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El público está de acuerdo en el impacto de la obesidad, no en el papel del gobierno

Reporte de encuesta

Acuerdo sobre el impacto de la obesidad en la sociedad, menos consenso sobre el papel del gobiernoLa mayoría de los estadounidenses (69%) ven la obesidad como un problema de salud pública muy grave, sustancialmente más que los porcentajes que ven el abuso de alcohol, el tabaquismo y el SIDA en los mismos términos. Además, una amplia mayoría cree que la obesidad no es solo un problema que afecta a las personas: el 63% dice que la obesidad tiene consecuencias para la sociedad más allá del impacto personal en las personas. Solo el 31% dice que afecta a las personas obesas, pero no a la sociedad en general.


Sin embargo, el público tiene opiniones encontradas sobre lo que debería hacer el gobierno al respecto, si es que debe hacer algo. Una mayoría del 54% no quiere que el gobierno juegue un papel significativo en la reducción de la obesidad, mientras que el 42% dice que el gobierno debería jugar un papel importante. Y aunque algunas propuestas para reducir la obesidad cuentan con un amplio apoyo, otras son decididamente impopulares.

La nueva encuesta nacional del Pew Research Center, realizada del 30 de octubre al noviembre. 6 entre 2.003 adultos, encuentra que dos tercios (67%) están a favor de requerir que las cadenas de restaurantes incluyan el conteo de calorías en los menús. Pero solo el 31% apoya los límites en el tamaño de los refrescos azucarados en restaurantes y tiendas de conveniencia; el 67% se opone a esta idea. Más de la mitad (55%) está a favor de prohibir los anuncios televisivos de alimentos poco saludables durante la programación infantil, pero apenas un tercio (35%) apoya el aumento de impuestos sobre los refrescos azucarados y los alimentos poco saludables. En cada una de estas políticas, los demócratas y las mujeres son más solidarios que los republicanos, los independientes y los hombres.

El público favorece el recuento de calorías de los restaurantes, pero se opone a los límites de tamaño de las bebidas gaseosas e impuestos a los alimentos no saludables(La encuesta se realizó antes de la propuesta de la Administración de Alimentos y Medicamentos el jueves pasado de restringir severamente las grasas trans en todo el país).1

Si bien la mayoría está de acuerdo en que la obesidad es un problema de salud pública muy grave, el público está dividido en cuanto a si el país está progresando o perdiendo terreno en el tratamiento de la obesidad. Un poco más de gente dice que Estados Unidos está perdiendo terreno (34%) que progresando (28%), y un 36% dice que las cosas están más o menos igual que antes.

Gran mayoría ve la obesidad como un problema grave de salud pública¿Cuánto puede hacer el gobierno para reducir la obesidad? Aproximadamente seis de cada diez creen que las políticas y los programas gubernamentales pueden hacer 'mucho' (26%) o 'algo' (35%); Aproximadamente uno de cada cinco (22%) dice que las políticas gubernamentales no pueden hacer 'mucho' y el 14% dice que no pueden hacer 'nada en absoluto' para reducir la obesidad.


El alcance del problema

La obesidad ocupa un lugar destacado entre los problemas de salud pública percibidos: aproximadamente siete de cada diez adultos dicen que es un problema de salud pública extremadamente (24%) o muy (45%) grave. Los estadounidenses ven la obesidad como un problema de salud pública menos grave que el cáncer (79%), pero similar a la enfermedad mental (67%) y más que el abuso de medicamentos recetados (63%) o el alcohol (54%).



¿Estados Unidos avanza o pierde terreno? Público dividido sobre la obesidadMuchos menos estadounidenses dicen que la nación está progresando en el tratamiento de la obesidad (28%) que en el tratamiento del cáncer (54% progresando), el SIDA (48%) o el tabaquismo (45%). Pero más dicen que se están logrando avances en la obesidad que en las enfermedades mentales (19%), el abuso de alcohol (17%) o el abuso de medicamentos recetados (16%).


Aquellos que ven la obesidad como un problema muy serio tienen aproximadamente el doble de probabilidades que aquellos que no lo hacen, de no decir que la nación está perdiendo terreno al abordar el problema (40% frente a 19%).

Que esLas mujeres son ligeramente más propensas que los hombres a decir que la obesidad es un problema grave de salud pública (72% frente a 66%). Pero las mujeres también son más propensas a creer que el país ha avanzado en el tema (32% frente a 24% de los hombres).


Además, los hispanos (83%) y los negros (75%) tienen más probabilidades que los blancos (65%) de calificar la obesidad como un problema grave de salud pública. Los negros son más optimistas sobre el tema: el 37% cree que el país está progresando en la obesidad, mientras que solo el 16% dice que estamos perdiendo terreno. En comparación, el 39% de los hispanos y el 36% de los blancos sienten que estamos perdiendo terreno.

