Estudio: votación anticipada asociada con menor participación

Los reformadores odian cuando esto sucede: la reforma más ampliamente adoptada en el país diseñada para facilitar la votación puede reducir las posibilidades de que un votante individual vaya a las urnas, según un nuevo estudio que se publicará en una próxima edición del American Journal of Political Ciencias.


'La reforma más popular, la votación anticipada, en realidad se asocia con una menor participación cuando se implementa por sí misma', según el equipo de científicos políticos de la Universidad de Wisconsin que estudiaron los patrones de votación estatales en las elecciones presidenciales de 2004 y 2008. 'Este resultado cambia la visión convencional de que cualquier cosa que facilite la votación aumentará la participación'.

Al controlar otros factores que predicen la probabilidad de voto de un individuo, estos investigadores encontraron que la votación anticipada parece 'reducir la probabilidad de participación en tres o cuatro puntos porcentuales' en comparación con la probabilidad en 15 estados que no permiten la votación anticipada o no han implementado otras reformas de votación.

Estos estados de votación anticipada incluyeron algunos de los más grandes y políticamente importantes, entre ellos Ohio, Florida, Texas y Nueva Jersey. (No incluyeron a Oregon y Washington, dos estados de votación por correo, entre sus estados de votación anticipada porque 'tienen reglas inusuales de votación por correo'.)

En contraste, estos investigadores encontraron que el registro el día de las elecciones en el que los ciudadanos pueden registrarse y votar el día de las elecciones parece haber aumentado la probabilidad de votar entre tres y cuatro puntos porcentuales en los estados que han adoptado esta reforma.


Sus afirmaciones se basan en un análisis detallado del historial de votos y la información demográfica de más de 150.000 personas entrevistadas en noviembre de 2004 o noviembre de 2008 como parte de la Encuesta de población actual de la Oficina del Censo. Las encuestas incluían una pregunta que preguntaba si la persona había votado.



Para construir su modelo que predice la participación individual, examinaron factores demográficos como el nivel de educación, el estado civil, la edad y el género. Su modelo también incluyó una medida de la competitividad de la campaña en el estado de cada votante.


Los investigadores también dividieron a los estados en cuatro grupos basándose en si los estados han adoptado alguna de estas reformas: votación anticipada; Registro el día de las elecciones; registro el mismo día, que permite a los ciudadanos registrarse y votar el mismo día pero antes del día de las elecciones; o ninguna de estas reformas. Además, identificaron estados que habían adoptado dos o más de estos cambios, incluidos Wisconsin e Iowa, que han implementado los tres.

Usando una técnica estadística llamada análisis de regresión, los investigadores estimaron el impacto de cada factor, incluidas las reformas de votación vigentes en su estado, en la probabilidad de que un individuo haya emitido un voto, todos los demás factores se mantuvieron constantes.


Descubrieron que solo la votación anticipada cuando se implementa por sí misma y el registro el día de las elecciones parecía afectar significativamente las posibilidades de participación: la votación anticipada de manera negativa y la inscripción el día de las elecciones de manera positiva. En 2008, dieciocho estados permitieron la votación anticipada pero no habían implementado otras reformas, incluidos Florida, Texas, Nueva Jersey e Indiana. Cuatro fueron clasificados como sólo el día de las elecciones, incluidos Minnesota y New Hampshire.

¿Por qué debería disminuir la participación cuando las personas pueden votar temprano y por qué más personas votan en los estados que permiten que las personas se registren y voten el día de las elecciones?

Estos investigadores dicen que se debe a que la votación anticipada le quita al 'día de las elecciones sus efectos estimulantes', reduce la presión social para votar y da menos motivos para que las campañas motiven a sus seguidores y los lleven a las urnas.

Los votantes están menos motivados para emitir su voto porque la votación anticipada tiene el efecto de 'disipar la energía del día de las elecciones durante un período de tiempo más largo ... La presión (social) es menos evidente, la orientación sobre cómo o dónde votar es menos útil y la posibilidad de interacciones sociales en las urnas disminuye ', escribieron.


Las leyes de votación anticipada también parecen afectar la campaña misma al reducir los esfuerzos de ambas partes para movilizar apoyo. Por ejemplo, examinaron los patrones de publicidad en los medios en los estados de votación anticipada y sin reformas. 'El volumen de anuncios es menor en los estados con votación anticipada y el aumento de anuncios antes del día de las elecciones también es menos pronunciado en estos estados', encontraron.

Reconocen la conveniencia adicional de la votación anticipada 'pero este efecto es más que compensado por una reducción en los esfuerzos de movilización, lo que resulta en una menor participación neta'.

Por el contrario, el registro el día de las elecciones 'elimina la necesidad de registrarse antes de que la campaña alcance la máxima intensidad y concentra la actividad social y política en un solo día. El día de las elecciones está repleto de discusiones, cobertura de los medios y contactos de último minuto de partidos y candidatos, factores que pueden ejercer un impacto movilizador en un grupo más amplio de votantes potenciales en los estados (de registro del día de las elecciones) ', escribieron.

Estudios anteriores sobre el impacto de las reformas al voto han producido resultados mixtos. Un estudio de 2007 concluyó que la votación anticipada no tuvo ningún efecto sobre la participación en las elecciones de mitad de período o presidenciales entre 1980 y 2004. Otro equipo de investigación encontró que la votación anticipada produjo un aumento de la participación de corta duración que desaparece en la segunda elección presidencial después de que se implementó la reforma. Estudios en Washington y Oregón han encontrado que la votación por correo tuvo un impacto positivo en la participación, aunque otros investigadores estimaron que la participación disminuiría en California si ese estado cambiara a la votación por correo.

Nota: El estudio fue realizado por los profesores de la Universidad de Wisconsin Barry C. Burden, David T. Canon, Kenneth R. Mayer y Donald P. Moynihan. Los investigadores están afiliados al Proyecto de Administración de Elecciones de la universidad, que cuenta con el apoyo de fondos de Pew Charitable Trusts, el principal financiador del Pew Research Center.