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El aumento del costo del cuidado infantil puede ayudar a explicar el reciente aumento de madres que se quedan en casa

ChildcareCosts_ChartUna mayor proporción de madres no trabaja fuera del hogar que en cualquier otro momento de las últimas dos décadas, según un nuevo informe del Pew Research Center. Después de disminuir durante varias décadas, tocando fondo en un 23% alrededor del cambio de siglo, la proporción de madres que se quedan en casa ha aumentado a trompicones durante la última década y media, al 29% en 2012, según el Pew Research análisis de datos censales.


Si bien hay muchas razones que impulsan esta tendencia, una razón probable es el costo creciente del cuidado infantil. Un documento del censo de 2010 (que se centró en las madres casadas que se quedan en casa) comentó que “(e) especialmente para las madres que tienen más de un hijo menor de 5 años, el costo de la guardería podría ser más alto de lo que ella podría soportar a menos que haya altas ganancias '.

Las madres que trabajan están pagando más que nunca por el cuidado de sus hijos. En dólares ajustados a la inflación, los gastos semanales promedio de cuidado de niños para familias con madres trabajadoras que pagaron por el cuidado de niños (24% de todas esas familias) aumentaron más del 70% desde 1985 ($ 87) a 2011 ($ 148), según una investigación de la Oficina del Censo. Para esas familias, los gastos de cuidado de niños representan el 7.2% de los ingresos familiares, en comparación con el 6.3% en 1986 (el primer año disponible).

Pero los costos del cuidado infantil afectan a las familias con diferentes niveles de ingresos de manera muy diferente, según los datos del censo. En 2011, por ejemplo, las familias con madres empleadas cuyos ingresos mensuales eran de $ 4.500 o más pagaron un promedio de $ 163 por semana por cuidado infantil, lo que representa el 6,7% de sus ingresos familiares. Las familias con ingresos mensuales de menos de $ 1,500 pagaban mucho menos ($ 97 por semana en promedio), pero eso representaba el 39,6% de sus ingresos familiares.

Esas cifras son promedios nacionales, por supuesto: el costo real del cuidado infantil depende de factores como la edad de los niños, el tipo de instalación y el lugar donde vive la familia. Según los datos del censo, por ejemplo, las familias cuyo hijo menor tenía menos de 5 años pagaban un promedio de 179 dólares a la semana; aquellos cuyo hijo menor tenía entre 5 y 14 años pagaban solo $ 93 (lo que refleja que los niños en edad escolar necesitan menos horas de atención).


En general, en 2011, más de 2.7 millones de niños en edad preescolar con madres empleadas (25.2% de los niños en edad preescolar en esa categoría) tuvieron su arreglo de atención primaria a través de una guardería, preescolar u otra instalación organizada, según el Censo. El arreglo de atención primaria más común fue con los padres u otros familiares (48,6%); El 12,9% de los niños en edad preescolar con madres empleadas fueron atendidos principalmente por no familiares, ya sea en su propia casa o en la del proveedor; el resto tenía algún otro arreglo o no estaba en uno regular.ChildcareCosts_Map



Los costos varían considerablemente según la geografía. Para tener una idea de cuánta variación hay, Child Care Aware of America, una organización nacional de agencias locales de recursos y referencias para el cuidado infantil, encuestó a sus miembros el año pasado sobre los precios promedio del cuidado para bebés, niños de 4 años y niños en edad escolar entre las instalaciones de cuidado infantil y los cuidadores domiciliarios en sus estados. Nueva York y Massachusetts eran los estados más caros en casi todas las categorías, mientras que los costos más bajos se encontraban normalmente en el sur. (Washington, D.C., que encabezó todas las listas, fue excluido porque no es directamente comparable a los estados).