Éxitos del siglo XX

El progreso tecnológico del siglo XX es un motivo de gran orgullo para los estadounidenses, que colocan los avances en ciencia y tecnología, especialmente el programa espacial, en la parte superior de la lista de logros estadounidenses. Un público casi unánime atribuye los logros de Estados Unidos a la Constitución, las elecciones libres y el sistema de libre empresa.


Aunque el acuerdo sobre el mayor fracaso de esta época es menos pronunciado, cuando se le pide que juzgue el siglo, el público lamenta el uso de la fuerza, un declive de la moral y un colapso en la política y la gobernabilidad.

Un salto gigante para América

Cuando los estadounidenses miran hacia atrás en el siglo XX, cuatro de cada diez citan los avances tecnológicos como el mayor logro de Estados Unidos; otro 7% menciona avances médicos. En general, el éxito más mencionado es el programa espacial. Casi una de cada cinco personas cita la exploración del espacio como la mayor hazaña de Estados Unidos.

Los éxitos en el ámbito de la paz mundial, como ganar las Guerras Mundiales y la Guerra Fría, son citados por solo el 7% del público. El 5% de los estadounidenses menciona una economía fuerte, el mismo número que ve los derechos civiles como el principal logro del siglo.

Cuando se les pide que nombren el mayor logro del gobierno de los EE. UU., El público vuelve a mencionar los avances en ciencia y tecnología en general y el programa espacial más específicamente, aunque aquí hay menos consenso. Una vez más, la tecnología es la categoría principal (el 19% lo dice), y el programa espacial es el éxito más mencionado (el 14% lo cita específicamente).


Numerosos números también mencionan las políticas internacionales y sociales como el mayor logro del gobierno federal en el siglo. Las victorias en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría son citadas por el 12% del público; El 9% menciona avances en derechos civiles y el 6% describe programas de redes de seguridad como el Seguro Social y el bienestar.



Al evaluar los logros de la nación y del gobierno, existen pocas diferencias entre los grupos demográficos. Sin embargo, se encuentra una pequeña distinción entre el estadounidense promedio y las personas mejor educadas y más ricas, que están relativamente más entusiasmadas con los logros científicos y tecnológicos de Estados Unidos.


Los estadounidenses se dividen por los fracasos

Cuando se les pidió que nombraran el mayor fracaso de la nación en el siglo XX, los estadounidenses se dividieron casi por igual entre la guerra, la moral y la política. El uso de la fuerza encabeza la lista de fracasos, con un 17% del público mencionando la guerra. Casi la misma cantidad (15%) menciona el colapso moral y la disminución de los valores. Uno de cada diez cita problemas con la política y el gobierno.

Como ocurre con las evaluaciones de éxito, la descripción que hace el público de los mayores fracasos gubernamentales se asemeja a la tabulación de los fracasos nacionales. Una vez más, la guerra y la política dominan la lista: el 18% menciona problemas de guerra y política exterior y el 14% cita escándalos presidenciales, falta de ética política y disminución de la confianza en el gobierno. Uno de cada diez nombra un área política en particular (por ejemplo, bienestar, educación o atención médica) como el mayor paso en falso del gobierno en el siglo XX. Paradójicamente, estos son algunos de los mismos problemas que otros estadounidenses citaron como el mayor logro del gobierno en los últimos 100 años.


Veinticuatro años después de la caída de Saigón, la sombra de Vietnam todavía se cierne sobre Estados Unidos: es el fracaso nacional más mencionado con más frecuencia, con el 8% del público citando específicamente el conflicto asiático. El mismo número lo enumera como el mayor error del gobierno de EE. UU. Del siglo XX.

En este punto, el escándalo Clinton-Lewinsky también arroja un manto histórico para una minoría sorprendente. Muchos estadounidenses (8%) describen la falta de ética de Clinton como el fracaso más significativo del gobierno de los Estados Unidos en los últimos 100 años como citan la Guerra de Vietnam.

