Redes sociales en contexto

Los profesionales de la salud y los recursos fuera de línea son fundamentales, pero las personas también usan herramientas sociales en línea.

Este informe se propone iluminar las diferentes formas en que las personas buscan información sobre salud, así como cómo las personas usan las herramientas sociales en línea para compartir conocimientos con sus seres queridos, otros pacientes y cuidadores.


Cuando se les pidió que pensaran en la última vez que tuvieron un problema de salud, el 71% de los adultos en los EE. UU. Dicen que recibieron información, atención o apoyo de un profesional de la salud. El cincuenta y cinco por ciento de los adultos dicen haber recibido esa ayuda de amigos y familiares. El 21% de los adultos dice que recurrió a otras personas que tienen la misma condición de salud para obtener información, atención o apoyo. La gran mayoría de los encuestados dice que esas interacciones ocurrieron fuera de línea.

Sin embargo, tres cuartas partes de los adultos estadounidenses (74%) usan Internet y, de ellos, muchos participan en una conversación en línea sobre salud. Por ejemplo:

  • El 80% de los usuarios de Internet han buscado en línea información sobre cualquiera de los 15 temas de salud, como una enfermedad o tratamiento específicos. Esto se traduce en el 59% de todos los adultos.
  • El 34% de los usuarios de Internet ha leído el comentario o la experiencia de otra persona sobre problemas médicos o de salud en un grupo de noticias, un sitio web o un blog en línea.
  • El 14% de los usuarios de Internet se han registrado para recibir actualizaciones por correo electrónico o alertas sobre problemas médicos o de salud.
  • El 6% de los usuarios de Internet ha publicado comentarios, preguntas o información sobre problemas médicos o de salud en un sitio web de algún tipo, como un sitio de salud o un sitio de noticias que permite comentarios y debates.
  • El 5% de los usuarios de Internet ha publicado comentarios, preguntas o información relacionados con la salud en una discusión en línea, un servidor de listas u otro foro grupal en línea.
  • El 4% de los usuarios de Internet ha publicado tales comentarios, preguntas o información en un blog.

Estos hallazgos son similares a los que informamos en 2009.

Esta encuesta es la primera vez que recopilamos el siguiente punto de datos:


  • El 25% de los usuarios de Internet ha visto un video en línea sobre problemas médicos o de salud.

Los usuarios de Internet que viven con una o más afecciones crónicas tienen más probabilidades que aquellos que informan que no tienen afecciones de haber realizado tres de las actividades anteriores: el 37% ha leído el comentario de salud de otra persona en línea (frente al 31% de los que informan que no tienen afecciones crónicas), 31 El% ha visto un video de salud en línea (frente al 22% de los que informaron que no tienen afecciones crónicas) y el 23% se ha registrado para recibir actualizaciones por correo electrónico sobre ciertos temas de salud (frente al 9% de los que no informaron afecciones crónicas).



Los usuarios inalámbricos superan a otros usuarios de Internet en cada una de las actividades anteriores por márgenes significativos. Por ejemplo, el 37% de los usuarios inalámbricos ha leído sobre la experiencia de salud de otra persona en línea, en comparación con el 24% de otros usuarios de Internet. El veintisiete por ciento de los usuarios inalámbricos ha visto un video de salud en línea, en comparación con el 21% de otros usuarios.


Los sitios de redes sociales son populares, pero se usan con moderación para actualizaciones y consultas de salud.

En septiembre de 2010, el 62% de los usuarios adultos de Internet informan que utilizan un sitio de redes sociales como MySpace o Facebook. De ese grupo:

  • El 23% de los usuarios de sitios de redes sociales han seguido las experiencias o actualizaciones de salud personales de sus amigos en el sitio. Esto se traduce en el 11% de todos los adultos.
  • El 17% ha utilizado los sitios de las redes sociales para recordar o conmemorar a otras personas que padecían una determinada condición de salud.
  • El 15% ha obtenido alguna información sanitaria en los sitios.
  • El 14% ha recaudado dinero o ha llamado la atención sobre un problema o causa relacionada con la salud.
  • El 11% ha publicado comentarios, consultas o información sobre salud o asuntos médicos.
  • El 9% ha iniciado o se ha unido a un grupo relacionado con la salud en un sitio de redes sociales.

Las personas que cuidan a sus seres queridos tienen más probabilidades que otros adultos de utilizar los sitios de redes sociales para recopilar y compartir información y apoyo sobre la salud.

