La recesión de Reagan

por Richard C. Auxier, investigador / asistente editorial, Pew Research Center


Antes de la recesión actual, la recesión económica más profunda posterior a la Segunda Guerra Mundial se produjo a principios de la década de 1980. Según el árbitro aceptado de los altibajos de la economía, la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas, una breve recesión en 1980, que duró solo seis meses, y un breve período de crecimiento, fueron seguidos por una recesión sostenida desde julio de 1981 hasta noviembre de 1982. La tasa de desempleo osciló entre el 7% y el 8% desde el verano de 1980 hasta el otoño de 1981, cuando comenzó a aumentar rápidamente. En marzo de 1982 había alcanzado el 9% y en diciembre de ese año la tasa de desempleo se encontraba en su punto máximo de recesión del 10,8%. La tasa de desempleo retrocedió lentamente durante los años siguientes, cayendo al 8,3% a fines de 1983 y al 7,2% en las elecciones presidenciales de 1984. Sin embargo, la tasa de desempleo no cayó por debajo del 6% hasta septiembre de 1987.

En la primavera de 1981, poco antes del inicio de la dolorosa recesión, la mayoría de los estadounidenses se mostraban optimistas sobre su futuro económico. Una encuesta de Gallup en ese momento encontró que el 48% del público creía que la situación financiera de su hogar sería mejor en los próximos 12 meses. Otro 35% creía que se mantendría igual, mientras que solo el 15% pensaba que empeoraría. El público también sonrió al presidente recién elegido. En una encuesta de mayo, casi la mitad de los estadounidenses dijeron que las políticas económicas de la administración Reagan mejorarían mucho la situación financiera de su familia (8%) o algo mejor (41%). Solo el 37% dijo que las políticas de Reagan empeorarían las finanzas familiares.

Un año después, en septiembre de 1982, con una tasa de desempleo del 10,1%, la mayoría de los estadounidenses estaban lejos de estar satisfechos con el estado de la economía. Una mayoría del 54% dijo que las políticas de Reagan habían empeorado su situación financiera personal; solo el 34% dijo que las políticas habían mejorado su situación. Pero incluso cuando la economía alcanzó su punto más bajo, el público no perdió toda la confianza en Reagan: en una encuesta de octubre, una pluralidad del 40% dijo que a largo plazo las políticas del presidente mejorarían su situación económica, mientras que un tercio dijo que empeoraría las cosas y el 15% se ofreció voluntariamente a permanecer igual.

Incluso cuando la tasa de desempleo se mantuvo por encima del 10% y el público experimentó un dolor económico adicional, los que predecían una mejora en sus finanzas superaron en gran medida a los que anticiparon un mayor debilitamiento. En noviembre de 1982, más dijeron que su situación financiera había empeorado (37%) que mejor (28%) durante el último año, pero los estadounidenses creían que su situación financiera personal mejoraría durante el próximo año en un margen de 41% a 22%. . En marzo de 1983, casi la mitad (46%) dijo que su situación financiera personal había empeorado en los últimos 12 meses, pero el margen de mejor a peor para el año siguiente seguía siendo del 45% al ​​22%.


Como Andrew Kohut señaló en un especial para elNew York Times, el aumento del desempleo fue paralelo a un aumento en la desaprobación del desempeño laboral de Reagan. Para el verano de 1982, solo el 42% de los estadounidenses aprobaba al presidente. La aprobación de Reagan eventualmente alcanzaría un mínimo del 35% a principios de 1983. En septiembre de 1982, cuando Gallup preguntó al público si Reagan tenía razón al argumentar que su programa económico necesitaba más tiempo o que los demócratas tenían razón al afirmar que los déficits presupuestarios y los altos el desempleo eran señales de que había fracasado, la mitad de los estadounidenses se puso del lado de los demócratas mientras que el 43% estuvo de acuerdo con el presidente. Un año y medio después de su presidencia, solo el 36% de los estadounidenses querían que Reagan se postulara para la reelección al final de su primer mandato, mientras que el 51% dijo que preferiría que no participara en las elecciones. Por supuesto, la economía finalmente se recuperó, al igual que las cifras de las encuestas de Reagan.