Los hombres y las mujeres evalúan los fracasos de Estados Unidos de manera diferente. Uno de cada cuatro hombres considera la guerra como la mayor calamidad de la nación; solo una de cada diez mujeres está de acuerdo. Por el contrario, el 18% de las mujeres dice que el colapso moral es el mayor fracaso de Estados Unidos en el siglo XX, en comparación con solo el 10% de los hombres.

Los negros colocan el tratamiento de las minorías y la intolerancia en la parte superior de su lista de fracasos de Estados Unidos: el 21% sostiene esta opinión, en comparación con solo el 6% de los blancos.


Razones del éxito de Estados Unidos

Aunque muchos estadounidenses desconfían del gobierno, desconfían de los medios de comunicación y se desinteresan de la política, apoyan rotundamente los sistemas económicos y democráticos en los que se basa la nación. Al mirar hacia atrás a los logros del siglo XX, una abrumadora mayoría está de acuerdo en que la Constitución (85%), las elecciones libres (84%) y el sistema de libre empresa (81%) son las principales razones del éxito que Estados Unidos ha tenido durante los últimos 100 años. El público puede sentirse frustrado por el funcionamiento del sistema, pero les gusta el diseño.

El público también atribuye un siglo de logros nacionales a los recursos que han sostenido estos logros. Más de las tres cuartas partes (78%) dicen que la abundancia de recursos naturales es clave para el estatus de Estados Unidos. Más de dos tercios atribuyen los logros de Estados Unidos a los recursos humanos: el pueblo estadounidense. El 71% dice que la diversidad cultural de nuestra gente es una de las principales razones del éxito; El 69% dice que el carácter del pueblo estadounidense es clave.

Además, a pesar del creciente escepticismo de los estadounidenses sobre las prácticas de prensa, más de dos tercios del público (69%) atribuye el éxito nacional a la libertad de prensa. Una mayoría similar también da crédito a las fuentes divinas: el 65% dice que la voluntad de Dios es una de las principales razones del éxito estadounidense.

Significativamente menos personas ven el aislamiento geográfico o las características institucionales como explicaciones fundamentales de los logros de Estados Unidos en el siglo XX. Poco más de la mitad (53%) está de acuerdo en que estar separados por océanos en ambas costas ha sido crucial; aún menos le dan crédito al sistema bipartidista (49%).

Las explicaciones que tratan con valores religiosos específicos o el papel de la religión en la política estadounidense reciben solo un respaldo tibio. Solo el 41% dice que las creencias judeocristianas son una de las principales razones del éxito estadounidense; el mismo número acredita la separación de la iglesia y el estado.

Finalmente, el público detesta atribuir más que una influencia pasajera al accidente: solo una cuarta parte dice que la buena suerte es una de las principales razones del éxito de Estados Unidos en el siglo XX.

Una visión de consenso

El respaldo abrumador otorgado a los componentes básicos de la democracia y el capitalismo es compartido por todos los estadounidenses, independientemente de su edad, raza o género. Sin embargo, algunos grupos expresan más entusiasmo que otros.

Por ejemplo, aunque la Constitución recibe un apoyo rotundo como clave para el éxito estadounidense, los afroamericanos son un poco más moderados en su análisis: el 86% de los blancos la considera una de las principales razones, el 72% de los negros está de acuerdo. Y, mientras que el 89% de los que tienen títulos universitarios respaldan las elecciones libres como la principal razón para el éxito estadounidense, el 81% de los que solo tienen un título de escuela secundaria está de acuerdo.

