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Un estudio sobre gemelos sugiere que nuestras creencias políticas pueden estar cableadas

13.12.09_Genetics & PoliticsTodo el mundo sabe que nuestros genes nos predisponen a ser altos o bajos, rubios de ojos azules o morenas de ojos marrones, inteligentes o no tan inteligentes. Ahora, una nueva investigación encuentra que, en un grado sorprendentemente grande, nuestros genes también dan forma a nuestras creencias y orientación políticas.


Utilizando datos recopilados de una gran muestra de gemelos idénticos y fraternos, un equipo de investigación descubrió que los genes probablemente explican hasta la mitad de por qué las personas son liberales o conservadoras, ven el mundo como un lugar peligroso, tienen valores igualitarios o abrazan el autoritarismo incondicional. puntos de vista.

Las experiencias individuales y otras influencias sociales explican gran parte de la variación restante en las actitudes políticas, informa el psicólogo Cary Funk, quien encabezó el equipo de ocho miembros. Sus resultados se acaban de publicar en el último número de Political Psychology. (Para que conste, Funk es investigador principal del Pew Research Center y realizó este estudio mientras era profesor asociado en la Virginia Commonwealth University).

Estos investigadores basaron sus conclusiones en una encuesta de gemelos en el Minnesota Twin Registry (MTR). Basado en la Universidad de Minnesota, el registro incluye aproximadamente 8,000 pares de gemelos nacidos en Minnesota entre 1936 y 1955. El estudio incluye gemelos idénticos (o monocigóticos), aquellos que se desarrollaron a partir del mismo óvulo y comparten material genético idéntico, y fraternos (o gemelos dicigóticos) que solo tienen, en promedio, aproximadamente la mitad de sus genes en común. Los gemelos fueron incluidos en el registro aproximadamente desde 1983 hasta 1990, cuando la mayoría eran de mediana edad.

Los estudios de gemelos son particularmente útiles para responder preguntas complicadas sobre la naturaleza versus la crianza. ¿Piensan las personas como lo hacen debido a su composición genética, la mitad de la 'naturaleza' del rompecabezas, o adoptan ciertas creencias debido a cómo fueron alimentadas por sus padres, así como a través de experiencias personales?


Dado que casi todos los gemelos se crían en el mismo entorno familiar con los mismos padres, los estudios de gemelos se consideran un experimento natural que puede establecer si existe o no un componente genético sustancial subyacente a la ideología política u otras creencias. Esto se debe a que los investigadores generalmente asumen que ambos gemelos fueron generalmente disciplinados de la misma manera, recibieron la misma instrucción religiosa, moral y social, y presumiblemente escucharon las mismas peroratas políticas de papá y mamá alrededor de la mesa.



Para desentrañar los efectos de la naturaleza y la crianza, los investigadores realizan una serie de comparaciones. Primero determinan qué tan estrechamente correlacionadas están las actitudes de los gemelos idénticos en una medida en particular, digamos si se identifican como conservadores fuertes, liberales fuertes o en algún punto intermedio. Luego hacen lo mismo con las parejas de gemelos fraternos. Finalmente, comparan las dos correlaciones.


Si los gemelos idénticos son significativamente más parecidos en sus puntos de vista que los gemelos fraternos, esa es una fuerte evidencia que apunta a una base genética para la actitud. Además, estas comparaciones también pueden señalar qué actitudes se deben a su entorno compartido (un término que incluye las influencias de los padres y otras influencias familiares que hacen que los miembros de la familia sean similares entre sí) y también cuáles están formadas por factores individuales únicos, básicamente todo lo demás que puede dar forma a las opiniones políticas.

Los gemelos utilizados en el estudio de Funk y sus colegas nacieron entre 1947 y 1956 (un subconjunto de la muestra de gemelos más grandes). Se les hicieron baterías de preguntas que medían rasgos de personalidad, valores sociales y políticos e ideología política. Un total de 1.192 encuestados que formaban parte de un par de gemelos emparejados fueron encuestados por investigadores en 2008 y 2009.


Descubrieron que algo más de la mitad de la diferencia en la ideología política autoidentificada (56%) se explica por factores genéticos. El resto se explica por factores únicos que afectan a un gemelo y no al otro. Una segunda medida de ideología basada en 27 preguntas produjo un resultado similar (los genes parecían explicar el 58% de la diferencia entre individuos).

Funk y sus colegas también encontraron que aproximadamente la mitad (48%) de la diferencia en las creencias autoritarias se hereda. Para medir el autoritarismo, pidieron a los encuestados que registraran sus reacciones a 15 afirmaciones en una escala de siete puntos que variaba de 'Muy negativo' (codificado como 1) a 'Muy positivo' (7). Algunos ejemplos: 'Nuestro país necesita un líder poderoso, para destruir las corrientes radicales e inmorales que imperan en la sociedad actual ',y 'Nuestro país necesita librepensadores, que tengan el coraje de enfrentarse a las formas tradicionales, incluso si esto molesta a muchas personas ”.

Probaron la heredabilidad del igualitarismo. A los gemelos se les preguntó cuánto estaban de acuerdo o en desacuerdo con cinco declaraciones, incluyendo 'Si la riqueza fuera más igualitaria en este país tendríamos muchos menos problemas ',y'Hemos ido demasiado lejos para impulsar la igualdad en este país'.Nuevamente encontraron que la mitad de la varianza parecía deberse a factores genéticos.

De manera similar, los genes parecían estar relacionados con el 54% de la varianza en cuatro preguntas que miden las actitudes sobre la organización y estructura social, llamadas escala 'La sociedad funciona mejor'. Dos ejemplos: 'La sociedad funciona mejor cuando ... se obedece a los líderes O se cuestiona a los líderes 'y 'La sociedad funciona mejor cuando… la gente se da cuenta de que el mundo es peligroso O la gente asume que todos los que están en lugares lejanos son amables ”.


También hicieron preguntas que miden los rasgos psicológicos básicos (los llamados 'Cinco Grandes' de la psicología) y descubrieron que al menos parte de la explicación de por qué las personas son como son de nuevo parece residir en los genes. Por ejemplo, el 70% de las razones por las que las personas son extrovertidas está ligada a los genes, al igual que el 43% de la 'apertura', el 42% del neuroticismo y la conciencia, y el 38% de la amabilidad.

Dos advertencias: los autores señalan que la muestra de gemelos MTR no es representativa del país en su conjunto 'es de mediana edad, abrumadoramente blanca y geográficamente concentrada en el Medio Oeste', escriben. Y cuando se trata de actitudes políticas, los genes no son el destino. La educación y los factores y experiencias únicos interactúan con genes o combinaciones de genes para determinar si alguien es político liberal o conservador, vota en todas las elecciones o no está registrado para votar, o apoya Obamacare o el Tea Party.