Aislamiento social y nuevas tecnologías

(Washington) Las personas que usan tecnologías modernas de información y comunicación tienen redes sociales más grandes y diversas, según los resultados de una nueva encuesta nacional que explora por primera vez cómo las personas usan Internet y los teléfonos móviles para interactuar con familiares y amigos clave.


Estos nuevos hallazgos desafían el temor de que el uso de nuevas tecnologías haya contribuido a un aumento a largo plazo del aislamiento social en los Estados Unidos.

Los nuevos hallazgos del Pew Internet & American Life Project muestran que, en promedio, el tamaño de las redes de discusión de las personas --aquellas con las que la gente discute asuntos importantes-- es un 12% mayor entre los usuarios de teléfonos móviles, un 9% más grande para aquellos que comparten fotos en línea, y un 9% más grande para quienes usan mensajería instantánea. La diversidad de las redes centrales de las personas, sus confidentes más cercanos y significativos, tiende a ser un 25% más grande para los usuarios de teléfonos móviles, un 15% más grande para los usuarios básicos de Internet e incluso más grande para los usuarios frecuentes de Internet, aquellos que usan mensajería instantánea y aquellos que comparten fotos digitales en línea.

La encuesta fue realizada por investigadores de la Escuela de Comunicación Annenberg de la Universidad de Pensilvania, dirigida por Keith N. Hampton, Ph.D., profesor asistente de comunicación y el Proyecto Pew Internet.

La encuesta también examinó cuestiones más importantes relacionadas con el grado de aislamiento social en Estados Unidos: en un nivel, los resultados desafían el trabajo anterior. La encuesta de Pew Internet descubrió que los estadounidenses no están tan aislados como se informó anteriormente y que el aislamiento social apenas ha cambiado desde 1985. Solo el 6% de la población adulta no tiene a nadie con quien puedan discutir asuntos importantes o con quien consideren & ldquo; especialmente significativo & rdquo; En su vida.


En otro nivel, los hallazgos confirman que los estadounidenses y rsquo; Las redes de discusión se han reducido en aproximadamente un tercio desde 1985 y se han vuelto menos diversas porque contienen menos miembros que no son familiares. Sin embargo, contrariamente a la especulación generalizada de que la nueva tecnología está ligada a la reducción de las redes sociales y la disminución de la diversidad de la red, el estudio de Pew Internet encuentra que la propiedad de un teléfono móvil y la participación en una variedad de actividades de Internet están asociadas con un debate central más amplio y diverso. redes.



& ldquo; Los críticos tienden a culpar primero a la tecnología cuando se produce un cambio social, & rdquo; argumentó el profesor Keith Hampton, autor principal del informe Pew Internet,Aislamiento social y nuevas tecnologías.& ldquo; Esta es la primera investigación que realmente explora la conexión entre el uso de la tecnología y el aislamiento social y encontramos lo contrario. Resulta que quienes utilizan Internet y teléfonos móviles tienen notables ventajas sociales. Las personas utilizan la tecnología para mantenerse en contacto y compartir información de manera que se mantengan socialmente activas y conectadas con sus comunidades. & Rdquo;


Estos son algunos de los otros hallazgos clave del informe Pew Internet:

  • A algunos les preocupa que el uso de Internet limite la participación de las personas en sus comunidades locales, pero el informe de Pew Internet encuentra que la mayoría de las actividades de Internet tienen poca o una relación positiva con la actividad local. Por ejemplo, los usuarios de Internet tienen la misma probabilidad que cualquier otra persona de visitar a sus vecinos en persona. Los usuarios de teléfonos móviles, los que utilizan Internet con frecuencia en el trabajo y los blogueros tienen más probabilidades de pertenecer a una asociación voluntaria local, como un grupo de jóvenes o una organización benéfica. Sin embargo, encontramos alguna evidencia de que el uso de servicios de redes sociales (por ejemplo, Facebook, MySpace, LinkedIn) sustituye a la participación del vecindario.
  • Desafiando la suposición de que el uso de Internet fomenta el contacto social a través de grandes distancias, este estudio muestra que muchas tecnologías de Internet se utilizan tanto para el contacto local como para la comunicación a distancia.
  • El uso de Internet no aleja a las personas de los lugares públicos. Más bien, el uso se asocia con visitas frecuentes a lugares como parques, cafés y restaurantes, el tipo de lugares donde la investigación muestra que es probable que las personas se encuentren con una gama más amplia de personas y puntos de vista diversos. De hecho, el acceso a Internet se ha convertido en un componente común de las experiencias de las personas en muchos espacios públicos. Por ejemplo, de los estadounidenses que han estado en una biblioteca durante el último mes, el 38% se conectó a Internet mientras estaban allí, el 18% lo hizo en una cafetería o cafetería.
  • El uso de teléfonos móviles de las personas supera el uso de teléfonos fijos como método principal para mantenerse en contacto con sus familiares y amigos más cercanos, pero el contacto cara a cara sigue triunfando sobre todos los demás métodos. En promedio, en un año típico, las personas tienen contacto en persona con los vínculos de su red principal durante aproximadamente 210 días; tienen contacto por teléfono móvil los 195 días del año; contacto telefónico fijo en 125 días; contacto de mensajes de texto en el teléfono móvil 125 días; contacto por correo electrónico 72 días; contacto de mensajería instantánea 55 días; contacto a través de sitios web de redes sociales 39 días; y contacto vía cartas o tarjetas en 8 días.
  • Las actividades de las redes sociales están asociadas con varias actividades sociales beneficiosas, incluida la creación de redes de discusión que tienen más probabilidades de contener personas de diferentes orígenes. Por ejemplo, es mucho más probable que los usuarios frecuentes de Internet y los que mantienen un blog confíen en alguien que es de otra raza. Aquellos que comparten fotos en línea son más propensos a informar que hablan de asuntos importantes con alguien que es miembro de otro partido político.
  • Si bien la participación en entornos sociales tradicionales, como vecindarios, organizaciones voluntarias y espacios públicos, siguen siendo los predictores más sólidos de la diversidad general de las redes sociales de las personas, el uso de Internet y, específicamente, el uso de servicios de redes sociales como Facebook, también están asociados con el conocimiento. más personas de una variedad más amplia de orígenes.

& ldquo; Toda la evidencia apunta en una dirección, & rdquo; dijo el profesor Hampton. 'Los mundos sociales de las personas se mejoran con las nuevas tecnologías de la comunicación. Es un error creer que el uso de Internet y los teléfonos móviles sumergen a las personas en una espiral de aislamiento. & Rdquo;