Al igual que hoy, los estadounidenses estaban preocupados no solo por el alto desempleo sino también por los crecientes déficits presupuestarios a principios de la década de 1980. Una encuesta de Gallup de septiembre de 1983 encontró que las tres cuartas partes del público estaban de acuerdo en que el déficit presupuestario del gobierno federal era una gran amenaza (42%) o algo así como una amenaza (34%) para la recuperación continua de la economía.


Sin embargo, el acuerdo sobre las soluciones propuestas no compartía la omnipresencia de la preocupación por el tamaño del déficit. Una encuesta en el verano de 1983 encontró una abrumadora desaprobación por aumentar los impuestos (78% desaprueba, 15% aprueba) y hacer recortes a programas de beneficios como el Seguro Social y Medicare (82% desaprueba, 11% aprueba) con el fin de abordar el déficit. Por márgenes menores, los estadounidenses también rechazaron nuevos recortes a los programas sociales (50% desaprueba, 42% aprueba) como solución. Con la Guerra Fría al frente y al centro durante los años de Reagan, el público, sin embargo, dio su mayor apoyo a cualquier propuesta de reducción del déficit a los recortes en el gasto de defensa (55% aprueba, 35% desaprueba).


Si bien los recortes al gobierno pueden haber sido impopulares, el público tampoco necesariamente buscaba directamente en Washington respuestas sobre la economía.El público comenzó la década y la recesión sin ánimo de regulación gubernamental. En una encuesta de Gallup de septiembre de 1981, el 59% dijo que se oponía a una mayor intervención del gobierno en los negocios, aliando con el argumento de que la regulación perjudica el funcionamiento del sistema de libre mercado. Solo el 24% favoreció una mayor intervención del gobierno para proteger a las personas de los abusos económicos. Una CBS de 1981 /New York TimesLa encuesta encontró que dos tercios de los estadounidenses estaban de acuerdo en su totalidad o en su mayoría en que el gobierno había ido demasiado lejos al regular los negocios e interferir con el sistema de libre empresa.

Esto puede haber sido el resultado de una falta de confianza en el gobierno. En 1982, una encuesta de American National Election Studies encontró que el 62% dijo que confiaba en el gobierno de Washington solo a veces y un 2% adicional dijo que nunca lo hizo. Solo alrededor de un tercio dijo que confiaba en los federales la mayor parte del tiempo (31%) o casi siempre (2%). En una encuesta de Gallup de mayo de 1983, el 51% dijo que el gran gobierno era la mayor amenaza para el futuro del país, mientras que sólo el 19% citó a las grandes empresas y el 18% dijo que los grandes trabajadores.

Sin embargo, el público no estaba ciegamente enamorado del sector privado. En una encuesta de Gallup de agosto de 1983, la mayoría de los estadounidenses dijeron que solo tenían algo (39%) o muy poca (26%) o ninguna (2%) confianza en las grandes empresas. Solo el 28% tenía mucha o bastante confianza en las grandes empresas. Los bancos (entonces más fuertemente regulados) obtuvieron mejores resultados, y aproximadamente la mitad del país tiene mucha (19%) o bastante (32%) de confianza en ellos.

Y aunque la regulación puede haber sido un enemigo, los estadounidenses no exigían un papel más importante para las empresas. La mitad del público (51%) sintió que las empresas estadounidenses deberían ser tan importantes como lo eran entonces; solo el 22% consideró que las empresas estadounidenses deberían ser más importantes, y aproximadamente el mismo número (26%) dijo que deberían ser menos importantes.


Para ver cómo el mal humor del público en respuesta a la Gran Recesión contrasta marcadamente con muchas de sus opiniones durante la Gran Depresión de la década de 1930, lea el comentario adjunto de este artículo.: 'Cómo un Estados Unidos diferente respondió a la Gran Depresión'