27%. La prominencia del carbón aumenta los riesgos de los planes de la administración Obama de limitar las emisiones de dióxido de carbono de las centrales eléctricas.


La proporción del total de energía de los EE. UU. Producida a partir de fuentes renovables (biomasa, hidroeléctrica, eólica, solar y geotérmica) ha aumentado en los últimos seis años, en respuesta tanto a las políticas gubernamentales (desde los créditos fiscales federales hasta los estándares estatales para los generadores de electricidad) como a la presión pública . La participación renovable de la producción de energía nacional creció del 7,2% en 2001 al 11,8% en el primer semestre de este año.



A pesar de ese crecimiento, la gran mayoría de la producción de energía nacional de Estados Unidos (78,2% a junio) todavía proviene de combustibles fósiles. (La energía nuclear se ha mantenido prácticamente estable desde 1995, y representa aproximadamente el 10% de la producción de energía nacional).


En general, la producción nacional representó el 83,2% del consumo total de energía de Estados Unidos el año pasado y el 82,9% en los primeros cinco meses de este año. Estos representan los niveles más altos de autosuficiencia energética en dos décadas, aunque no son los más altos registrados: en 1985, por ejemplo, la producción nacional representaba el 88,6% del uso total de energía.

El país también sigue aprovechando más la energía que utiliza. El año pasado, se necesitó un promedio de 6.150 Btu para generar cada dólar de PIB ajustado a la inflación; Se necesitaron 7.560 Btu diez años antes, 9.270 Btu en 1992 y 11.270 Btu en 1982.


Dato adicional: ¿Qué es un Btu?Un Btu, o unidad térmica británica, es la cantidad de energía necesaria para subir o bajar 1 libra de agua 1 grado Fahrenheit. Los científicos generalmente usan el joule como una unidad de energía en lugar del Btu (un Btu equivale aproximadamente a 1.055 joules), pero el gobierno de EE. UU. Continúa midiendo la producción y el consumo de energía en Btu.