Sección 4: Congreso y partidos políticos

Los estadounidenses han tenido durante mucho tiempo sentimientos encontrados sobre los líderes políticos en Washington, pero la percepción pública de los funcionarios electos, el Congreso y los partidos políticos se ha vuelto marcadamente negativa. En marzo, durante el debate final sobre la reforma del sistema de salud, solo el 26% de los estadounidenses ofrecieron una evaluación favorable del Congreso, con mucho la más baja en un cuarto de siglo de las encuestas del Pew Research Center. Y no hubo mejoría tras la aprobación del proyecto de ley: solo el 25% ofreció una evaluación favorable del Congreso a principios de abril, mientras que el 65% ve al Congreso de manera desfavorable.


Cuando se les pide que describan los principales problemas con los funcionarios electos en estos días, no hay una única crítica que domine. Grandes mayorías a través de líneas partidistas ven a los funcionarios electos como no cuidadosos con el dinero del gobierno, influenciados por dinero de intereses especiales, demasiado preocupados por sus propias carreras, no dispuestos a comprometerse y fuera de contacto con los estadounidenses normales. Y el público ve a los propios miembros del Congreso, no al sistema, como la raíz del problema. Más de la mitad (52%) dice que el sistema político puede funcionar bien, son los miembros del Congreso los que son el problema. Menos (38%) opinan que la mayoría de los miembros tienen buenas intenciones, pero el sistema político está roto.

El creciente partidismo es un factor detrás de estas evaluaciones, y el público también se ha vuelto muy crítico con los partidos políticos a niveles sin precedentes, con los demócratas sufriendo las mayores caídas durante el año pasado. La favorabilidad del Partido Republicano cayó precipitadamente a finales de 2005, alcanzando el 42% después del huracán Katrina y, aparte de los breves picos que siguieron a la convención republicana de 2008 y en febrero de este año, se ha mantenido aproximadamente en el 40% desde entonces.

En enero de 2009, los demócratas tenían una ventaja de 22 puntos sobre los republicanos en favor de la preferencia (62% frente a 40%); hoy esa ventaja se ha ido, con solo el 38% ofreciendo una evaluación favorable del Partido Demócrata y el 37% para el Partido Republicano. La medida en que las partes se ven como parte del problema hoy en día quizás se vea mejor en la calificación promedio de ambas, que nunca cayó por debajo del 50% entre 1992 y 2004, pero ha estado en territorio negativo durante la mayor parte de los últimos seis años. Alcanza un nuevo mínimo del 38% en la última encuesta.


Si bien la imagen general de los partidos nunca ha sido tan baja, ha habido una ligera recuperación en las opiniones de los líderes de cada partido en el Congreso, ya que la base de cada partido ofreció más elogios en abril que en marzo. Actualmente, el 38% aprueba el trabajo que están haciendo los líderes demócratas en el Congreso, en comparación con el 31% de hace un mes; la proporción de demócratas que ofrecen una calificación positiva aumentó del 58% al 71%. Las calificaciones de los líderes republicanos aumentaron ligeramente del 25% al ​​30% en general, impulsadas por un cambio del 49% en marzo al 60% actualmente entre los republicanos. No hubo un aumento proporcional en las calificaciones de favorabilidad de los partidos dentro de la base de cada partido. A pesar de estos escasos avances, las mayorías continúan diciendo que desaprueban el trabajo que están haciendo los líderes de cada partido en el Congreso.



Favorabilidad deslizante para el Congreso

En enero de 2009, el 40% de los estadounidenses dijeron que tenían una opinión favorable del entonces nuevo 111º Congreso. Eso se elevó al 50% en abril de 2009. En agosto pasado, cuando el debate sobre el cuidado de la salud se estaba calentando y muchos legisladores enfrentaron reuniones de ayuntamiento enojadas con los electores, la favorabilidad cayó al 37%. Se mantuvo cerca de cuatro de cada diez a principios de febrero (41%), pero luego cayó al 26% a mediados de marzo cuando los legisladores maniobraron sobre el destino de la legislación de reforma de la atención médica. Y no ha habido ningún cambio con la aprobación de la legislación de reforma del sistema de salud: a principios de abril, la favorabilidad se sitúa en el 25%. Cerca de dos tercios (65%) dicen tener una opinión desfavorable del Congreso; El 30% de los que dicen muy desfavorable. Estas cifras recientes son las más negativas en la historia de las encuestas del Pew Research Center desde julio de 1985.


