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Estudio: las encuestas pueden subestimar el sentimiento anti-gay y el tamaño de la población gay y lesbiana

¿Las encuestas de opinión pública convencionales subestiman la proporción de gays y lesbianas en la población? ¿Y subestiman la proporción de estadounidenses que tienen puntos de vista anti-gay?


Un equipo de investigadores de las universidades de Ohio State y Boston dice que la respuesta a ambas preguntas es sí.

'Encontramos una subnotificación sustancial de la identidad y los comportamientos LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transgénero), así como una subnotificación del sentimiento anti-gay ... incluso en condiciones anónimas y muy privadas', escribieron los investigadores en un documento de trabajo recién publicado por la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas.

El estudio fue realizado por los economistas Katherine B. Coffman y Lucas C. Coffman de la Universidad Estatal de Ohio y Keith M. Marzilli Ericson de la Universidad de Boston.

Utilizaron un método de investigación novedoso que, además de la privacidad y el anonimato habituales que ofrecen las técnicas de encuesta de mejores prácticas, va más allá y hace que sea prácticamente imposible conectar a los encuestados individuales con sus respuestas a preguntas delicadas. Ellos llaman a esta técnica el método del 'Informe Velado'.


Luego compararon sus hallazgos con los resultados obtenidos como parte del experimento del 'Informe Velado' con las respuestas de un grupo de control que respondió a las preguntas planteadas de una manera más convencional. Su objetivo era ver cómo el sesgo de deseabilidad social (la tendencia de las personas a no revelar comportamientos o actitudes que temen que puedan verse como fuera de la corriente principal) puede afectar la información sobre estos temas delicados.



FT_13.10.08_LGBTsurveyEn los resultados que utilizaron la técnica experimental, los autoinformes de identidad no heterosexual ascendieron al 19% de los encuestados con los métodos del Informe Veiled, un 65% más que el 11% en el grupo de control. La proporción de informes sobre experiencias sexuales entre personas del mismo sexo también creció del 17% en el grupo de control al 27% en el grupo del Informe Veiled, informaron. (Debido a que su experimento no utilizó una muestra aleatoria de la población adulta, los investigadores no intentan estimar el tamaño real de la población gay y lesbiana del país).


El método experimental también aumentó las tasas de sentimiento anti-gay. Por ejemplo, la proporción de personas que desaprobaban tener un gerente abiertamente homosexual en el trabajo aumentó del 16% en el grupo de control al 27% en el grupo Veiled Report. La proporción que pensó que debería ser legal discriminar a la hora de contratar por orientación sexual también aumentó del 14% al 25%.

Sin embargo, aquellos en el tratamiento de Veiled Report eran menos propensos que los del tratamiento de Direct Report a decir que una persona homosexual 'puede cambiar su orientación sexual si así lo desea' (22% frente a 15%). Como sugieren los autores, 'Esto indica que los participantes vieron socialmente más deseable informar que la orientación sexual es cambiante, lo que va en la dirección opuesta a una norma general' pro-LGBT ''.


Así es como funcionó el experimento. Los investigadores se conectaron en línea para reclutar a más de 2500 participantes del estudio. Estos reclutas se dividieron aleatoriamente en dos grupos. Ambos grupos realizaron una encuesta en línea en su computadora personal y nunca revelaron sus nombres u otra información que pudiera identificarlos.

A los miembros de los dos grupos se les hicieron ocho preguntas sobre sexualidad que la gente podría mostrarse reacia a responder con sinceridad, si es que lo hacen. 'Tres preguntas tratan sobre la sexualidad de los participantes: si se consideran heterosexuales, si se sienten atraídos sexualmente por miembros del mismo sexo y si han tenido una experiencia sexual con alguien del mismo sexo', según los investigadores. 'Las cinco preguntas restantes examinan las actitudes y opiniones relacionadas con la sexualidad; se les pregunta a los participantes sobre cuestiones de política pública, como el reconocimiento legal del matrimonio entre personas del mismo sexo, así como creencias y sentimientos personales, como sentirse cómodo con las personas LGBT en el lugar de trabajo' .