Más demócratas (77%) que republicanos (61%) ven la obesidad como un problema de salud pública muy grave. Es más probable que los demócratas que los republicanos vean que el país está progresando (36% frente a 24%).

Quienes se describen a sí mismos como con sobrepeso son tan propensos como otros a decir que la obesidad es un problema de salud pública muy grave (70% frente a 69%) y tienen opiniones similares sobre si el país está progresando o perdiendo terreno en el tema.

Más que un problema individual

Se considera que la obesidad tiene consecuencias para la sociedad, más allá de los impactos personalesAproximadamente seis de cada diez estadounidenses (63%) dicen que la obesidad tiene consecuencias para la sociedad que van más allá del impacto personal. Solo alrededor de la mitad (31%) dice que la obesidad no tiene un impacto social importante más allá del nivel individual. La mayoría en prácticamente todos los subgrupos demográficos y políticos dicen que la obesidad tiene consecuencias sociales más allá de las personas afectadas.


Los republicanos (60%), demócratas (67%) e independientes (63%) tienen la misma probabilidad de decir que la obesidad tiene consecuencias sociales, al igual que los hombres (62%) y las mujeres (64%). Quizás la división más grande sea por la educación: el 76% de los graduados universitarios dicen que la obesidad tiene consecuencias sociales más allá de las personas afectadas, en comparación con el 68% de los que tienen algo de universidad y el 51% de los que tienen un título de secundaria o menos.

Entre los menores de 30 años, el 55% dice que la obesidad tiene consecuencias para la sociedad más allá de los impactos personales, el 39% dice que no tiene un impacto social importante. Entre los grupos de mayor edad, aproximadamente tres de cada diez dicen que la obesidad no tiene un impacto importante en la sociedad.

Apoyo limitado al papel del gobierno en la reducción de la obesidad

Si bien la mayoría ve la obesidad como un problema sustancial de salud pública, existe un apoyo limitado para que el gobierno juegue un papel importante en los esfuerzos contra la obesidad. En general, el 42% dice que el gobierno debería desempeñar un papel importante en la reducción de la obesidad, el 54% dice que no debería.

Los partidarios no están de acuerdo sobre el papel del gobierno en la reducción de la obesidadSi bien la mayoría de republicanos y demócratas dicen que la obesidad tiene amplias consecuencias sociales, existen marcadas diferencias partidistas sobre si el gobierno debería tener un papel en la reducción de la obesidad. Por un margen del 60% al 37%, los demócratas creen que el gobierno debería desempeñar un papel importante en la reducción de la obesidad. Pero solo el 20% de los republicanos dice esto, mientras que el 77% de los republicanos no quiere que el gobierno juegue un papel importante. Entre los independientes, son más los que dicen que el gobierno no debería desempeñar un papel significativo (56%) que los que dicen que debería (41%).

Hay diferencias dentro del Partido Republicano sobre este tema. Casi nueve de cada diez (89%) republicanos y partidarios republicanos que están de acuerdo con el Tea Party se oponen a un papel importante del gobierno en la reducción de la obesidad. Entre los republicanos que no son del Tea Party, el 65% se opone a un papel en el gobierno.

No es sorprendente que las opiniones sobre lo que el gobiernodeberíaestán estrechamente vinculados a las percepciones de lo que el gobiernolatahacer. Aproximadamente uno de cada cuatro adultos (26%) piensa que las políticas gubernamentales pueden hacer 'mucho' para reducir la obesidad y el 35% dice que puede hacer 'algo'. Aproximadamente uno de cada cinco (22%) dice que las políticas gubernamentales no pueden hacer 'mucho' y el 14% dice que no pueden hacer 'nada en absoluto' para reducir la obesidad.

Entre quienes piensan que las políticas y los programas gubernamentales pueden hacer mucho para reducir la obesidad, el 84% quiere que el gobierno juegue un papel importante. Casi lo contrario es cierto para aquellos que creen que tales políticas no pueden hacer mucho o nada en absoluto: el 83% cree que el gobierno no debería desempeñar un papel importante. Aquellos que piensan que las políticas gubernamentales pueden hacer algo para reducir la obesidad están divididos: el 47% piensa que el gobierno debería desempeñar un papel importante y el 51% dice que no.

Las minorías y los adultos jóvenes piensan que el gobierno no debería tener un papel contra la obesidadEntre el público en general, la mayoría de negros (66%) e hispanos (69%) dicen que el gobierno debería desempeñar un papel importante en la reducción de la obesidad. Por el contrario, es mucho menos probable que los blancos piensen que el gobierno debería participar. Solo un tercio de los blancos (33%) dice que el gobierno debería desempeñar un papel importante en el tratamiento de la obesidad, mientras que el 64% no está de acuerdo.

