Sección I. Los principios básicos del periodismo

Los periodistas y los ejecutivos de los medios de comunicación de todos los medios y mercados están unidos en lo que creen que define al periodismo, diciendo que la precisión y el equilibrio en los informes representan la esencia del periodismo. Y descrito con sus propias palabras, muchos en la profesión coinciden en que el periodismo se distingue por sus aportes al público y su impacto en la sociedad.


Los medios de comunicación ven en forma abrumadora al periodismo como un perro guardián contra la corrupción y el abuso y creen que este esfuerzo evita que los funcionarios públicos cometan errores. Pero, en un cambio desde mediados de la década de 1990, los periodistas y los ejecutivos de los medios de comunicación comparten la inquietud pública por la forma en que desempeñan el papel de guardián. Hoy, el 45% de las noticias nacionales y el 39% de los medios locales dicen que la prensa genera controversias con su cobertura del comportamiento personal y ético de figuras públicas.

¿Qué lo convierte en periodismo?

Cuando se les pide que describan con sus propias palabras lo que distingue al periodismo, la mayoría de los periodistas y ejecutivos de los medios de comunicación mencionan sus contribuciones e impacto en la sociedad, incluida la provisión de información al público.

Si bien esto es cierto para los ejecutivos y los periodistas en activo, se pueden discernir algunas diferencias de opinión entre los medios y los mercados. Más personas en las noticias de la televisión nacional mencionan proporcionar al público información y noticias (45%) que las que aparecen en la prensa nacional (29%).

'Es una oportunidad para dar información que puede cambiar o incluso salvar la vida de las personas', dice un meteorólogo local.


Los medios impresos locales son particularmente sensibles al poder de influencia de su profesión: el 30% dice que el periodismo se distingue por su influencia (como dar forma a la opinión o mejorar las cosas en la comunidad, el país y el mundo). Por el contrario, la influencia es mencionada solo por el 16% de los de la televisión local y el 19% y el 22% de los de la prensa y la televisión nacionales, respectivamente.



'Tienes la oportunidad de mejorar las cosas y de hecho salir y desagradar cosas que necesitan ser señaladas', dice un subdirector de metro en un periódico del medio oeste.


Los beneficios personales y la satisfacción que brinda una carrera en periodismo se mencionan como cualidades únicas de la profesión con menos frecuencia, aunque es más probable que los periodistas en activo las mencionen que los ejecutivos de los medios de comunicación.

¿Principios básicos?

Los medios de comunicación, periodistas y ejecutivos por igual, están de acuerdo en gran medida en los principios fundamentales del periodismo, que incluyen obtener los hechos correctos, obtener ambos lados de la historia y no publicar rumores.


“La naturaleza del periodismo es buscar la verdad”, dice el editor adjunto de un periódico de la ciudad de tamaño medio.

Las diferencias entre los grupos de medios de comunicación surgen, sin embargo, en otros principios comunes. Por ejemplo, aunque más del 80% de los que trabajan en las noticias de televisión consideran que permanecer neutrales es un principio fundamental, solo el 68% de los que trabajan en el periodismo impreso nacional y local está de acuerdo. El principio de proporcionar al menos dos fuentes anónimas encuentra algo más de apoyo entre los que aparecen en la televisión que entre los impresos.

Mantener cierta distancia de las personas a las que cubren y mantener los negocios fuera de la sala de redacción es más importante para los medios nacionales que para los medios locales: el 84% en las noticias nacionales piensa que ambos son fundamentales para el periodismo, en comparación con el 76% y el 73%, respectivamente. en la prensa local.

Existe una división de opiniones sobre el principio de obtener la historia primero: aproximadamente la mitad de los medios de comunicación lo consideran parte integral del periodismo, y más de los impresos que de la televisión dicen que este es un principio fundamental. Esto es especialmente cierto en los mercados locales, donde el 64% de los impresos está de acuerdo, pero solo el 41% de los de televisión lo hace. Dentro de las organizaciones de noticias locales, más personas en la sala de redacción dicen que obtener la historia primero es importante: el 63% de los periodistas que trabajan la identifican como un principio fundamental, en comparación con el 39% de los ejecutivos de noticias.


Los de la prensa escrita y la televisión discrepan profundamente sobre si la prensa debe interpretar las noticias para el público. Más de dos tercios de los medios impresos dicen que ofrecer una interpretación de las noticias es un principio fundamental, en comparación con menos de la mitad de los de la televisión.

Presiones cruzadas

Existe un acuerdo generalizado de que el periodismo es simultáneamente una empresa, un servicio público y un perro guardián. Tres cuartas partes de los que aparecen en las noticias nacionales y locales están de acuerdo en que el periodismo es responsable ante los accionistas como cualquier otro negocio. Ocho de cada diez dicen que es un servicio público que proporciona información a los ciudadanos para el autogobierno. Y más de ocho de cada diez en las noticias nacionales y locales dicen que el periodismo es un perro guardián contra la corrupción y el abuso.

“Es una combinación increíble de servicio público, oficio y gratificación del ego”, dice el editor de un periódico nacional.

Se pueden encontrar diferencias en el número de personas que dicen que estas cualidades describen el periodismo más que bastante bien. Por ejemplo, el 40% de los impresos locales dicen que el periodismo se describe muy bien como un servicio público para proporcionar información al público, en comparación con el 28% en los medios impresos nacionales y alrededor del 20% en la televisión nacional y local.

Si bien los medios de comunicación nacionales y locales están de acuerdo en que el periodismo moderno sirve como un perro guardián contra la corrupción y el abuso, los que se publican en forma impresa y radiodifundida tienen opiniones ligeramente diferentes. Tanto los medios impresos locales como los nacionales tienen casi el doble de probabilidades que los de la televisión de decir que el periodismo se describe muy bien como un perro guardián: 31% en la prensa escrita nacional y 39% en la prensa local, en comparación con el 18% y el 17% en la prensa nacional e internacional. televisión local, respectivamente.

Se mantiene la objetividad

Existe un consenso abrumador entre los periodistas y los ejecutivos de los medios de comunicación de que es posible obtener un relato verdadero, preciso y ampliamente aceptado de un evento. Aproximadamente las tres cuartas partes de los que trabajan en los medios de comunicación nacionales y locales dicen que esta es una tarea alcanzable. Solo un pequeño número de los que aparecen en la transmisión local (25%) e Internet (26%) piensa que las percepciones de un evento son tan personales que es imposible obtener un relato verdadero y preciso.

Además, existe un amplio apoyo a la viabilidad de desarrollar un método sistemático para cubrir eventos de manera desinteresada y justa. Más de dos tercios dicen que ese enfoque es posible. En este caso, sin embargo, los periodistas menores de 35 años se destacan por ser menos solidarios. Mientras que una mayoría (61%) todavía expresa fe en tal método, una minoría sustancial tiene dudas.

¿Quiénes son los periodistas?

Dado el acuerdo general dentro de los medios de comunicación sobre valores y principios básicos, no es sorprendente que exista un acuerdo similar sobre quién creen que es y quién no es un periodista. Casi todo el mundo está de acuerdo en que David Broder y Tim Russert son periodistas, por ejemplo. Y Arianna Huffington, Rush Limbaugh, George Stephanopoulos, Don Imus y Howard Stern no lo son, según la prensa.