En abril pasado, el 66% de los demócratas tenía una opinión favorable del Congreso; este abril, eso se ha reducido al 40%. Poco más de la mitad (52%) dice tener una opinión desfavorable, y el 19% dice que su opinión es muy desfavorable. Entre los republicanos, solo el 29% tenía una opinión favorable del Congreso en abril pasado; que ha caído al 13% en la nueva encuesta. Cerca de ocho de cada diez republicanos (79%) dicen tener una opinión desfavorable, incluido el 42% que dice que su opinión es muy desfavorable.


Cerca de la mitad de los independientes (47%) tenía una opinión favorable del Congreso en abril de 2009. Eso ahora se ha reducido al 23%. Aproximadamente dos tercios de los independientes (68%) dicen tener una opinión desfavorable del Congreso, incluido el 31% que dice muy desfavorable. Entre los independientes de tendencia republicana, el 79% dice tener una opinión desfavorable del Congreso, mientras que sólo el 16% dice tener una opinión favorable.

La favorabilidad baja drásticamente para los demócratas, ya baja para los republicanos

Las elecciones de 2008 trajeron a la nación un presidente demócrata en Barack Obama y mayorías demócratas más grandes en la Cámara y el Senado. En enero de 2009, más de seis de cada diez estadounidenses (62%) dijeron que tenían una opinión favorable del Partido Demócrata, pero que el alto nivel de opinión positiva no duraría. Hoy, el 38% dice tener una opinión favorable del partido, la más baja en casi dos décadas de encuestas del Pew Research Center.

Mientras tanto, los republicanos están más o menos donde estaban a principios del año pasado. Hoy, el 37% dice tener una opinión favorable del Partido Republicano; en enero de 2009, el 40% dijo esto. La diferencia entre la favorabilidad demócrata y republicana se ha reducido de 22 puntos a uno.

En el mes anterior a las elecciones de 2008, los demócratas tenían una ventaja de 17 puntos en la favorabilidad. En octubre de 2006, justo antes de las elecciones que dieron a los demócratas el control del Congreso, tenían una ventaja de 12 puntos. Curiosamente, no hubo diferencia en la favorabilidad en el verano anterior a las elecciones de 1994 que vieron al Congreso pasar del control demócrata al republicano. Ese julio, el 62% dijo tener una opinión favorable del Partido Demócrata, mientras que el 63% dijo que tenía una opinión favorable del Partido Republicano.


Ese año, ambas partes recibieron una luz muy favorable. El promedio de los dos juntos fue del 63%. Durante varios años después de eso, la calificación más alta de un partido compensaría la más baja del otro, manteniendo el promedio por encima del 50%, hasta julio de 2005. Cerca del final de la campaña de 2006, la preferencia republicana había caído al 41%, desde el 51% en junio de 2004. - y el promedio bipartidista cayó al 47%.

El promedio luego se mantuvo alrededor del 50% durante la elección de Obama y el inicio del Congreso actual. Pero el debate sumamente partidista sobre la legislación sanitaria durante el año pasado parece haber pasado factura. En marzo, mientras los legisladores debatían la versión final de la legislación sanitaria, el promedio de favorabilidad era del 39%. Este mes, con esa ronda en la historia de la pelea, ninguna de las partes ha logrado avances y el promedio es del 38%.

Los independientes menos favorables para los demócratas

Desde enero de 2009, el Partido Demócrata ha experimentado las mayores caídas en la favorabilidad entre los independientes, aunque ha perdido terreno entre sus propios miembros y también entre los republicanos. Actualmente, el 27% de los independientes dice tener una opinión favorable del Partido Demócrata, frente al 58% de enero de 2009.

Al comienzo de la administración Obama, el 30% de los republicanos dijeron que tenían una opinión favorable del Partido Demócrata. Eso ahora se ha reducido al 10%. Y entre los demócratas, la favorabilidad ha caído del 90% en enero de 2009 al 78%.

El Partido Republicano, por otro lado, comenzó con números relativamente más bajos que solo han cambiado ligeramente. Cerca de cuatro de cada diez independientes (38%) dijeron que tenían una opinión favorable del partido en enero de 2009; eso es ahora 33%. Aproximadamente dos de cada diez demócratas (22%) tenían una opinión favorable del partido de la oposición a principios de 2009. Eso se ha reducido ahora al 12%. Y entre los republicanos, la favorabilidad del Partido Republicano hoy en día es del 79%, sin cambios significativos desde el 74% a principios de 2009.

Números bajos para el Congreso y los partidos que se dirigen a las elecciones parciales

El índice de favorabilidad actual para el Congreso (25% favorable) es mucho más bajo que a mediados de 1994 (53%) o otoño de 2006 (41%), años electorales de mitad de período que resultaron en una gran rotación de escaños y cambios en el control. en el Congreso.

