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Preocupación del público por el recuento de votos y la incertidumbre sobre las máquinas de votación electrónica

por Andrew Kohut


Los estadounidenses llevan mucho tiempo orgullosos de sus tradiciones democráticas. En 1999, nada menos que el 84% del público atribuyó a las elecciones libres la razón principal por la que Estados Unidos había sido un país tan exitoso en el siglo XX. Las opiniones son dramáticamente diferentes sobre las elecciones estadounidenses en el nuevo siglo. Una encuesta reciente de AP-IPSOS de nueve países encontró que los estadounidenses tenían mucha menos confianza en el conteo de votos de su nación que los ciudadanos de otras grandes democracias occidentales, como Gran Bretaña, Canadá, Francia y Alemania. Esa encuesta encontró al público estadounidense tan confiado como los mexicanos y los italianos en el conteo de votos de su país.

A pesar del orgullo nacional, las dudas del público sobre la precisión del recuento de votos pueden tener algunas consecuencias importantes el día de las elecciones. El problema está muy presente en la mente de algunos agentes políticos a quienes les preocupa que pueda desalentar la votación entre algunos distritos electorales. Y hay más preocupaciones sobre el uso cada vez mayor de máquinas de votación electrónica. En conjunto, la cuestión del recuento de votos cobra mucha importancia este año, como revelan las encuestas de votantes.

FiguraLa controversia en torno al recuento de votos en las elecciones de 2000 en Florida y otros estados tuvo un gran impacto en la fe del público en el sistema electoral. En diciembre de 2000, una mayoría del 67% en una encuesta de Gallup dijo que tenían poca o ninguna confianza en el recuento de votos de su nación. Desde entonces, se ha restablecido algo de fe en el sistema, pero muchos estadounidenses todavía tienen sus dudas. Una encuesta de Gallup de octubre de 2006 encontró que al 25% todavía le preocupa la precisión con la que se contarán los votos en todo el país, pero solo al 8% le preocupa que sus votos no se cuenten con precisión.

Una encuesta nacional de Pew / AP de votantes registrados tuvo un resultado similar con el 12% de los encuestados expresando preocupaciones sobre si sus boletas se contarán correctamente. Pero la encuesta reveló enormes lagunas en las preocupaciones. Los independientes y los demócratas eran mucho más cautelosos que los republicanos y los afroamericanos tenían muchas más dudas que los blancos. El porcentaje de negros preocupados por el recuento de su voto ha aumentado sustancialmente, pasando del 15% en 2004 al 29% en 2006.


Una encuesta de Pew de octubre encontró un porcentaje marcadamente más alto de votantes probables entre los encuestados que confían en que su voto se contará correctamente que entre los que no confían, como se muestra en la tabla a continuación.



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