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Los Juegos Olímpicos de Sochi destacan a la población musulmana de Rusia

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La seguridad ha sido una de las principales historias que conducen a los Juegos Olímpicos de Invierno, que comenzarán en Sochi, Rusia. Sochi no está lejos de la ciudad de Volgogrado, el objetivo de varios atentados suicidas con bombas recientes y, según The Associated Press, se han desplegado hasta 100.000 miembros del personal de seguridad para protegerse contra posibles actos terroristas.


Una nueva encuesta de Pew Research encuentra que muchos estadounidenses dicen que celebrar los Juegos Olímpicos en Rusia fue una mala idea, citando preocupaciones de seguridad como la razón. En Rusia, la atención se centra en las amenazas potenciales de la inquieta región del Cáucaso del Norte, al este de Sochi. El campo de batalla de dos guerras entre separatistas chechenos y el ejército ruso en las décadas de 1990 y 2000, el norte del Cáucaso sigue siendo el escenario de violentos enfrentamientos entre las fuerzas gubernamentales y los extremistas musulmanes. Un líder islamista de la región, Doku Umarov, ha instado a sus seguidores a interrumpir los Juegos Olímpicos.

Entre los adultos rusos, una encuesta que realizamos el año pasado mostró que aproximadamente la mitad (53%) cree que los grupos extremistas musulmanes representan una gran amenaza para su país. Los musulmanes rusos, especialmente los que viven en el norte del Cáucaso, comparten las preocupaciones de sus compatriotas no musulmanes sobre el extremismo. En una encuesta de Pew Research de 2011-2012, casi la mitad de los musulmanes rusos dijeron que estaban muy preocupados (20%) o algo preocupados (27%) por el extremismo religioso en su país, incluidos más de la mitad de los musulmanes en el norte del Cáucaso (33 % muy preocupado, 25% algo preocupado). La misma encuesta reveló que la gran mayoría de los musulmanes de Rusia (86%) rechazan el uso de la violencia contra civiles en defensa del Islam.

FT-Rusia-musulmanes-02-07-2014-04Es difícil decir con precisión cuántos musulmanes viven en Rusia, dado que es una población minoritaria en el país más grande (por área) del mundo. Pero las estimaciones generalmente oscilan entre el 5% y el 10% de la población de Rusia. Nuestro propio informe del panorama religioso mundial situó el número estimado de musulmanes en Rusia en el extremo superior de este rango, según una encuesta de las Naciones Unidas que midió tanto la identidad étnica como la religión. Si bien la encuesta de la ONU submuestreó algunas áreas predominantemente musulmanas, combinamos los datos de la encuesta con los datos del censo ruso sobre la etnia para tratar de compensar esta deficiencia.

Varias encuestas de población general han llegado a estimaciones ligeramente más bajas para el número de musulmanes que viven en Rusia. Por ejemplo, una encuesta de 2012 patrocinada por la organización sin fines de lucro rusa Sreda encontró que los musulmanes que se identifican a sí mismos constituyen aproximadamente el 6% de la población rusa. De manera similar, una encuesta de 2008 para el Programa de Encuestas Sociales Internacionales (ISSP) encontró que los musulmanes constituyen el 5% de la población rusa total.


Nuestra propia encuesta 2011-2012 de musulmanes autoidentificados en 39 países encontró que el 8% de los rusos dicen pertenecer a la fe islámica. Esa encuesta cubrió el 99% de la población rusa e incluyó áreas como Chechenia y Daguestán en el norte del Cáucaso.