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El público respalda la acción afirmativa, pero no las preferencias de las minorías

Dado que se espera que la Corte Suprema se pronuncie pronto sobre un caso que involucra reclamos de discriminación laboral por parte de bomberos blancos, y la decisión de la jueza nominada a la Corte Suprema, Sonia Sotomayor, en un fallo de un tribunal inferior sobre el caso que atrae el escrutinio,Hay un enfoque renovado en la opinión pública sobre los programas de acción afirmativa y los esfuerzos generales para mejorar la posición de las minorías en este país. El público en general ha apoyado estos esfuerzos, pero se opone decididamente a la idea de brindar un trato preferencial a las minorías.


En la encuesta de valores más reciente del Pew Research Center, publicada el 21 de mayo, solo el 31% estuvo de acuerdo en que 'debemos hacer todo lo posible para mejorar la posición de los negros y las minorías, incluso si eso significa darles un trato preferencial'. Más del doble (65%) no estuvo de acuerdo con esta afirmación. Ese equilibrio de opinión ha fluctuado solo modestamente a lo largo de los 22 años de historia de la encuesta de valores.

La encuesta de valores reveló diferencias raciales continuas en las actitudes sobre este tema. La mayoría de afroamericanos (58%) e hispanos (53%) favorecen el trato preferencial para mejorar la posición de los negros y otras minorías; solo el 22% de los blancos está de acuerdo.

Las divisiones sobre este tema se reflejan en profundas diferencias entre los grupos demócratas. Entre los autodenominados demócratas e independientes que 'se inclinan' por los demócratas, la mayoría de afroamericanos (60%) e hispanos (57%) dicen que se debe hacer todo lo posible para mejorar la posición de las minorías, incluso si eso significa darles un trato preferencial. Por el contrario, solo el 31% de los demócratas blancos y los independientes de tendencia demócrata favorecen que los negros y otras minorías reciban un trato preferencial, mientras que el 66% se opone.

Las opiniones de los demócratas blancos sobre este tema se acercan más a las de los republicanos blancos que a las de los demócratas no blancos. Solo el 12% de los republicanos blancos están a favor de dar un trato preferencial a las minorías para mejorar su condición.


Puntos de vista de la acción afirmativa

Si bien el público rechaza el uso de un trato preferencial para mejorar la posición de las minorías, en el pasado ha expresado un amplio apoyo a los programas de acción afirmativa destinados a ayudar a los negros y las mujeres a obtener acceso a mejores empleos y educación.



En enero de 2007, el 70% dijo que estaba a favor de “programas de acción afirmativa para ayudar a los negros, las mujeres y otras minorías a obtener mejores trabajos y educación”, mientras que el 25% se opuso a estos programas. El apoyo a los programas de acción afirmativa había aumentado sustancialmente desde mediados del decenio de 1990; en agosto de 1995, el 58% estaba a favor de los programas de acción afirmativa, mientras que el 36% se oponía.


En particular, entre 1995 y 2007 hubo un fuerte aumento en la proporción de blancos que expresaron su apoyo a los programas de acción afirmativa. En 2007, el 65% de los blancos estaba a favor de estos programas, frente al 53% de una docena de años antes. El apoyo entre los afroamericanos, que fue abrumador en 1995 (94%), siguió siéndolo en 2007 (93%).

Las encuestas de Pew Research han encontrado mucho menos apoyo para los programas de acción afirmativa cuando se describen como que dan preferencias a los afroamericanos. En 2007, como parte de una importante encuesta sobre la opinión pública sobre las relaciones raciales, el proyecto Tendencias sociales y demográficas del Pew Reserch Center preguntó a grupos separados de encuestados diferentes preguntas sobre los programas de acción afirmativa destinados a 'superar la discriminación pasada'.


A un grupo se le preguntó acerca de los programas de acción afirmativa “diseñados para ayudar a los negros a obtener mejores trabajos y educación”: el 60% estaba a favor de estos programas, mientras que el 30% se oponía. Al otro grupo se le preguntó acerca de los programas de acción afirmativa que 'dan preferencias especiales a los negros calificados en la contratación y la educación'. La opinión estaba más dividida en este caso; El 46% favoreció los programas de acción afirmativa que otorgan preferencias especiales a los negros calificados, mientras que el 40% se opone a estos programas.

Una estrecha mayoría de blancos (52%) favoreció los programas de acción afirmativa cuando se caracterizaron por ayudar a los negros a conseguir mejores trabajos y educación; El 37% se opuso. Sin embargo, más blancos se opusieron (47%) que favorecieron (39%) los programas de acción afirmativa que se describieron como que otorgan preferencias especiales a los negros. También hubo menos apoyo entre los afroamericanos y los hispanos a los programas de acción afirmativa que otorgan preferencias especiales a los negros; sin embargo, una mayoría sustancial en ambos grupos aún expresó su apoyo a la acción afirmativa en esas circunstancias.

Para obtener más información sobre esta encuesta, consulte 'Los negros ven una brecha creciente entre la clase pobre y la clase media', Tendencias sociales y demográficas del Pew Research Center, 13 de noviembre de 2007.