También hay diferencias de edad en las opiniones sobre el papel del gobierno en la obesidad. Aproximadamente la mitad (54%) de los adultos de entre 18 y 29 años dicen que el gobierno debería desempeñar un papel importante en la reducción de la obesidad, en comparación con solo el 33% de los mayores de 65 años.

Si bien es más probable que los graduados universitarios que aquellos que no han asistido a la universidad describan que la obesidad tiene consecuencias sociales, no es más probable que apoyen los principales esfuerzos del gobierno para abordar el problema o que crean que los esfuerzos del gobierno contra la obesidad probablemente sean efectivos .

Las personas que se describen a sí mismas como personas con sobrepeso tienen la misma probabilidad de querer un papel gubernamental significativo (40%) que aquellas que se describen a sí mismas como personas de peso normal o con bajo peso (43%).

Divisiones demográficas en políticas alimentarias específicas

Apoyo para enumerar el recuento de calorías, pero una amplia oposición a los límites de los refrescos y los impuestosCuando se trata de políticas públicas específicas destinadas a reducir la obesidad, el público tiene dos opiniones. Las propuestas centradas en la información y la publicidad obtienen más apoyo que oposición. Pero las propuestas que afectarían más directamente la elección de un individuo son ampliamente opuestas.

La mayoría de la gente está a favor de exigir que las cadenas de restaurantes incluyan el recuento de calorías en los menús (67%) y la mayoría también apoya la prohibición de publicitar alimentos no saludables durante la programación de televisión para niños (55%). Pero la mayoría se opone a un límite en el tamaño de los refrescos en restaurantes y tiendas de conveniencia (67%), así como a impuestos más altos sobre alimentos y refrescos no saludables (64%).

En los últimos años, la ciudad de Nueva York y otras ciudades han prohibido las grasas trans artificiales en los restaurantes, una política a la que se opondrían un poco más de estadounidenses (52%) que a favor (44%). El jueves pasado, después de que se completó la encuesta, la FDA propuso prohibir las grasas trans cargadas de colesterol porque no son 'generalmente reconocidas como seguras'.

Las cinco políticas cuentan con más apoyo de mujeres que de hombres, en aproximadamente 10 puntos porcentuales en cada caso. Y en los cinco casos, los demócratas favorecen una política alimentaria más restrictiva que los republicanos y los independientes.

Entre los republicanos, solo el conteo de calorías en las cadenas de restaurantes recibe el apoyo mayoritario (59% a favor). (Una disposición de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que requiere que los restaurantes con 20 o más ubicaciones publiquen el conteo de calorías, está actualmente en proceso de implementación).

Las políticas alimentarias se dividen por partido, sexo y razaLimitar el tamaño de los refrescos en restaurantes y tiendas de conveniencia, una política aprobada en la ciudad de Nueva York a principios de este año, pero invalidada por un juez de Nueva York, enfrenta una amplia oposición en prácticamente todos los grupos. Los demócratas se oponen a esta idea por un margen de 57% a 41%. La oposición supera al apoyo de los independientes entre un 69% y un 30%, y solo el 19% de los republicanos favorecería los límites del tamaño de las sodas, mientras que el 78% se opondría a ellos.

También hay diferencias partidistas en las opiniones sobre el aumento de impuestos sobre los refrescos azucarados y los alimentos poco saludables: el 45% de los demócratas, el 33% de los independientes y solo el 24% de los republicanos favorecen impuestos más altos sobre los alimentos poco saludables. Entre los demócratas, la mayoría de los liberales (67%) apoya esta propuesta en comparación con el 38% de los conservadores y moderados del partido.

Más demócratas (63%) que republicanos (47%) están a favor de prohibir los anuncios de alimentos no saludables en los programas de televisión para niños, y aunque hay menos apoyo en general para prohibir las grasas trans en restaurantes, la brecha partidista en las opiniones es similar (51% de los demócratas están a favor vs. .35% de los republicanos).

Casi la mitad de los menores de 30 años están a favor de aumentar los impuestos sobre los refrescos azucarados y los alimentos poco saludables (48%) y el 45% está a favor de limitar el tamaño de los refrescos azucarados. Por el contrario, solo una cuarta parte de los mayores de 50 años apoya cada una de estas propuestas.

Más no blancos (43%) que blancos (31%) apoyan el aumento de impuestos sobre los alimentos no saludables. De manera similar, el 43% de los no blancos y solo el 25% de los blancos apoyan la limitación de los tamaños de refrescos. (El tamaño de la muestra para estas preguntas era demasiado pequeño para permitir comparaciones entre negros e hispanos por separado).