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Preguntas y respuestas: Por qué un experto en encuestas dice que Escocia probablemente diga 'no' a la independencia

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A medida que el referéndum de independencia de Escocia llega hasta el final, las campañas 'Yes Scotland' y 'Better Together' están tratando furiosamente de ganarse a los votantes indecisos restantes. Varias encuestas de las últimas semanas han mostrado un aumento del sentimiento independentista, después de meses en los que las fuerzas pro-sindicalistas aparecieron cómodamente por delante. Sin embargo, interpretar la avalancha de datos de encuestas es un desafío incluso para los analistas del Reino Unido, y mucho menos para aquellos de nosotros que estamos al otro lado del Atlántico.


Claire Durand, profesora de sociología en la Universidad de Montreal y secretaria-tesorera de la Asociación Mundial para la Investigación de la Opinión Pública, ha estado siguiendo y comentando las encuestas escocesas en su blog, ¡Ah! les sondages (Ah, encuestas). Hablamos con ella el martes sobre las elecciones, los paralelismos entre el voto escocés y los referéndums de soberanía pasados ​​de Quebec, y más; los extractos a continuación se han editado para mayor claridad.

Danos una idea del estado del panorama de las encuestas en Escocia: ¿quién ha estado votando y qué métodos están usando?

Tiene principalmente seis encuestadores, aunque esta semana apareció uno nuevo. TNS-BMRB realiza encuestas cara a cara, Ipsos MORI realiza encuestas telefónicas y los otros cuatro grandes encuestadores (Survation, Panelbase, ICM y YouGov) participaron solo en línea, aunque ICM y Survation comenzaron a realizar encuestas telefónicas en el los últimos días. Los encuestadores son muy conocidos.

¿En qué se han diferenciado las encuestas en línea de las que utilizan métodos más tradicionales?


Las encuestas optativas en general fueron más favorables al lado del 'sí' (pro-independencia) hasta hace aproximadamente un mes. Las encuestas opt-in dieron un 'sí' de tres a cinco puntos porcentuales más que las encuestas regulares, pero desde agosto no he visto una diferencia. Ha habido 15 encuestas optativas y cinco encuestas cara a cara o por teléfono desde agosto.



Mi experiencia ha sido que existe un ligero sesgo en la mayoría de las encuestas en línea, lo peor que se ve es con los subgrupos, pero también hay mucha más variación. Hemos visto algo similar en Quebec y en otras partes de Canadá. (Durante la campaña de soberanía de Quebec de 1995) hubo una tendencia a decir: 'Esta encuesta dice que tanto porcentaje de los jóvenes está a favor de la soberanía', pero le dije a la gente: 'No tome demasiado de una sola encuesta, porque podría ser absurdamente incorrecto '. Son muestras pequeñas y varían mucho.


¿Por qué cree que las encuestas online ahora se parecen más a las tradicionales?

Podría deberse a que los encuestadores han decidido cambiar la forma en que ponderan (sus datos sin procesar) o han realizado otros cambios de metodología. Por ejemplo, el 11 de agosto, YouGov dijo que a partir de ese momento sus encuestas no serían comparables con encuestas anteriores, porque recién comenzaron a incluir a jóvenes de 16 y 17 años (que pueden votar en el referéndum escocés). Además, a partir de esa fecha cambiaron su ponderación para las personas nacidas fuera de Escocia. Hasta ese momento, los resultados de YouGov habían estado por debajo de los de los otros encuestadores optativos, pero en línea con los encuestadores telefónicos y cara a cara. Los cambios le dieron al lado Sí tres puntos porcentuales más, y ahora YouGov se parece a los otros encuestadores optativos.


Pero más allá de eso, lo que veo cuando miro el espectro de resultados de las encuestas es que cuanto más nos acercamos al día del referéndum, más convergen los resultados (de todas las encuestas).

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Cuando analiza los resultados de la encuesta, atribuye dos tercios de los votantes indecisos (a los que llama 'no divulgadores') al lado 'No' y un tercio al lado 'Sí', argumentando que las personas que se oponen a la independencia son menos probable que le diga eso a un encuestador. ¿Cuál es tu razonamiento ahí?

Bueno, en Quebec lo hemos estado haciendo todo el tiempo y se basa en resultados empíricos. Sabemos que si queremos tener buenos números, tenemos que dar más de los indecisos al lado del 'No', porque es menos probable que contesten las encuestas o revelen su voto. (El sociólogo de Oxford) Stephen Fisher tiene un muy buen artículo sobre por qué los indecisos son más propensos a votar por el “No” que por el “Sí”.

También observa que es más probable que los jóvenes (de 16 a 34 años) digan que apoyan la independencia. ¿Por qué estaba particularmente interesado en las actitudes de los jóvenes? ¿Las encuestas muestran otras divisiones demográficas o geográficas interesantes?


Hoy en Quebec, los jóvenes no son más soberanistas que las personas mayores, y cuando empecé a hablar con gente en Escocia, me dijeron que allí era lo mismo: “Los jóvenes viven en un mundo globalizado, no les interesa soberanía, bla, bla '. Quería ver si eso era cierto, y de hecho no lo es. En Quebec en 1995 y en Escocia hoy en día, los jóvenes son más soberanistas y más propensos a dejarse influir por los argumentos del 'Sí'. Esto es bastante normal: cuando eres una persona joven, estás más interesado en el cambio.

Las mujeres están sistemáticamente más inclinadas a votar 'No', y este fue el caso también en Quebec. No es una gran diferencia, pero se ve en casi todas las encuestas. Y las personas que nacieron fuera de Escocia tienen más probabilidades de votar 'No', pero no se parece en nada a la división en Quebec entre francófonos y no francófonos (que se opusieron casi unánimemente a la soberanía).

Su publicación más reciente se titula 'Sí, Escocia: ¿Techo alcanzado?' Además del problema de los indecisos, ¿por qué cree que las encuestas pueden estar exagerando el voto sí real?

En Escocia, el lado del “No” no se movió mucho durante el año pasado y siempre estuvo muy por delante. Entonces, de repente, en las últimas dos semanas, el lado del 'Sí' subió como lo hizo en Quebec en 1995, y algunas encuestas mostraron 'Sí' por delante. Cuando las personas ven que existe la posibilidad de que 'Sí' gane de verdad, se dan cuenta de que votar 'Sí' no es lo mismo que decir en una encuesta que votarás 'Sí'. Una votación tiene consecuencias muy reales, y cuando algunas personas ven eso, comienzan a pensar en los riesgos y retroceden. Mantengo mi predicción: si veo que el lado del 'Sí' obtiene algo así como el 55% en las encuestas, entonces creo que ganarán.