Más de una cuarta parte de los adultos en los EE. UU. Brindan atención no remunerada a un ser querido. El veintisiete por ciento de los adultos cuidan a un pariente o amigo adulto; El 5% de los adultos cuida a un niño con una enfermedad o discapacidad.10

Los cuidadores son un grupo que tiene muchas más probabilidades que otros de utilizar los sitios de redes sociales para fines relacionados con la salud: el 28% de los cuidadores que utilizan los sitios de redes sociales dicen que siguen las actualizaciones de salud de sus amigos, en comparación con el 21% de otros usuarios de sitios de redes sociales. El veinte por ciento de los cuidadores que utilizan sitios de redes sociales dicen que han recopilado información médica en dicho sitio, en comparación con el 12% de otros usuarios.


Los sitios de redes sociales no son una fuente importante de información de salud para la mayoría de las personas, pero pueden ser una fuente de aliento y atención. En un libro sobre apoyo social,Extraños consecuentes, las autoras Melinda Blau y Karen Fingerman escriben sobre cómo las personas de nuestros amplios círculos de conocidos 'ofrecen ayuda práctica, información de primera mano y una marca especial de comodidad emocional sin ataduras'.11

En un nivel práctico, la gran mayoría de las personas que viven con enfermedades crónicas nunca asisten a las reuniones tradicionales de grupos de apoyo en persona, aunque los estudios muestran que podrían beneficiarse de dichos grupos.12En cambio, las personas a menudo movilizan su 'convoy social' de familiares, amigos, colegas, compañeros pacientes y cuidadores, muchos de los cuales ahora están conectados en línea por correo electrónico, sitios de redes sociales o por otros medios. Como lo describen Blau y Fingerman:

Una red natural proporciona una red de seguridad y pone al paciente a cargo, un buen equilibrio en cualquier situación. Piense en ello como personalizar su convoy. Si las personas que ya están a bordo no tienen la información, la experiencia o la empatía que necesita, reclute a otras personas que sí las tengan.13

En un patrón que coincide con esta observación, las personas que viven con una o más enfermedades crónicas y las que viven con una discapacidad14son significativamente más propensos que otros usuarios de sitios de redes sociales a recopilar información médica en estos sitios. El veinte por ciento de los usuarios de sitios de redes sociales que viven con enfermedades crónicas lo hacen, en comparación con el 12% de los usuarios de sitios de redes sociales que no informan enfermedades crónicas. El veintitrés por ciento de los usuarios de sitios de redes sociales que viven con discapacidades obtienen información de salud en estos sitios, en comparación con el 13% de los que no informan ninguna discapacidad.

Relativamente pocos usan sitios de clasificación de hospitales y reseñas de médicos.

Los sitios de revisión de hospitales y médicos aún no se han convertido en herramientas de toma de decisiones de atención médica para la mayoría de los consumidores. Una encuesta nacional encontró que solo el 6% de los adultos estadounidenses conocen la herramienta de comparación de hospitales de los Centros de Medicare y Medicaid.15Nuestra encuesta actual encuentra un uso igualmente bajo de dichos sitios entre los usuarios adultos de Internet, lo que coincide con las tendencias que informamos por primera vez en 2009.16

  • El 16% de los usuarios de Internet ha consultado clasificaciones en línea o reseñas de médicos u otros proveedores.
  • El 15% de los usuarios de Internet ha consultado clasificaciones en línea o reseñas de hospitales u otras instalaciones médicas.
  • El 4% de los usuarios de Internet ha publicado una reseña en línea de un médico.
  • El 3% de los usuarios de Internet ha publicado una reseña en línea de un hospital.

Nuevamente, es más probable que los cuidadores participen en estas actividades que otros grupos. Por ejemplo, el 21% de los cuidadores en línea consulta las reseñas de los médicos en línea, en comparación con el 13% de los usuarios de Internet que actualmente no cuidan a un ser querido. El veinte por ciento de los cuidadores en línea consulta revisiones de hospitales en línea, en comparación con el 12% de otros usuarios de Internet.

El dieciocho por ciento de los usuarios de Internet que viven con una o más afecciones crónicas han buscado en línea clasificaciones o reseñas de médicos, en comparación con el 14% de los usuarios de Internet que no informan ninguna afección. El seis por ciento de los usuarios de Internet que viven con enfermedades crónicas han publicado una revisión de este tipo, en comparación con el 3% de los que no informan ninguna afección. Ambas diferencias son estadísticamente significativas, pero lo que es más importante, son significativas debido al contexto de quién es más probable que sea un consumidor frecuente de atención médica: alguien que vive con una enfermedad crónica.


Los usuarios de Internet que viven con una discapacidad no informan una probabilidad mayor o menor de consultar las clasificaciones de los hospitales y las revisiones de los médicos. Sin embargo, son más propensos que otros usuarios de Internet a publicar reseñas de médicos y otros profesionales de la salud en línea: el 8% lo hace, en comparación con el 4% de los que no informan ninguna discapacidad.

Uno de cada cuatro usuarios adultos de Internet ha consultado reseñas en línea de medicamentos o tratamientos.