De las tres razones principales, algunas de las mayores diferencias entre los grupos se encuentran en sus evaluaciones del sistema de libre empresa, que atrae relativamente menos apoyo de los negros, las mujeres y los estadounidenses menores de 35 años, aunque la mayoría de cada grupo todavía lo considera una razón importante. Tres cuartas partes (74%) de los jóvenes de 18 a 34 años consideran que el sistema de libre empresa es una de las principales razones, en comparación con el 84% de los de 35 años o más. Dos tercios de los negros lo ven como clave, en comparación con el 83% de los blancos; tres cuartas partes (77%) de las mujeres lo consideran esencial, en comparación con el 85% de los hombres. Las mujeres negras son las menos entusiastas: solo el 58% respalda el sistema de libre empresa como una de las principales razones, en comparación con el 79% de los hombres negros.

Sin embargo, los estadounidenses se dividen más drásticamente en el crédito que dan a la intención divina. Los negros colocan la voluntad de Dios entre las principales explicaciones del éxito de Estados Unidos en el siglo XX: el 82% de los afroamericanos dice que es una de las principales razones, en comparación con el 63% de los blancos. Las mujeres también apoyan más el papel de Dios: el 72% dice que es clave, en comparación con el 58% de los hombres. Una vez más, las mujeres afroamericanas se destacan: el 91% acredita la voluntad de Dios, en comparación con el 70% de los hombres afroamericanos, el 69% de las mujeres blancas y el 57% de los hombres blancos.

Las personas con educación universitaria, los ricos y los jóvenes expresan mayores reservas sobre la influencia de Dios en el éxito de Estados Unidos. Por ejemplo, poco menos de la mitad (48%) de los graduados universitarios acreditan la voluntad de Dios, en comparación con el 70% de los que no tienen títulos universitarios. Y, mientras que el 74% de las personas mayores dicen que la voluntad de Dios es una de las principales razones del éxito estadounidense, solo el 59% de los adultos menores de 35 años está de acuerdo.

Las diferencias entre los estadounidenses jóvenes y mayores no se limitan a su evaluación de la voluntad de Dios o del sistema de libre empresa. Los estadounidenses de 65 años o más a menudo se separan de las generaciones más jóvenes en gran parte de su análisis de las razones del éxito de Estados Unidos.

Las personas mayores están especialmente entusiasmadas con la importancia del sistema bipartidista y el aislamiento geográfico, dos teorías prominentes de una era anterior. El 61% de las personas de 65 años o más dice que estar separados en ambas costas ha sido clave, en comparación con poco más de la mitad de los adultos más jóvenes. Al igual que muchas personas mayores (62%) respaldan el papel del sistema bipartidista, una razón que encuentra solo un apoyo moderado (45%) entre los menores de 55 años.

Como el grupo de edad con mayor diversidad étnica y racial, los adultos jóvenes expresan un poco más de apoyo a la importancia de la diversidad cultural del pueblo estadounidense como explicación del éxito nacional. Tres cuartas partes de las personas de 18 a 34 años lo consideran una de las principales razones, en comparación con el 64% de las personas de 65 años o más.

Los seglares se destacan

Los estadounidenses seculares, que no se afilian a ninguna religión, también difieren de otros en su evaluación de las diversas razones del éxito estadounidense en el siglo XX. No es sorprendente que los seculares apoyen mucho menos la importancia de las influencias religiosas: solo el 31% dice que la voluntad de Dios es un componente clave del éxito y solo el 16% dice lo mismo de las creencias judeocristianas, en comparación con el 65% y el 41%, respectivamente. del público en general.

Sin embargo, menos predecible es el débil respaldo de los seglares a varias instituciones cívicas. En promedio, el 84% del público cita las elecciones libres como clave para el éxito de Estados Unidos, en comparación con el 74% de los seglares. Asimismo, mientras que el 69% del público acredita la libertad de prensa y el 49% acredita el bipartidismo, sólo el 60% y el 33%, respectivamente, de los seglares están de acuerdo. En cambio, los seglares dan un crédito desproporcionado a la diversidad cultural del pueblo estadounidense: el 83% dice que es fundamental, en comparación con el 71% en general.