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Conversión religiosa en América Latina: cómo encuestamos a las personas sobre sus creencias

Neha Sahgal, investigadora principal, Pew Research Center

A fines del año pasado, el Pew Research Center publicó una importante encuesta sobre religión en 18 países latinoamericanos y el territorio estadounidense de Puerto Rico, y encontró que muchos latinoamericanos están abandonando el catolicismo y se están uniendo a las iglesias protestantes evangélicas.


Fact Tank se sentó con Neha Sahgal, una de las investigadoras principales del estudio, para aprender más sobre cómo Pew Research pudo llegar a estas conclusiones:

En general, ¿cómo se las arregla para determinar si las personas se han convertido de una tradición religiosa a otra?

El Centro de Investigación Pew realiza encuestas de forma rutinaria que, entre otros temas, abordan la conversión religiosa. Por lo general, no preguntamos a los encuestados si han cambiado de fe religiosa, porque las personas pueden responder esta pregunta de diferentes maneras. Por ejemplo, para un encuestado, pasar del catolicismo al protestantismo puede constituir un cambio de fe, mientras que para otro puede que no. En cambio, en la encuesta de América Latina, preguntamos a todos los encuestados sobre su religión actual, y también les preguntamos cómo se criaron cuando eran niños. Cuando la religión de la niñez difería de la religión actual - por ejemplo, alguien que dijo que él o ella es actualmente protestante pero fue criado como católico - lo consideramos un ejemplo de 'cambio religioso'.

Este enfoque capturó niveles sustanciales de cambio religioso en América Latina; en casi todos los países encuestados, la Iglesia Católica ha experimentado pérdidas netas.


¿Cómo evaluó las razones de las personas para cambiar de fe?



A los encuestados que fueron criados como católicos pero que ya no son católicos, el grupo más grande de conversos en la región, se les hicieron preguntas adicionales sobre cuándo y por qué dejaron la iglesia. Les pedimos a los ex católicos que calificaran ocho posibles razones para cambiar de fe: estas incluían la búsqueda de una conexión personal con Dios, el alcance de una nueva iglesia y el matrimonio con un no católico. Estos encuestados calificaron cada motivo como 'importante' o 'no importante' de por qué ya no son católicos. Para obtener más información sobre las circunstancias que rodean la conversión religiosa, también preguntamos a los encuestados cuántos años tenían cuando dejaron el catolicismo y con qué frecuencia asistían a misa en la época en que dejaron la Iglesia católica.


Entre los ex católicos que ahora son protestantes, la razón más citada para dejar la fe católica fue 'buscar una conexión más personal con Dios'. Muchos ex católicos también dijeron que se hicieron protestantes porque querían un estilo diferente de adoración o una iglesia que ayudara más a sus miembros.

La identidad protestante a menudo es difícil de medir porque hay muchas iglesias y denominaciones protestantes diferentes. ¿Cómo explicaste esto en América Latina?


En los Estados Unidos, los términos 'evangélico' o 'nacido de nuevo' se refieren a un grupo específico de protestantes conocidos por su nivel especialmente alto de compromiso religioso y creencia en la infalibilidad de la Biblia. En América Latina, sin embargo, los términos 'protestante' y 'evangélico' a menudo se usan indistintamente. Entonces, en el cuestionario de la encuesta, ofrecimos 'protestante o evangélico' como una opción al preguntar a las personas sobre su identidad religiosa. Otras opciones para esta pregunta incluyen religión católica, mormona, testigo de Jehová, afrocaribeña, atea, agnóstica o sin religión en particular. A los que se identificaron a sí mismos como 'protestantes o evangélicos' se les preguntó si pertenecían a una denominación históricamente protestante, como bautista, metodista o luterana; una denominación pentecostal, como Asambleas de Dios; u otra denominación protestante.

Encontramos que menos de una cuarta parte de los protestantes en la mayoría de los países en la encuesta se identificaron como protestantes históricos o tradicionales, mientras que aproximadamente la mitad dijo que eran pentecostales.

Cuando se trata de temas como la afiliación religiosa o la conversión, está claro que está haciendo muchas preguntas. ¿Cuánto tiempo duró una entrevista típica para la encuesta latinoamericana?

Las entrevistas duraron en promedio unos 45 minutos, lo que es extremadamente largo en comparación con una encuesta telefónica típica en los Estados Unidos. Pero tenga en cuenta que la encuesta en América Latina se realizó de manera presencial. Aunque son más caras y, a veces, desafiantes desde el punto de vista logístico, las entrevistas en persona permiten el cuestionamiento intensivo y profundo que requiere nuestra encuesta sobre religión.


En cada país, confiamos en organizaciones de investigación locales de renombre para capacitar y equipos de entrevistas de campo para ir de puerta en puerta en ubicaciones asignadas y seleccionar individuos al azar para participar en la encuesta. En general, encontramos que la mayoría de las personas estaban interesadas y dispuestas a hablar sobre religión, incluida su afiliación religiosa y, en el caso de los ex católicos, las razones por las que dejaron la Iglesia Católica.

¿Hubo preocupaciones sobre la sensibilidad cultural de ciertas preguntas?

Sí, tratamos de hacer preguntas importantes y pertinentes que se puedan comparar entre países, al mismo tiempo que nos aseguramos de que las preguntas sean culturalmente sensibles en cada lugar. Muchas de las preguntas incluidas en esta encuesta habían sido formuladas anteriormente en países latinoamericanos por el Proyecto de Actitudes Globales del Pew Research Center. Estas son preguntas probadas y comprobadas que sabemos que funcionan bien para las comparaciones entre países. También repetimos algunas preguntas formuladas anteriormente en nuestra encuesta sobre religión entre los hispanos de EE. UU. Dadas las similitudes culturales entre los latinos estadounidenses y los latinoamericanos, estábamos seguros de que estas preguntas funcionarían nuevamente.

También probamos previamente el cuestionario antes de realizar la encuesta completa. Es decir, pedimos a los entrevistadores que probaran un borrador de cuestionario con aproximadamente 20 encuestados en cada país y nos dieran una amplia retroalimentación sobre el flujo de la entrevista. Modificamos preguntas que los entrevistadores identificaron como potencialmente ofensivas o no relevantes.