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Matrimonio entre personas del mismo sexo: redefinición de las uniones legales en todo el mundo

por Hope Lozano-Bielat, asistente de investigación, y David Masci, investigador principal


En muchos países de todo el mundo, las parejas de gays y lesbianas buscan el derecho a casarse o entablar otras formas de pareja de hecho legalmente reconocidas. La definición legal de matrimonio está cambiando, particularmente en el mundo desarrollado, ya que los gobiernos reexaminan lo que durante mucho tiempo parecía ser un aspecto bien establecido del derecho civil.

Opinión pública

Una encuesta del Pew Research Center de 2007 encontró que mientras la mayoría de los estadounidenses (55%) se oponen al matrimonio entre personas del mismo sexo, una minoría considerable (37%) lo favorece, cifras que han variado solo ligeramente desde 2001. Una encuesta de Pew de 2006 también encontró que un la mayoría de los estadounidenses (54%) están a favor de permitir las uniones civiles, frente al 45% en 2003.

FiguraFuente: Pew Research Center, Trends in Political Values ​​and Core Attitudes: 1987-2007, 22 de marzo de 2007Fuente: Pew Research Center, Pragmatic Americans Liberal and Conservative on Social Issues, 3 de agosto de 2006

Un estudio publicado por la Comisión Europea en 2006 encontró que una pluralidad de personas en la Unión Europea (49%) se opone al matrimonio homosexual. Sin embargo, al igual que en los Estados Unidos, el público permanece dividido, con un 44% a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo. Las tasas de aprobación en los países individuales varían mucho. En la Holanda socialmente progresista, por ejemplo, el 82% de todos los adultos están a favor de permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo; en Polonia, que es fuertemente católica, solo el 17% de los adultos apoyan el matrimonio homosexual.

'El matrimonio homosexual debería permitirse en toda Europa ...'Porcentaje 'de acuerdo'


Fuente: Comisión Europea, Eurobarómetro 66, Opinión pública en la Unión Europea, diciembre de 2006



Si bien el debate público en muchos países se centra en el reconocimiento legal de las uniones del mismo sexo, en otras partes del mundo la cuestión es la aceptabilidad de la homosexualidad en sí. Una encuesta de Pew Global Attitudes de 2002 encontró que una gran mayoría de las personas encuestadas en los países de África y Medio Oriente encuestados no ven la homosexualidad como una forma de vida socialmente aceptable. Un informe de 2006 del Pew Forum on Religion & Public Life encontró de manera similar que en las naciones africanas y asiáticas encuestadas, como Nigeria y Corea del Sur, al menos la mitad del público encuestado cree que la homosexualidad nunca puede justificarse.


Matrimonio entre personas del mismo sexo a lo largo del tiempo

La extensión de los derechos legales a las parejas del mismo sexo comenzó en 1989 cuando Dinamarca creó las “parejas registradas” que extendieron los derechos de propiedad y herencia a las parejas del mismo sexo. Esta fue la primera vez que un gobierno nacional garantizó a los hogares de gays y lesbianas no solo protección contra el acoso, sino también algunos de los derechos legales de las parejas casadas heterosexuales. Noruega tomó medidas similares en 1993, seguida de Suecia en 1995 e Islandia en 1996; otros países europeos siguieron su ejemplo en los años siguientes. Otras naciones de Europa, Sudamérica, Australia y otros lugares expandieron los derechos de las parejas del mismo sexo al permitir estados legales que les otorgaban a las parejas algunos derechos legales sin usar el término 'matrimonio', como uniones civiles, uniones civiles o uniones domésticas.

Holanda fue el primer país en legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo. En diciembre de 2000, el parlamento holandés aprobó una legislación que otorgaba a las parejas del mismo sexo el derecho a casarse, divorciarse y adoptar hijos. El 1 de abril de 2001, el alcalde de Amsterdam ofició las ceremonias de las primeras cuatro parejas homosexuales que se casaron. En los siguientes seis años, Bélgica (2003), España (2005), Canadá (2005) y Sudáfrica (2006) han seguido el ejemplo de los Países Bajos y han legalizado el matrimonio entre personas del mismo sexo.


En 1998, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Defensa del Matrimonio, que definía el matrimonio como la unión de un hombre y una mujer a los efectos de la ley federal. El estatuto también declaró que los estados no estaban obligados a reconocer los matrimonios entre personas del mismo sexo realizados en otros estados. En 2004, Massachusetts se convirtió en el primer y hasta ahora único estado en permitir los matrimonios entre personas del mismo sexo, y solo para los residentes del estado. Connecticut, Nueva Jersey y Vermont reconocen las uniones civiles, y New Hampshire lo hará a partir de 2008. Este año se esperan decisiones judiciales sobre la constitucionalidad de negar el matrimonio entre personas del mismo sexo en California, Connecticut y Maryland.

Casi todos los meses se introduce una nueva legislación relacionada con las relaciones entre personas del mismo sexo en algún lugar del mundo. En noviembre de 2006, la Ciudad de México se convirtió en el primer gobierno regional mexicano en reconocer las uniones civiles entre personas del mismo sexo. Ese mismo mes, Israel, que ha ofrecido matrimonio de derecho consuetudinario a homosexuales desde 1994, reconoció legalmente los matrimonios entre personas del mismo sexo en otros países como matrimonios plenos en Israel. En Uruguay, el parlamento está debatiendo si permitir las uniones civiles para parejas del mismo sexo que hayan vivido juntas durante al menos cinco años.

Sin duda, estos y otros debates han sido influenciados por los países que ya han otorgado a las parejas del mismo sexo el derecho a contraer matrimonio. El siguiente es un breve resumen de la historia y la política y la reacción pública hacia el matrimonio entre personas del mismo sexo en las cinco naciones que actualmente permiten la práctica.

