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Sección 3: Valores sobre la desigualdad económica y las oportunidades individuales

El público ha creído durante mucho tiempo que existe una creciente división financiera entre ricos y pobres en este país. En una medida básica de desigualdad, una mayoría sustancial sigue estando de acuerdo en que 'hoy en día es realmente cierto que los ricos simplemente se hacen más ricos mientras que los pobres se vuelven más pobres'.


EsoAdemás, más estadounidenses ven una mayor divergencia en los niveles de vida entre la clase media y los pobres que a mediados de la década de 1980. E incluso cuando las evaluaciones financieras personales de los estadounidenses más ricos se han recuperado desde 2009, las de las personas en el nivel de ingresos más bajo no lo han hecho. Actualmente, las personas en el grupo de ingresos más bajos expresan menos satisfacción financiera que en cualquier momento de los últimos 25 años.

A pesar de estas percepciones generalizadas de desigualdad económica, no hay indicios de que el resentimiento de clase esté aumentando en Estados Unidos. Las personas ricas que logran el éxito a través del trabajo duro son tan admiradas hoy como en la primera encuesta de valores políticos del Pew Research Center en 1987. Por otro lado, la mayoría de los estadounidenses no admira a los que simplemente son ricos, sin mencionar que se han convertido en ricos gracias a sus propios esfuerzos.

Cuando se trata de opiniones sobre los pobres, hay más personas que dicen que las personas son pobres por circunstancias que escapan a su control que por falta de esfuerzo de su parte. Y una considerable mayoría sigue diciendo que la gente pobre trabaja pero no puede ganar suficiente dinero; muchos menos dicen que no funcionan.

Además, mientras más estadounidenses dicen que los niveles de vida entre los pobres y la clase media se están separando más que en la década de 1980, una pluralidad continúa diciendo que los valores de los pobres y la clase media se han vuelto más similares, en lugar de más diferentes, en años recientes.


En su mayor parte, existen brechas partidistas mayores que las diferencias educativas o de ingresos en las opiniones sobre riqueza, pobreza y desigualdad. Pero hay algunas excepciones notables, incluidas las opiniones sobre el éxito personal y el valor del trabajo duro. Las personas con menos educación e ingresos más bajos tienen constantemente más probabilidades que aquellas con mejor educación y mayores ingresos de decir que el éxito está fuera del control de una persona. Incluso en estas medidas, sin embargo, las diferencias socioeconómicas en las opiniones no son más amplias hoy que en la primera encuesta de valores políticos en 1987.



Percepciones de desigualdad económica

La mayoría ve brechas más amplias en los niveles de vidaEn 1986, el público estaba dividido en partes iguales sobre si la brecha en los niveles de vida entre la clase media y los pobres estaba creciendo; El 40% dijo que se estaba ensanchando, mientras que el 39% dijo que se estaba reduciendo. Pero hoy, más del doble dicen que la brecha en los niveles de vida se ha ensanchado que se ha reducido durante la última década (61% frente a 28%). La creencia de que existe una brecha económica mayor entre la clase media y los pobres ha aumentado entre la mayoría de los grupos demográficos y políticos desde 1986.


Amplio acuerdo de que las brechas económicas han aumentadoUn porcentaje aún mayor (76%) ve una brecha más amplia en los niveles de vida entre la clase media y los ricos en comparación con hace 10 años. Solo el 16% dice que la brecha en los niveles de vida se ha reducido durante este período.

La mayoría de los principales grupos demográficos dicen que las brechas en el nivel de vida entre los pobres y la clase media, y la clase media y los ricos, se han ampliado en los últimos 10 años.


Si bien existen diferencias partidistas en estos puntos de vista, son bastante modestas. La mayoría de demócratas (66%) e independientes (62%) dicen que la brecha en los niveles de vida entre la clase media y los pobres es más amplia que hace 10 años; aproximadamente la mitad de los republicanos (51%) están de acuerdo. Una gran mayoría de los tres grupos dice que la brecha en los niveles de vida entre los ricos y la clase media es más amplia que hace una década.

Percepciones de las brechas de valores

Poco cambio en la visión de la brecha de valores entre los pobres y la clase mediaEl público ve una brecha económica más amplia entre los pobres y la clase media que en 1986. Pero sus opiniones sobre las diferencias de valores entre los dos grupos prácticamente no han cambiado.

Como en 1986, un porcentaje mayor dice que los valores de la clase media y pobre se han vuelto más similares, en lugar de más diferentes, en los últimos 10 años. Casi la mitad (47%) dice que los valores de la clase media y pobre se han vuelto más similares, mientras que el 41% dice que se han vuelto más diferentes.