No es sorprendente que, en los tres ciclos, las calificaciones del Congreso sean más altas entre las personas que se identifican con el partido que tiene el control: los republicanos en 2006 y los demócratas en 1994 y en la actualidad. Sin embargo, donde aproximadamente dos tercios de los demócratas en 1994 (64%) y los republicanos en 2006 (65%) ofrecieron una evaluación favorable de los congresos controlados por los líderes de su partido, solo el 40% de los demócratas hoy en día tiene una visión positiva de un Congreso controlado por los líderes de su propio partido.

Las calificaciones de los partidos políticos también son marcadamente más bajas hoy que en estos exámenes parciales críticos anteriores. La favorabilidad de los demócratas hoy (38%) es más baja que en 1994 (62%) cuando perdieron la mayoría, o en 2006 (53%) cuando ganaron la mayoría. En julio de 1994, más de seis de cada diez estadounidenses (63%) tenían una opinión favorable del Partido Republicano. Ese número se situó en el 41% a mediados de 2006 y se encuentra en un punto similar en la actualidad (37%).

La erosión de la imagen de los partidos es más grave entre los políticos independientes. En 1994, la mayoría de los independientes veían al Partido Demócrata (60%) y al Partido Republicano (64%) en términos positivos. En 2006, el año en que los demócratas tomaron el control del Congreso, muchos más independientes ofrecieron una opinión favorable del Partido Demócrata (48%) que del Partido Republicano (35%). Este año, los independientes tienen aproximadamente la misma opinión de ambos partidos (33% favorable para el Partido Republicano, 27% para el Partido Demócrata).

Pero las imágenes de los partidos también están sufriendo dentro de la base política de cada partido. En 1994, el 94% de los republicanos tenía una opinión favorable de su partido, en comparación con el 79% actual. Entre los demócratas, el 94% tenía una opinión favorable de su partido en 1994, en comparación con el 78% actual.

Más ven a los legisladores como un problema que como un sistema

Cuando se les preguntó si piensan que el sistema político está quebrado o si los legisladores son los más culpables de las opiniones actuales del Congreso, poco más de la mitad (52%) dice que 'el problema son los miembros del Congreso'. Por otro lado, cerca de cuatro de cada diez (38%) están de acuerdo con la afirmación: 'La mayoría de los miembros del Congreso tienen buenas intenciones, es el sistema político el que está roto'.

En general, los republicanos, demócratas e independientes tienden a ver que el problema radica más en los miembros que en el sistema, pero los republicanos son particularmente de esta opinión. Casi dos a uno (60% frente a 34%), los republicanos ven a los miembros del Congreso como el problema, no el sistema. El margen está en la misma dirección, pero menor entre demócratas (50% frente a 42%) e independientes (51% frente a 39%).

Sobre esta pregunta, las respuestas de los independientes que se inclinan por cualquiera de los partidos políticos son aproximadamente las mismas: el 53% de los independientes de tendencia republicana y el 51% de los independientes de tendencia demócrata dicen que el problema son los miembros del Congreso.

Críticas comunes a los funcionarios electos

Cuando se les pregunta a las personas qué ven, en sus propias palabras, como el mayor problema con los funcionarios electos en Washington, surgen varios temas comunes. Casi dos de cada diez (18%) dicen que los funcionarios electos están influenciados por el dinero de intereses especiales, el 14% dice que solo se preocupan por sus carreras políticas, el 12% dice que no está en contacto con los estadounidenses regulares y otro 12% dice que no lo están dispuestos a trabajar juntos y a comprometerse.

Porcentajes más pequeños citan otras preocupaciones: el 7% dice que ve a los funcionarios electos en Washington como mentirosos o deshonestos, el 5% apunta a la lucha por la atención médica, el 4% cada uno cita la economía, la noción de que los funcionarios son todos charlatanes y poca acción o que el los propios miembros del Congreso son el problema.

Y cuando se pregunta a los estadounidenses por separado si algunas de las críticas más frecuentes son problemas importantes, hay poco desacuerdo. Las grandes mayorías ven como problemas importantes la falta de cuidado con el dinero del gobierno (83%), la influencia del dinero con intereses especiales (82%) y la noción de que los funcionarios electos 'solo se preocupan por sus propias carreras políticas' (81%). Poco menos de ocho de cada diez dicen lo mismo sobre la falta de voluntad de los funcionarios para comprometerse (78% es un problema importante) y la noción de que los funcionarios electos no están en contacto con la gente común (76%).

