Días escolares: comparación de EE. UU. Con otros países

schoolDays_3A estas alturas, la mayoría de los escolares estadounidenses están de regreso en el aula o se dirigen allí pronto. A medida que hacen la transición del campamento de verano y el repelente de insectos a las tareas de matemáticas y proyectos de ciencia, sus padres cansados ​​pueden preguntarse si los niños en los EE. UU. Pasan menos tiempo en el aula que los niños en otros países.


La respuesta: no realmente, aunque es difícil decirlo con certeza.

Hacer comparaciones entre los EE. UU. Y otros países es complicado, principalmente porque cada estado de EE. UU. Establece sus propios estándares para el tiempo mínimo de instrucción (más sobre eso a continuación), mientras que en otros países dichos estándares generalmente se establecen a nivel nacional. Debido a las variaciones en la duración de la jornada escolar y del año escolar, la mejor base de comparación es el número total de horas lectivas por año escolar. Y dado que muchos estados tienen diferentes mínimos para diferentes niveles de grado, elegimos tres grados representativos, uno para cada escuela primaria, secundaria y preparatoria.

Entre 33 naciones en su mayoría desarrolladas, el “tiempo total de instrucción previsto” promedió 790 horas para los estudiantes de primaria (desde 470 horas en Rusia a 1.007 horas en Chile) según datos compilados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Para el equivalente internacional de los estudiantes de secundaria de EE. UU., El promedio anual de horas requeridas aumentó a 925 (desde 741 horas en Suecia a 1,167 horas en México). La OCDE no tenía datos para estudiantes de secundaria.

El informe de la OCDE tampoco incluyó cifras de EE. UU., Ya que las reglas del tiempo de instrucción las establecen los estados individuales. Pero según nuestro análisis, EE. UU. Se ubicaría cerca de la cima de ambas listas.


Usamos datos de la Comisión de Educación de los Estados, complementados con el examen de las reglas y estatutos relevantes y las consultas a los estados individuales, para estimar los mínimos promedio de tiempo de instrucción en los EE. UU. horas para estudiantes de séptimo grado y 1.025 horas para estudiantes de undécimo grado. (A modo de comparación, un calendario de 180 días de 6 horas diarias proporcionaría 1,080 horas de instrucción).



Pero como bien saben los padres, los maestros y los administradores escolares, el sistema educativo estadounidense se maneja de manera muy local y encontramos una amplia variación en los requisitos de tiempo. Diecisiete estados de EE. UU. Exigen más tiempo de instrucción para sus estudiantes de primer grado (y otros estudiantes de escuela primaria) que Chile, el país que encabeza el informe internacional. Vermont, que tiene el requisito más corto para sus estudiantes de primer grado (175 días de cuatro horas, para un total de 700 horas), aún requiere más tiempo que nueve países, incluidos Corea del Sur, Eslovenia, Hungría y Finlandia. (Los rangos de EE. UU. E internacionales son más comparables a nivel de escuela intermedia).


Sin embargo, ambos conjuntos de números enmascaran una variación considerable y contienen muchas advertencias. Los países pueden definir el “tiempo de instrucción” de manera diferente y establecer sus propias reglas sobre cuándo y durante cuántos años los estudiantes pueden asistir a la escuela primaria y secundaria. Y los datos de la OCDE no incluyen el tiempo dedicado a los tutores, en las 'escuelas intensivas' o en otras clases complementarias, que son muy comunes en algunos países.

Tampoco todas las horas escolares de EE. UU. Son iguales. Texas, por ejemplo, parecería requerir la mayor parte del tiempo escolar: 7 horas al día durante 180 días, o 1.260 horas en total. Pero la Agencia de Educación de Texas nos informa que esas siete horas incluyen almuerzo, recreo y otros 'intermedios': 'Depende de cada distrito escolar determinar cuánto del día escolar se dedica a la instrucción', dijo la agencia en respuesta a nuestra consulta. 'Es su responsabilidad asignar el tiempo suficiente para los elementos curriculares requeridos bajo las reglas curriculares adoptadas por el estado'.