Dependiendo del grupo, las ocho preguntas de la encuesta se formularon de formas ligeramente diferentes. El primer grupo, el 'Informe directo' o grupo de control, comenzó con una pregunta que se veía muy diferente a las que se encuentran en una encuesta de opinión pública estándar.

Lo que vieron en la pantalla de su computadora fue una lista de cuatro afirmaciones y una instrucción sobre cómo responder. A continuación, se muestra un ejemplo de una de las preguntas de la lista que se utilizaron en el estudio, la primera de las ocho preguntas delicadas:


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Los encuestados nunca revelaron sus respuestas a ninguna de las cuatro preguntas individuales de la lista. En cambio, sumaron mentalmente sus respuestas de 'sí' y marcaron con un círculo el total.

Las preguntas restantes incluyeron las tres que midieron la orientación sexual y las cinco que midieron las actitudes hacia gays y lesbianas. Los ocho aparecieron en un formato estándar de 'sí' o 'no' como se muestra en el ejemplo y los encuestados en el grupo de control recibieron instrucciones de registrar su respuesta a cada pregunta debajo de la pregunta en sí.

El segundo grupo, el grupo 'Informe Velado', obtuvo todas las preguntas de la lista. En total, había ocho preguntas de lista separadas, cada una de las cuales tenía cuatro preguntas más inocuas y una de las ocho preguntas sensibles.

Se les pidió nuevamente que sumen y registren sus respuestas de 'sí' a cada una como un total. A diferencia del grupo de control, a los del grupo Informe Velado nunca se les pidió que registraran su respuesta a ninguno de los elementos individuales.

Aquí está la lista de preguntas que se les hizo a los del grupo del Informe Velado que es paralela a la que vio el grupo de control:

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Las otras siete preguntas sensibles se formularon de la misma manera: cuatro declaraciones más benignas y un tema sensible. Cada encuestado en el grupo de prueba vio cinco preguntas: las cuatro originales y una de las tres preguntas de identidad sexual y se les pidió que totalizaran e ingresaran sus respuestas de 'sí'.

Al comparar el número promedio de respuestas 'sí' en los dos grupos, los investigadores pudieron estimar la proporción de los encuestados en el grupo del Informe Velado que habían respondido que sí a la medición de la pregunta sensible.

¿Funcionó el experimento? Tu eres el juez:

'En el tratamiento de Direct Report, el 11% de la población informa que no se considera heterosexual (8% para hombres, 16% para mujeres). En el tratamiento de Veiled Report, esto aumenta al 19% (15% para hombres, 22% para mujeres). Al mismo tiempo, la proporción de participantes que informan haber tenido una experiencia sexual con alguien del mismo sexo aumenta del 17% en el tratamiento Direct Report al 27% en el tratamiento Veiled Report, un aumento del 59% ', escribieron.

No se detectaron diferencias significativas entre los grupos de prueba en la pregunta de si el encuestado se sentía atraído por miembros del sexo opuesto.

Una nota de advertencia: existen muchos desafíos para estimar el tamaño o la composición de la población LGBT, comenzando con la pregunta de si usar una definición basada únicamente en la autoidentificación o si también incluir medidas de atracción sexual y comportamiento sexual. Para obtener una descripción detallada de las características demográficas de la población LGBT, consulte Una encuesta de estadounidenses LGBT publicada a principios de este año por el Pew Research Center.

El estudio de los investigadores del Estado de Ohio y la Universidad de Boston, si bien plantea preguntas sobre las encuestas tradicionales de opinión pública, no intenta sacar sus propias conclusiones sobre el tamaño de la población LGBT o las actitudes del público al respecto, ya que los participantes no eran una muestra aleatoria o representativa de todos los adultos mayores de 18 años. (Los investigadores utilizaron el sitio web Mechanical Turk de Amazon para reclutar participantes).

De hecho, dijeron que su grupo de estudio era más joven, más educado, más políticamente liberal y menos propenso a ser republicano o describirse a sí mismos como al menos 'moderadamente religiosos' en el país. Señalaron que algunos de los grupos subrepresentados en su estudio probablemente tienen más probabilidades de tener opiniones anti-gay o estar menos dispuestos a decir que no son heterosexuales.