Es más probable que los republicanos digan que la falta de cuidado con el dinero del gobierno representa un problema importante (93%), pero tres cuartas partes de los demócratas (75%) están de acuerdo, al igual que el 85% de los independientes. Hay poca diferencia partidista en la evaluación del problema planteado por la influencia del dinero de intereses especiales: el 86% de los republicanos lo dice, junto con el 81% de los demócratas y el 82% de los independientes. Y los partidarios de ambos lados ven poco esfuerzo para llegar a un compromiso: el 80% de los republicanos ven esto como un problema importante, casi lo mismo que los demócratas (82%) y los independientes (77%).

Los republicanos e independientes son un poco más propensos que los demócratas a ver la idea de que los funcionarios electos no están en contacto con la gente común como un problema importante: el 81% de los republicanos y el 80% de los independientes dicen esto, en comparación con el 69% de los demócratas.

Calificaciones deficientes para el Congreso más altas que en 2005

Cuando se les pide a los estadounidenses que evalúen varios aspectos específicos del desempeño del Congreso, las respuestas, como era de esperar, también son decididamente negativas. Porcentajes mucho más altos califican el desempeño como deficiente que en 2005, la última vez que se hizo esta serie de preguntas.

Por ejemplo, el 60% dice que el Congreso ha hecho un mal trabajo al trabajar a través de las líneas partidistas; El 24% dice que solo es aceptable y el 10% dice que es excelente o bueno. En 2005, cuando los republicanos controlaban tanto el Congreso como la Casa Blanca, el 37% calificó el desempeño del Congreso en esta cuestión como deficiente, el 28% dijo que solo era regular y el 18% dijo que era excelente o bueno.

Hace cinco años, el 29% le dio al Congreso una mala calificación por actuar de manera ética y honesta, el 43% dijo que era justo y el 23% dijo que era excelente o bueno. Ahora, el 50% le da al Congreso una mala calificación por esto, el 31% dice que solo es regular y solo el 13% dice que es excelente o bueno.

Hay grandes oscilaciones hacia calificaciones bajas desde 2005 entre republicanos e independientes, en parte reflejando el cambio hacia el control demócrata del Congreso luego de las elecciones de mitad de período de 2006. Hay menos cambios entre los demócratas, que fueron más negativos que los otros grupos hace cinco años.

En 2005, el 12% de los republicanos le dio al Congreso una mala calificación por cómo estaba lidiando con temas importantes para la nación, en comparación con el 36% de los independientes y el 42% de los demócratas. Hoy, el 58% de los republicanos le dan al Congreso una mala calificación en esto, en comparación con el 31% de los demócratas. Más de la mitad de los independientes (54%) están de acuerdo, incluido el 66% de los independientes de tendencia republicana.

En la actualidad, cerca de dos tercios de los independientes (64%) dicen que el Congreso no hace un buen trabajo 'entendiendo las necesidades de personas como usted', un aumento de 20 puntos desde el 44% en 2005. Poco más de siete de cada diez independientes de tendencia republicana decir esto (72%). Aproximadamente seis de cada diez republicanos (59%) están de acuerdo, en comparación con el 41% de los demócratas. En el caso de los republicanos, el número es 39 puntos más que en 2005 (20%). Aproximadamente la mitad de los demócratas le dieron al Congreso una mala calificación en esta medida en 2005 (49%), pero eso no ha mejorado mucho con los demócratas en el control. Actualmente, el 41% dice que el Congreso hace un mal trabajo al comprender las necesidades de la gente.

La mayoría ve el impacto del Congreso como negativo

Casi dos tercios de los estadounidenses (65%) dicen que el Congreso está teniendo un efecto negativo en la forma en que van las cosas en este país hoy, una evaluación comparable a las evaluaciones negativas para el gobierno federal en su conjunto (65%), las grandes corporaciones (64%) y bancos e instituciones financieras (69%).

Entre los republicanos, el 78% dice que el Congreso está teniendo un efecto negativo en el país, mientras que aproximadamente la mitad de los demócratas (51%) está de acuerdo. Cerca de siete de cada diez independientes (68%) ven que el Congreso tiene un efecto negativo, pero entre los independientes que dicen que se inclinan por los republicanos, esa cifra aumenta al 80%. Entre los que dicen inclinarse por los demócratas, el 57% dice que el Congreso tiene un efecto negativo en el país.

Los jóvenes son menos propensos que los grupos de mayor edad a decir que el Congreso está teniendo un efecto negativo en el país. La mitad de las personas de 18 a 29 años dicen esto, en comparación con el 74% de las personas de 50 a 64 años y el 68% de las personas de 65 años o más. Aproximadamente seis de cada diez (59%) de los que tienen un diploma de escuela secundaria o menos educación dicen que el Congreso está teniendo un efecto negativo, en comparación con el 73% de los que tienen un título universitario o más educación.