En la encuesta de 1986 de Gallup y el Centro Conjunto de Estudios Políticos y Económicos, el 44% dijo que los valores de la clase media y los pobres se habían vuelto más similares, mientras que el 33% dijo que se habían vuelto más diferentes.


La mayoría dice que los pobres y los ricos tienen los mismos valores que los demás.En la encuesta actual, muchos más dicen que los valores de los ricos y la clase media han divergido durante la última década que lo que dicen de los pobres y la clase media. Casi siete de cada diez (69%) dicen que los valores de la clase media y rica se han vuelto más diferentes en los últimos diez años; sólo el 41% dice lo mismo sobre los valores de la clase media y pobre.

Un porcentaje relativamente pequeño (23%) piensa que los ricos tienen valores morales más bajos que otros estadounidenses. La mayoría (55%) dice que los ricos tienen aproximadamente los mismos valores morales que los demás y el 15% dice que los valores de los ricos son más altos.

Dos tercios de los estadounidenses (67%) dicen que los pobres tienen aproximadamente los mismos valores morales que otros estadounidenses; El 14% dice que los pobres tienen valores más bajos, mientras que aproximadamente el mismo porcentaje (12%) dice que tienen valores más altos.

La división entre ricos y pobresLos ricos son ampliamente admirados ... si trabajan duro

La creencia de que 'los ricos simplemente se vuelven más ricos mientras que los pobres se empobrecen' se ha mantenido estable en todos los grupos de ingresos desde 1987. Los que se encuentran en el cuartil más bajo de ingresos familiares ($ 20,000 al año o menos en la encuesta actual) continúan teniendo algo más de probabilidad de están de acuerdo con este sentimiento que aquellos en el cuartil de ingresos más alto ($ 75,000 o más) (85% vs. 70%).

Pero la brecha partidista en estas actitudes es grande y está creciendo. El porcentaje de demócratas que está de acuerdo en que los 'ricos se hacen más ricos' (92%) es más alto que nunca y ha aumentado ocho puntos desde la encuesta de valores políticos anterior en 2009. Casi tres cuartas partes de los independientes (73%) están de acuerdo que los ricos gAdmiro a las personas que se enriquecen trabajando duroet más ricos, mientras que una mayoría mucho menor de republicanos (56%) lo hace.

Las diferencias partidistas sobre esta medida nunca han sido más amplias. En la primera encuesta de valores políticos en 1987, el 84% de los demócratas dijo que los ricos se hicieron más ricos y los pobres más pobres, en comparación con el 74% de los independientes y el 62% de los republicanos.

El éxito se admira cuando se logra mediante el trabajo

Es más probable que los republicanos admiren a las personas ricasCasi nueve de cada diez (88%) dicen que 'admiran a las personas que se enriquecen trabajando duro'; aproximadamente la mitad (49%) está completamente de acuerdo. Estas opiniones han cambiado poco con respecto a las encuestas de valores políticos anteriores. Sin embargo, la clave de esta admiración es el esfuerzo: solo el 27% está de acuerdo con la afirmación 'Admiro a las personas ricas', mientras que el 67% no está de acuerdo.

Como en el pasado, existen pequeñas diferencias demográficas, educativas y de ingresos en la forma en que la gente ve a quienes han trabajado duro para enriquecerse. Sin embargo, por primera vez han surgido importantes diferencias políticas.

Lagunas de opinión en las opiniones sobre por qué las personas son pobresSin duda, un abrumador porcentaje de republicanos (95%), demócratas (86%) e independientes (88%) admira a quienes se han enriquecido con el trabajo duro. Pero ahora es mucho más probable que los republicanos estén completamente de acuerdo: el 64% de los republicanos dice esto, en comparación con el 48% de los independientes y el 42% de los demócratas. Desde 2009, ha habido un aumento de 12 puntos en la proporción de republicanos que están completamente de acuerdo en que admiran a las personas que se han enriquecido trabajando duro. Las opiniones entre demócratas e independientes han mostrado pocos cambios.

El trabajo duro ofrece pocas garantías de éxitoTambién hay diferencias partidistas sobre la afirmación: 'Admiro a las personas ricas'. No existe un grupo político o demográfico en el que la mayoría esté de acuerdo, pero los republicanos (40%) tienen más probabilidades que los demócratas (26%) o los independientes (21%) de expresar admiración por los ricos.