En noviembre de 2009, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Celebró una audiencia pública sobre cómo las empresas usan Internet, en particular las redes sociales, para promover medicamentos recetados, dispositivos médicos y otros productos regulados.17Hasta la fecha no se ha emitido ningún reglamento. Pero debido a este mayor interés en cómo los consumidores recopilan y comparten información sobre los medicamentos, agregamos una nueva categoría de reseñas en línea a la encuesta actual y encontramos:

  • El 24% de los usuarios de Internet ha consultado reseñas en línea sobre medicamentos o tratamientos médicos específicos.
  • El 4% de los usuarios de Internet ha publicado sus experiencias con un medicamento o tratamiento médico en particular.

El 38% de los cuidadores en línea han consultado reseñas de medicamentos en línea, en comparación con el 18% de los usuarios de Internet que no cuidan a un ser querido. El siete por ciento de los cuidadores en línea ha publicado una revisión de este tipo, en comparación con solo el 2% de otros usuarios de Internet.

El treinta y uno por ciento de los usuarios de Internet que viven con una o más afecciones crónicas han consultado revisiones de medicamentos en línea, en comparación con el 20% de los usuarios de Internet que no informan ninguna afección. El seis por ciento de los usuarios de Internet que viven con enfermedades crónicas han publicado una reseña en línea de un medicamento o tratamiento, en comparación con el 2% de los que no padecen enfermedades.

Los usuarios de Internet que viven con una discapacidad tienen la misma probabilidad que otras personas de buscar reseñas de medicamentos, pero son más propensos que otras personas a decir que han publicado sus propias experiencias de tratamiento en línea. El nueve por ciento de los usuarios de Internet que viven con una discapacidad dice haber publicado una reseña de un medicamento o tratamiento, en comparación con el 2% de los que no informan ninguna discapacidad.

En una pregunta separada, encontramos que el 24% de los usuarios de Internet dicen que se conectan en línea para buscar información sobre la seguridad o retiradas de medicamentos.18

Uno de cada cuatro usuarios adultos de Internet rastrea sus propios datos de salud en línea.

Carol Torgan, estratega de ciencias de la salud, señala que cualquier persona que tome nota de su presión arterial, peso o ciclo menstrual podría clasificarse como un 'auto-seguimiento'.19Agregue un componente en línea y tendrá los ingredientes para una aplicación de salud social o un registro de salud electrónico. Nuestra encuesta revela que el 15% de los usuarios de Internet han realizado un seguimiento de su peso, dieta o rutina de ejercicios en línea. Además, el 17% de los usuarios de Internet han rastreado otros indicadores o síntomas de salud en línea. El 27% de los usuarios adultos de Internet dicen que sí a cualquiera de las preguntas.

Los usuarios inalámbricos tienen más probabilidades que otros usuarios de Internet de rastrear datos de salud en línea. El dieciocho por ciento de los usuarios inalámbricos han realizado un seguimiento de su peso, dieta o rutina de ejercicios en línea, en comparación con el 9% de los usuarios de Internet que no tienen una computadora portátil u otro dispositivo inalámbrico. El diecinueve por ciento de los usuarios inalámbricos han rastreado cualquier otro indicador de salud o síntoma en línea, en comparación con el 11% de los usuarios de Internet no inalámbricos.

Por separado, al observar solo el 85% de los adultos que poseen un teléfono celular, el 9% dice que tiene aplicaciones de software o 'aplicaciones' en sus teléfonos que les ayudan a rastrear o administrar su salud.

Aplicaciones de salud móviles

Más personas informan que la información de salud en línea les ayuda, en lugar de perjudicarlos.

Uno de cada tres adultos en los EE. UU. (30%) dice que él o alguien que conocen ha recibido ayuda al seguir los consejos médicos o la información de salud que se encuentra en línea.

El 30% de los adultos de EE. UU. Dicen que ellos o alguien que conocen han recibido ayuda con la información de salud en línea.

El 44% de los cuidadores informa que los recursos de salud en línea han sido útiles. Los adultos que pasaron por un cambio de salud personal reciente (ganar o perder mucho peso, quedar embarazadas o dejar de fumar) también son especialmente propensos a reportar que los recursos en línea les ayudan: el 40% lo hace, en comparación con el 28% de otros adultos.

El diez por ciento de los adultos que viven con dos o más afecciones crónicas, desafortunadamente una porción grande y creciente de la población en los EE. UU., Dicen que ellos o alguien que conocen ha recibido una gran ayuda de la información de salud en línea, en comparación con el 5% de los adultos que no informan ninguna afección. .

Solo el 3% de los adultos dicen que ellos o alguien que conocen ha sido lastimado.

El 3% de los adultos estadounidenses dicen que ellos o alguien que conocen ha sido perjudicado por la información de salud en línea.