Los países bajos

El parlamento holandés aprobó su proyecto de ley histórico que legaliza el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2000 por aproximadamente un margen de tres a uno. La legislación modificó una sola oración en el estatuto del matrimonio civil, que ahora dice: 'Un matrimonio puede ser contraído por dos personas del mismo sexo o diferentes'.


La única oposición en el parlamento vino del Partido Demócrata Cristiano, que en ese momento no formaba parte de la coalición gobernante. Después de que la ley entró en vigor, la Iglesia Protestante de los Países Bajos, que representa alrededor del 12% de la población del país, anunció que las congregaciones individuales podrían decidir si realizar ceremonias entre personas del mismo sexo. Aunque los grupos cristianos musulmanes y conservadores continúan oponiéndose a la legislación, así como a la práctica de la homosexualidad misma, el matrimonio entre personas del mismo sexo es ampliamente aceptado por el público holandés y, para muchos, no es un problema.

Aproximadamente 2.400 parejas del mismo sexo se casaron en los Países Bajos dentro de los nueve meses posteriores a la entrada en vigor de la ley de matrimonio, según cifras del gobierno. Desde entonces, el número de matrimonios entre personas del mismo sexo ha disminuido anualmente de 1.800 en 2002 a 1.100 en 2005.

Bélgica

A partir de 1998, el parlamento belga ofreció derechos limitados a las parejas del mismo sexo mediante la creación de parejas registradas. Las parejas del mismo sexo pueden registrarse con un secretario municipal y asumir formalmente la responsabilidad conjunta de un hogar. Cinco años después, en enero de 2003, el parlamento legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo, otorgando a las parejas homosexuales y lesbianas los mismos derechos fiscales y de herencia que a las parejas heterosexuales.

El apoyo a la ley provino tanto del norte de habla flamenca como del sur de habla francesa, y generó sorprendentemente poca controversia en todo el país. El Partido Demócrata Cristiano, tradicionalmente aliado con la Iglesia Católica Romana, estaba fuera del poder cuando el parlamento aprobó la medida. La ley original solo reconocía los matrimonios de parejas belgas del mismo sexo y parejas de otros países donde el matrimonio entre personas del mismo sexo estaba vigente. legal. Sin embargo, esas disposiciones se ampliaron en 2004 para reconocer cualquier matrimonio entre personas del mismo sexo siempre que un miembro de la pareja hubiera vivido en Bélgica durante al menos tres meses. En 2006, el parlamento también otorgó a las parejas del mismo sexo el derecho a adoptar niños.

Casi 2.500 parejas del mismo sexo se habían casado en Bélgica en julio de 2005.

España

Un parlamento estrechamente dividido legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2005, garantizando derechos idénticos a todas las parejas casadas independientemente de su orientación sexual. La nueva medida agregó un lenguaje breve y relativamente simple al estatuto de matrimonio existente: 'El matrimonio tendrá los mismos requisitos y resultados cuando las dos personas que celebren el contrato sean del mismo sexo o de diferentes sexos'.

Los funcionarios del Vaticano, así como la Conferencia Episcopal Española, criticaron duramente la ley, y grandes multitudes en competencia se manifestaron en Madrid a favor y en contra de la medida. Una vez que la ley entró en vigor, el tribunal constitucional del país rechazó las impugnaciones de dos jueces de tribunales municipales que habían denegado licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo. El tribunal superior dictaminó que los jueces del tribunal inferior no tenían capacidad legal para entablar una demanda.

Según una encuesta deInstituto Opina, una organización de votación privada, un día antes de la aprobación del proyecto de ley, aproximadamente el 62% del público estaba a favor de la legislación. Nueve meses después, una segunda encuesta mostró que el 61% del público apoyaba la medida.

Unas 1.000 parejas del mismo sexo se habían casado en España en marzo de 2006. El primer divorcio entre personas del mismo sexo se concedió en junio de 2006.

Canadá

Las parejas del mismo sexo obtuvieron la mayoría de los beneficios legales del matrimonio en 1999 cuando los gobiernos federal y provincial extendieron los matrimonios de 'derecho consuetudinario' a las parejas de gays y lesbianas. A través de una serie de casos judiciales que comenzaron en 2003, el matrimonio entre personas del mismo sexo se legalizó gradualmente en nueve de las 13 provincias y territorios del país. En 2005, el Parlamento aprobó una legislación que legaliza el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país. En 2006, los legisladores derrotaron un esfuerzo del gobernante Partido Conservador para reconsiderar el tema, dejando la ley sin cambios.

Una encuesta de la Canadian Broadcasting Corporation realizada tres meses antes de que el Parlamento actuara en 2005 encontró que el 52% de los canadienses se oponían a la legislación. Pero un mes después de la aprobación de la ley, el 55% estaba a favor de mantenerla en los libros. Ese número era del 58% en diciembre de 2006.

Sudáfrica

El parlamento sudafricano legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo en noviembre de 2006, un año después de que el tribunal más alto del país dictaminara que las leyes matrimoniales vigentes, más restrictivas, violaban la garantía constitucional de igualdad de derechos. La nueva medida fue aprobada por un margen de más de cinco a uno, con el apoyo del gobernante Congreso Nacional Africano y del principal partido de oposición, la Alianza Democrática. El monarca tradicional del pueblo zulú, que representa alrededor de una quinta parte de la población del país, sostiene que la homosexualidad es moralmente incorrecta.

La ley permite que las instituciones religiosas y los funcionarios civiles se nieguen a realizar ceremonias matrimoniales entre personas del mismo sexo, una disposición que los críticos afirman viola los derechos de las parejas del mismo sexo según la constitución.

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