Las personas con ingresos familiares más altos tienen más probabilidades que aquellas con ingresos más bajos de admirar a las personas ricas. Casi cuatro de cada diez (37%) de las personas con ingresos de $ 75,000 o más dicen que admiran a las personas ricas. Eso se compara con el 27% de aquellos con ingresos de $ 30,000 a $ 75,000 y el 22% de aquellos que ganan menos de $ 30,000.

¿Por qué la gente es pobre?

En general, el 46% dice que las circunstancias que escapan al control de uno tienen más a menudo la culpa si una persona es pobre, mientras que el 38% dice que la falta de esfuerzo de un individuo es más a menudo culpable; 11% culpa a ambos. Estos puntos de vista han fluctuado a lo largo de los años, pero la opinión generalmente ha estado dividida o la pluralidad ha culpado a las circunstancias, en lugar de a la falta de esfuerzo, de que las personas sean pobres.

El éxito está básicamente determinado por fuerzas fuera de control.En la encuesta actual, más mujeres (52%) que hombres (40%) culpan a circunstancias fuera del control de por qué una persona es pobre. La mayoría de los negros (62%) e hispanos (59%) también culpan a las circunstancias externas, mientras que los blancos están divididos equitativamente: el 41% dice que las circunstancias más allá del control de una persona son principalmente las culpables, mientras que un porcentaje idéntico dice que es principalmente la falta de esfuerzo de una persona.

En particular, los blancos están divididos en opiniones sobre por qué alguien es pobre. Los graduados universitarios blancos culpan principalmente a circunstancias que escapan al control de una persona (47% a 33%), mientras que los blancos con algo de experiencia universitaria dicen que se debe principalmente a la falta de esfuerzo (49% a 33%). Los blancos con educación secundaria o menos están divididos equitativamente (43% de circunstancias, 42% de falta de esfuerzo).

En más de dos a uno (61% a 24%), los demócratas dicen que las circunstancias más allá del control de una persona son las principales culpables de que sea pobre. Aproximadamente por el mismo margen (57% a 28%), los republicanos culpan a la falta de esfuerzo de una persona. Entre los independientes, más dicen que las circunstancias, más que la falta de esfuerzo, son las principales culpables (46% frente a 37%).

La mayoría dice que los pobres trabajan, pero no pueden ganar lo suficiente

Casi dos tercios de los estadounidenses (65%) dicen que la mayoría de las personas pobres en los EE. UU. Trabajan pero no pueden ganar suficiente dinero; solo el 23% dice que los pobres no trabajan. Estas opiniones han cambiado poco durante la última década, pero la opinión estaba más dividida en diciembre de 1994.La satisfacción financiera rebota entre los ricos y cae entre los pobrespoco después de que los republicanos ganaran el control del Congreso (el 49% trabaja, el 44% no).

La mayoría de hombres, mujeres, blancos, negros e hispanos dicen que la gente pobre trabaja pero no puede ganar suficiente dinero. Y solo hay diferencias modestas en estas opiniones por ingresos o nivel educativo.

Sin embargo, existen marcadas diferencias ideológicas. El 89% de los demócratas liberales y el 78% de los demócratas moderados y conservadores dicen que la gente pobre trabaja pero no puede ganar lo suficiente; El 64% de los independientes está de acuerdo. Pero solo alrededor de la mitad de los republicanos moderados y liberales (53%) dice que la gente pobre trabaja pero no gana lo suficiente. Los republicanos conservadores están divididos equitativamente: el 43% dice que los pobres en este país trabajan pero no pueden ganar lo suficiente, mientras que el 40% dice que la mayoría de la gente pobre no trabaja.

Brechas económicas sobre el empoderamiento personal

Yo noA pesar de la economía en apuros, la mayoría continúa rechazando la idea de que el trabajo duro ofrece pocas garantías de éxito y que el éxito está fuera del control de un individuo. Como en el pasado, quienes tienen ingresos más bajos y menos educación siguen siendo mucho más propensos que aquellos con ingresos más altos y más educación a estar de acuerdo con estas afirmaciones.

Actualmente, sólo el 35% está de acuerdo en que 'el trabajo duro ofrece pocas garantías de éxito'; 63% no está de acuerdo. A pesar de los tiempos económicos difíciles y el alto desempleo, estas opiniones no han cambiado sustancialmente en los últimos años. Esto contrasta con las reacciones del público ante la recesión económica de principios de la década de 1990. En 1992, el 45% dijo que sentía que el trabajo duro no era garantía de éxito.

En la encuesta actual, el 46% de aquellos con ingresos familiares de $ 20,000 o menos dicen que el trabajo duro ofrece pocas garantías de éxito, en comparación con solo el 20% de aquellos con ingresos de $ 75,000 al año o más. Y mientras que el 45% de los que no tienen más que una educación secundaria se muestran escépticos de que el trabajo arduo conduce al éxito, solo el 25% de los graduados universitarios dice esto.

El patrón es similar en las actitudes sobre si los individuos tienen en gran medida el control de su propio destino. Las opiniones generales son idénticas a las opiniones sobre si el trabajo duro conduce al éxito: actualmente, el 35% está de acuerdo en que 'el éxito en la vida está determinado por fuerzas fuera de nuestro control', mientras que el 63% no está de acuerdo. Estas opiniones también han cambiado poco durante los últimos 25 años; en la primera encuesta de valores en 1987, el 57% rechazó la idea de que el éxito está determinado en gran medida por fuerzas externas, mientras que el 38% estuvo de acuerdo.

Acuerdo partidista de que los estadounidenses pueden resolver sus problemasComo fue el caso en la primera encuesta de valores políticos, aproximadamente el doble de los que se encuentran en el cuartil más bajo de ingresos familiares que los del cuartil más alto dicen que el éxito está determinado en gran medida por fuerzas externas (50% frente a 22%).

También existen diferencias partidistas y raciales en las opiniones sobre si el éxito está determinado por fuerzas externas y si el trabajo duro ofrece pocas garantías de éxito. Pero estas brechas son algo más modestas que las diferencias por educación e ingresos.

Las diferencias de opinión son tan sustanciales entre los blancos como entre el público en general. En la encuesta actual, el 47% de los blancos de bajos ingresos dice que el éxito está determinado principalmente por fuerzas externas, en comparación con solo el 21% de los blancos de altos ingresos.

La satisfacción financiera es igual al mínimo histórico

Actualmente, el 53% está de acuerdo en que 'estoy bastante satisfecho con la forma en que me están yendo las cosas financieramente'. Eso equivale al porcentaje más bajo que está de acuerdo con esta afirmación en los últimos 25 años, desde abril de 2009. En 2007, antes de la recesión, el 61% dijo estar bastante satisfecho con sus finanzas.

Si bien el porcentaje del público que expresa satisfacción con sus finanzas no ha cambiado desde hace tres años, los estadounidenses de bajos ingresos se han vuelto menos satisfechos con sus finanzas, mientras que la satisfacción financiera entre las personas de altos ingresos se ha recuperado después de caer drásticamente durante la recesión en 2009.

Solo el 30% de los que se encuentran en la categoría de ingresos familiares más bajos (menos de $ 20,000 al año) dicen que están 'bastante satisfechos' financieramente. Ese es el porcentaje más bajo de este grupo que ha expresado satisfacción financiera en los 25 años de encuestas de valores políticos de Pew Research.

Hay más personas molestas por los beneficios ilegítimos del gobierno que por los impuestos impagosSolo el 41% de los que se encuentran en el siguiente grupo de ingresos más bajos ($ 20 000 a $ 40 000) dicen que están satisfechos financieramente; eso es una disminución de 10 puntos desde 2009 y también un mínimo histórico.

En contraste, las personas de ingresos altos (aquellas con ingresos de $ 75,000 o más), cuyas evaluaciones de sus finanzas personales cayeron abruptamente entre 2007 y 2009, ofrecen opiniones más positivas que hace tres años. Actualmente, el 74% dice estar bastante satisfecho económicamente; eso es nueve puntos más que en 2009, aunque todavía por debajo de los niveles de 2007 (85%).

La percepción de los estadounidenses sobre el estrés financiero también ha aumentado en los últimos años. Casi la mitad (48%) está de acuerdo en que 'a menudo no tengo suficiente dinero para llegar a fin de mes'; este es el porcentaje más alto que expresa este sentimiento desde principios de la década de 1990.

Como era de esperar, existen diferencias socioeconómicas sustanciales en estas actitudes, aunque no se han ampliado con los años. En la encuesta actual, el 75% de las personas en la categoría de ingresos más bajos dicen que no tienen suficiente dinero para llegar a fin de mes, en comparación con solo el 20% de las personas en el grupo de ingresos más altos.

Menos ven un crecimiento ilimitado

Los republicanos reaccionan de manera más negativa que los demócratas a algunos comportamientos cuestionablesA medida que las evaluaciones financieras personales del público se han vuelto más negativas, también lo han hecho sus opiniones sobre las perspectivas de crecimiento del país. Solo alrededor de la mitad (51%) está de acuerdo en que 'no creo que existan límites reales para el crecimiento en este país hoy', mientras que el 45% no está de acuerdo. El porcentaje que está de acuerdo en que no hay límites para el crecimiento (51%) es el más bajo de la historia.

Solo hay diferencias demográficas modestas en estas opiniones. Porcentajes comparables de graduados universitarios (47%), aquellos con alguna experiencia universitaria (52%) y aquellos con educación secundaria o menos (54%) dicen que no hay límites para el crecimiento.

A pesar de la creencia cada vez menor del público en el potencial de crecimiento ilimitado, no se ha vuelto escéptico sobre la capacidad de los estadounidenses para resolver problemas. El porcentaje que está de acuerdo en que 'como estadounidenses siempre podemos encontrar una manera de resolver nuestros problemas y conseguir lo que queremos' es tan alto hoy como en la primera encuesta de valores políticos en 1987 (69% ahora, 68% entonces).

Las personas pobres tienen menos probabilidades que las que tienen ingresos más altos de expresar optimismo sobre la capacidad de los estadounidenses para resolver problemas. Aún así, la mayoría en la mayoría de los grupos demográficos, incluido el 57% de los que se encuentran en el cuartil de ingresos más bajo, dicen que el pueblo estadounidense puede resolver sus problemas.

Las diferencias partidistas en las opiniones sobre la capacidad del pueblo estadounidense para resolver sus problemas han fluctuado en los últimos años. En la encuesta actual, el 77% de los republicanos está de acuerdo, en comparación con el 71% de los independientes y el 64% de los demócratas.

En 2009, prácticamente no hubo diferencias partidistas en estos puntos de vista. Pero en 2007, la brecha partidista era mucho más amplia de lo que es hoy; En ese momento, el 72% de los republicanos expresaron confianza en la capacidad de la gente para resolver problemas, en comparación con el 56% de los independientes y el 53% de los demócratas.

Lo más perturbador: engañar al gobierno sin beneficios

La encuesta de valores políticos también preguntó sobre las reacciones a algunos comportamientos ilegales o moralmente cuestionables. En general, muchos más estadounidenses (70%) dicen que estarían muy molestos si escucharan que alguien reclama beneficios del gobierno a los que no tienen derecho que si escuchan que una persona no ha pagado todos los impuestos que debe (45%).

Otros comportamientos se consideran menos molestos, incluido el uso de ayuda alimentaria del gobierno para comprar dulces o refrescos (39% muy molesto), suspender los pagos de una hipoteca subacuática (31%) o padres que no asisten a las conferencias de padres y maestros de sus hijos (30%).

La mayoría de los estadounidenses encuentran inaceptables todos estos comportamientos; las mayorías dicen que estarían muy disgustadas o simplemente disgustadas por saber de cada una. No más de un tercio dice que no le importaría o aprobaría cualquiera de estos comportamientos.

Hay diferencias partidistas considerables en las reacciones a muchas de estas prácticas. Casi la mitad de los republicanos (46%) dicen que se sentirían muy molestos si supieran que alguien ha dejado de pagar la hipoteca de una casa que vale menos de lo que deben; menos independientes (28%) y demócratas (25%) encuentran esto muy perturbador.

Los republicanos también son más propensos que los demócratas a estar muy molestos por alguien que reclama beneficios del gobierno de manera ilegítima (por 15 puntos) y usa la ayuda alimentaria del gobierno para comprar dulces y refrescos (13 puntos).

Hay divisiones raciales en estas preocupaciones. Los blancos son más propensos que los negros o los hispanos a decir que alguien que reclama beneficios gubernamentales a los que no tenían derecho es muy perturbador.aunque las mayorías en todos los grupos expresan esta opinión. Tanto los blancos como los hispanos reaccionan de manera más negativa que los negros al usar la ayuda alimentaria del gobierno para comprar dulces o refrescos. Y cuando se trata de un padre que no asistió a la conferencia de maestros de su hijo, los hispanos y los negros encuentran esto más perturbador que los blancos.

Pero hay poca evidencia de diferencias de clase significativas entre los blancos en las reacciones a estos comportamientos. Los blancos de menores ingresos encuentran cuatro de los cinco elementos tan perturbadores como los blancos de mayores ingresos. La única excepción es alejarse de una hipoteca subacuática, que los blancos con ingresos familiares por debajo de $ 75,000 encuentran menos molestos que los blancos con ingresos más altos.